L’ancien ministre de l’Éducation du Brésil est emprisonné dans une enquête sur la corruption

Espace réservé pendant le chargement des actions d’article

BRASILIA, Brésil – Un ancien ministre brésilien de l’Éducation du président Jair Bolsonaro a été arrêté mercredi dans le cadre d’une enquête de corruption de la police fédérale, ce qui a encore nui à la candidature du leader d’extrême droite à la réélection.

Milton Ribeiro a quitté le poste en mars après que les médias brésiliens aient rapporté des fuites de conversations de lui avec des maires qui auraient été favorisés par le gouvernement fédéral dans la répartition du budget de l’agence. Il a été nommé à ce poste en juillet 2020.

Les conversations divulguées rapportées par les médias brésiliens ont montré en mars que Ribeiro avait deux pasteurs évangéliques comme intermédiaires non officiels approchant les maires qui pourraient aider la campagne de Bolsonaro. L’ancien ministre est lui-même pasteur évangélique.

Les deux ont favorisé les municipalités gouvernées par leurs alliés et ont exigé des pots-de-vin, y compris un kilo d’or, selon les rapports.

Ribeiro est accusé de trafic d’influence, de corruption, de prévarication et de plaidoyer administratif – ce qui signifie qu’en vertu de la loi brésilienne, il aurait pu utiliser son poste ministériel pour promouvoir des intérêts privés.

L’ancien ministre a nié tout acte répréhensible lorsque le scandale a éclaté. Son avocat, Daniel Bialski, a déclaré dans un communiqué que l’arrestation de Ribeiro était “injuste, injustifiée et inutile”.

Bolsonaro, qui avait à l’époque déclaré qu’il “mettrait son visage au feu” pour Ribeiro, a changé son récit après l’emprisonnement de son ancien ministre.

“S’il est coupable, il paiera”, a déclaré Bolsonaro dans une interview à la radio. « Qu’il réponde de ses actes. Je prie Dieu qu’il n’y ait pas de problème. Mais s’il y a un problème, la police fédérale enquête. C’est un signe que je n’interfère pas avec la police fédérale parce que ça me souillerait, évidemment.

Le président brésilien fait face à une bataille difficile pour sa réélection. L’ancien président Luiz Inácio Lula da Silva est en tête de tous les sondages pour le vote d’octobre. Il espère reprendre le travail qu’il a exercé entre 2003 et 2010.

Mario Sérgio Lima, analyste brésilien senior pour Medley Global Advisors, a déclaré que les accusations portées contre Ribeiro plaçaient à nouveau Bolsonaro dans une position défensive et nuisaient à ses chances auprès des électeurs conservateurs qui ne faisaient pas partie de sa base inconditionnelle et avaient l’habitude de voir son récit anti-corruption comme un plus.

« Ces électeurs pourraient être démobilisés par cela. Et plus il y a d’électeurs absents le jour du scrutin, meilleures sont les chances que le favori remporte l’élection sans second tour », a déclaré Lima lors d’un entretien téléphonique. « Cela pourrait également avoir un autre impact : des alliés modérés pourraient s’éloigner de lui. Il a perdu un gros point de discussion contre Lula.

Dans l’un des enregistrements, Ribeiro a déclaré aux maires que Bolsonaro lui avait demandé de donner la priorité aux maires nommés par les deux religieux. Le président brésilien a nié tout lien avec l’affaire.

Dans un communiqué publié mercredi sur son site Internet, la police fédérale brésilienne a déclaré que 13 mandats de perquisition et de saisie avaient été délivrés et que cinq personnes étaient en état d’arrestation dans cette affaire. La police n’a pas précisé si les deux pasteurs mentionnés dans les enregistrements ont été emprisonnés.

Le législateur conservateur Marco Feliciano, proche allié de Bolsonaro et lui-même pasteur évangélique, a déclaré sur Twitter que l’un des deux chefs religieux liés à Ribeiro avait été emprisonné.

« L’arrestation du pasteur Gilmar Santos, un homme pour lequel j’ai toujours eu du respect et de l’admiration en tant que prédicateur, nous cause un profond embarras. Tout ce que nous pouvons faire, c’est attendre les enquêtes », a déclaré Feliciano.

De nombreux adversaires du président ont déclaré sur leurs réseaux sociaux qu’ils feraient pression pour une enquête du Congrès sur les dépenses du ministère brésilien de l’Éducation sous Bolsonaro.

L’écrivain de l’Associated Press Mauricio Savarese à Sao Paulo a contribué à ce rapport.