L’ancien homme fort de l’armée sud-coréenne décède à 90 ans

Ancien Sud coréen L’homme fort de l’armée Chun Doo-hwan, qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en 1979 et a brutalement écrasé les manifestations en faveur de la démocratie avant d’aller en prison pour méfaits alors qu’il était au pouvoir, est décédé mardi. Il avait 90 ans.

Chun, qui souffrait ces dernières années de la maladie d’Alzheimer et d’un cancer du sang, a été déclaré mort après une crise cardiaque à son domicile de Séoul, ont annoncé la police et les services d’urgence.

Le règne de Chun a duré jusqu’en 1988 et reste pour de nombreux Sud-Coréens une période marquée par une répression politique sévère ainsi que par des changements sociaux et économiques rapides. Le coup d’État de Chun a prolongé le règne militaire du pays, après l’assassinat de son mentor et ancien général de l’armée, Park Chung-hee, qui détenait le pouvoir depuis 1961. Au cours de leurs dictatures consécutives, les Sud-Coréens ont subi d’énormes violations des droits humains mais l’économie du pays s’est considérablement développée à partir des ruines de la guerre de Corée de 1950-53.

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L’ancien président sud-coréen Chun Doo-hwan s’exprime lors d’une conférence de presse à Séoul, en Corée du Sud, le 6 novembre 1978.
(Yonhap via AP)

Chun était un général de division de l’armée lorsqu’il a pris le pouvoir en décembre 1979 avec ses acolytes militaires. Des chars et des troupes ont fait irruption à Séoul lors d’un coup d’État qui a eu lieu moins de deux mois après que Park a été assassiné par son propre chef des services de renseignement lors d’une beuverie nocturne après un régime sévère de 18 ans.

Chun a rapidement consolidé son pouvoir en lançant une répression sanglante contre un soulèvement civil à Gwangju. Les archives du gouvernement montrent qu’environ 200 personnes sont mortes à cause de la répression, mais les militants affirment que le nombre de morts était beaucoup plus élevé. Le gouvernement de Chun a également emprisonné des dizaines de milliers d’autres, affirmant qu’il extirpait les maux sociaux.

Le tribunal militaire de Chun a arrêté le leader de l’opposition Kim Dae-jung et l’a condamné à mort pour avoir prétendument fomenté le soulèvement de Gwangju. Après l’intervention des États-Unis, la peine de Kim a été réduite et il a finalement été libéré. Kim est devenu plus tard président et a remporté le prix Nobel de la paix 2000 pour ses efforts visant à promouvoir la démocratie en Corée du Sud et à se réconcilier avec la Corée du Nord rivale.

Malgré l’oppression politique, l’économie sud-coréenne a explosé pendant le mandat de Chun. Il a introduit plusieurs mesures de libéralisation, notamment la fin du couvre-feu pendant la guerre de Corée et un assouplissement des restrictions sur les voyages à l’étranger. La Corée du Sud a également obtenu le droit d’accueillir les Jeux olympiques d’été de 1988, qui étaient considérés comme une célébration de l’essor économique du pays. Les Jeux olympiques ont eu lieu après que Chun a quitté ses fonctions.

De nombreux conservateurs considèrent encore Park comme un héros qui a sorti le pays de la pauvreté, mais pour la plupart des gens, Chun est un chiffre très négatif, principalement à cause de la répression de Gwangju. Chun ne s’est jamais excusé et a refusé de reconnaître qu’il était derrière les ordres de tirer sur les manifestants à Gwangju.

Le mois dernier, l’ami de l’armée de Chun et un autre ex-président Roh Tae-woo, qui a joué un rôle clé dans le coup d’État de 1979, est décédé à l’âge de 88 ans. Roh ne s’est jamais excusé directement pour la répression.

L'ancien président sud-coréen Chun Doo-hwan, au centre, sort de chez lui pour assister à son procès pour diffamation à Séoul, Corée du Sud, le 9 août 2021.

