L’ancien patron d’un refuge de New York écope d’une peine de prison dans le cadre d’un programme de corruption de 1,2 million de dollars

“M. Rivera était bien payé », a déclaré David Abramowicz, procureur adjoint des États-Unis pour le district sud de New York. « Il n’avait pas besoin de plus. Il en voulait plus.

M. Rivera a accepté plus de 66 000 $ en pots-de-vin d’une société appelée RJP Construction et de son propriétaire, Fernando Rodriguez, un pasteur du Bronx, selon des documents judiciaires. Il s’est arrangé pour que RJP obtienne des travaux de sous-traitance dans un abri dans le Bronx en échange de 7% du contrat de construction. Les pots-de-vin étaient déguisés en «honoraires de consultation» versés à une société exploitée par M. Rivera et son ex-femme. M. Rodriguez a été inculpé au pénal dans une poursuite distincte pour fraude en matière de soins de santé dans laquelle il a plaidé coupable.

M. Rivera a empoché 492 000 $ supplémentaires en pots-de-vin d’une société de sécurité appelée Prime Protective Bureau, qui avait reçu 12 millions de dollars en contrats pour surveiller les refuges du Bronx Parent Housing Network. M. Rivera a demandé au PDG de la société de sécurité de faire des chèques à sa société à but lucratif, Community Outreach Consulting Firm, et à une autre société dirigée par le fils de M. Rivera, appelée TLV Consultants, selon les procureurs et l’avocat de M. Rivera.

M. Rivera a également demandé à la société de sécurité d’embaucher son ex-femme, Lanet Rivera, selon les documents judiciaires, après qu’elle ait été forcée de démissionner du Bronx Parent Housing Network en raison de règles sur les conflits d’intérêts. L’année dernière, le Prime Protective Bureau avait versé à Mme Rivera plus de 372 000 $. Le couple, qui s’est marié en 2009, s’est séparé en raison de l’infidélité de M. Rivera et de l’affaire pénale, selon un dossier juridique de l’avocat de M. Rivera.

Les paiements de pots-de-vin les plus importants à M. Rivera – près de 690 000 $ – provenaient d’une société immobilière, ont déclaré les procureurs. En échange de la location d’un abri à l’entreprise, Urban Residences Corp., M. Rivera a exigé des pots-de-vin à une société de conseil dirigée par son fils qui avait “peu ou pas de dépenses d’entreprise”, selon l’avocat de M. Rivera et la condamnation du gouvernement. soumission. M. Rivera a utilisé la majeure partie de l’argent pour rembourser l’hypothèque de sa maison, ont déclaré les procureurs.

L’avocat de M. Rivera avait fait valoir que M. Rivera devait être condamné à une peine de probation et à des travaux d’intérêt général en raison de ses années de travail caritatif et de sa coopération avec le gouvernement. Mais les procureurs fédéraux ont déclaré que la peine de prison était nécessaire pour servir d’avertissement aux autres exploitants de refuges qui pourraient chercher à exploiter le financement des contribuables.

M. Rivera a été condamné à 27 mois de prison pour un chef de fraude en matière de services honnêtes et doit se rendre aux autorités le 30 juin. Il a également accepté de renoncer à 1,2 million de dollars et de rembourser plus de 902 000 dollars à son organisation de refuge.