L’ancien président sud-coréen Chun Doo-hwan, au centre, sort de chez lui pour assister à son procès pour diffamation à Séoul, Corée du Sud, le 9 août 2021.
(Yonhap via AP)

« Gwangju est vraiment une douleur énorme dans l’histoire moderne de notre pays. Chun et Roh étaient les deux seules personnes qui auraient pu mettre un terme historique à de telles douleurs », a déclaré Jang Seung-Jin, professeur à l’Université Kookmin de Séoul. Jang a déclaré qu’il était « très regrettable » que les deux dirigeants soient morts sans s’excuser et sans révéler tous les détails de la répression.

Jang a ajouté que les Sud-Coréens restent divisés sur l’héritage de leurs anciens dirigeants militaires. Il a déclaré que les « fausses nouvelles » sur la répression de Gwangju ont été alimentées par le refus de Chun de reconnaître pleinement ce qui s’est passé.

« La seule réaction que j’ai eue à l’annonce de sa mort a été » wow, il est enfin parti « , a déclaré Byun Hye-min, un employé de bureau à Séoul. Byun a noté qu’il y avait encore beaucoup de « colère » à propos de « les choses ». il l’a fait et son refus de s’excuser. »

Le règne de Chun a également été entaché d’attaques meurtrières nord-coréennes, bien qu’il ait cherché à se réconcilier avec le Nord pendant son mandat.

En 1983, des commandos nord-coréens ont déclenché une bombe qui a visé Chun lors d’une visite au Myanmar. Chun a échappé de peu aux blessures lors de l’attaque, qui a fait 21 morts, dont plusieurs ministres du gouvernement sud-coréen. En 1987, des agents nord-coréens ont bombardé un avion de ligne sud-coréen, tuant les 115 personnes à bord.

À la maison, la colère du public contre sa dictature a conduit à des manifestations de rue massives en 1987, forçant Chun à accepter une révision constitutionnelle pour introduire des élections présidentielles directes, considérées comme le début de la transition de la Corée du Sud vers la démocratie.

Roh, le candidat du parti au pouvoir, a remporté une élection très disputée en décembre 1987, en grande partie en raison d’une division des voix entre les candidats libéraux de l’opposition Kim Dae-jung et son principal rival, Kim Young-sam.

Pendant la présidence de Roh, Chun s’est réfugié pendant deux ans dans un temple bouddhiste face aux critiques massives du public. Après que Roh a quitté ses fonctions en 1993, Kim Young-sam est devenu président et a fait juger Chun et Roh dans le cadre d’une campagne de réforme. Les deux ex-présidents ont été reconnus coupables de mutinerie et de trahison à la suite du coup d’État et de la répression de Gwangju, ainsi que de corruption. Chun a été condamné à mort et Roh à 22 ans et demi de prison.

L'ancien président sud-coréen Chun Doo-hwan, tenant son petit-fils dans ses bras, salue ses partisans et voisins à son arrivée chez lui après avoir été libéré de prison dans le cadre d'une amnistie spéciale du gouvernement le 22 décembre 1997.

L’ancien président sud-coréen Chun Doo-hwan, tenant son petit-fils dans ses bras, salue ses partisans et voisins à son arrivée chez lui après avoir été libéré de prison dans le cadre d’une amnistie spéciale du gouvernement le 22 décembre 1997.
(Yonhap via AP, Fichier)

Kim Young-sam a finalement gracié les deux anciens présidents fin 1997 à la demande du président élu de l’époque, Kim Dae-jung, qui souhaitait une plus grande réconciliation nationale pour relancer l’économie, frappée par une crise des changes asiatique.

Lorsque Roh est décédé le 26 octobre, il y a eu une rare vague de sympathie du public pour lui, des personnalités de premier plan rendant hommage à l’ancien chef et au gouvernement organisant des funérailles publiques pour lui.

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Bien que Roh ne se soit jamais excusé directement pour la répression, son fils s’est rendu à plusieurs reprises dans un cimetière de Gwangju pour rendre hommage aux victimes et s’est excusé au nom de son père, qui était cloué au lit au cours des 10 années précédant sa mort.

Le porte-parole présidentiel Park Kyung-mee a exprimé ses condoléances à la famille de Chun, mais a ajouté qu’il était regrettable que l’ancien dirigeant n’ait pas présenté d’excuses pour les événements de Gwangju avant sa mort. Elle a déclaré que la Maison Bleue n’envisageait pas d’envoyer de fleurs de deuil ni aucun représentant officiel pour lui rendre hommage.

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