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Un logo Huawei affiché dans un magasin à Beijing.

Fred Dufour | AFP | Getty Images

La Chine n'a pas essayé d'utiliser l'équipement du réseau Huawei pour l'espionnage en Grande-Bretagne, a déclaré mercredi un ancien chef des services de renseignements étrangers.

John Sawers, qui a occupé le poste de chef du MI6 de 2009 à 2014, a minimisé les préoccupations en matière de sécurité nationale suscitées par le géant chinois de la technologie. Il a déclaré à un public londonien que Pékin n'avait "infrastructure nationale des télécommunications" pour l'espionnage.

Aux États-Unis, des responsables des services de renseignements se sont dits préoccupés par le fait que la société pourrait créer des "backdoors" pour aider le gouvernement chinois à espionner les Américains. Pour sa part, Huawei a nié avoir jamais transmis des données à Pékin.

Le chef actuel du MI6, Alex Younger, a fait part de ses inquiétudes l'année dernière à propos d'entreprises telles que Huawei, qui visaient plus particulièrement "la propriété chinoise de ces technologies" comme principal risque. En vertu de la loi chinoise, les entreprises sont obligées de transmettre des données pour aider les services de renseignement de l'État.

La firme chinoise a fait face à un examen minutieux aux États-Unis, qui l’a ajoutée à une liste noire de commerce et cherche à extrader son directeur financier, Meng Wanzhou, du Canada pour fraude bancaire et par fil. Le PDG de la société – et le père de Meng – Ren Zhengfei a récemment annoncé qu’il envisageait d’offrir une licence exclusive 5G à un transporteur américain.

Washington a renforcé la pression sur le secteur technologique chinois en début de semaine. Il a ajouté 28 autres entités à la liste noire des échanges, alléguant qu'elles avaient été impliquées dans des violations des droits de l'homme liées à des minorités musulmanes dans le nord-ouest de la Chine.

Sawers a déclaré que Huawei était devenue un "levier" dans la bataille commerciale entre les États-Unis et la Chine, et que l'administration du président Donald Trump ferait probablement des concessions sur sa position ferme à l'égard de la firme.

Il a toutefois averti que "nous serions très vulnérables à être exploités" si l'Occident se reposait uniquement sur le kit réseau de Huawei et de sa société de télécommunications chinoise ZTE.

"Il y aurait des préoccupations plus larges si les fournisseurs chinois étaient les principaux fournisseurs du système britannique", a déclaré Sawers en réponse à une question de CNBC. Il a ajouté que les mécanismes de défense britanniques "ne seraient pas aussi robustes" si tel était le cas.

En Grande-Bretagne, le gouvernement n'a pas encore révélé s'il autoriserait Huawei à accéder à ses réseaux 5G. Un rapport publié plus tôt cette année indiquait que le pays laisserait Huawei fournir des équipements "non essentiels", tels que des antennes, aux opérateurs de réseaux mobiles. La secrétaire britannique au numérique, Nicky Morgan, a déclaré que le pays prendrait une décision à ce sujet "d'ici l'automne".

Sawers a déclaré à CNBC qu'il y aurait des moyens "d'atténuer et de gérer les risques pour la sécurité" même si des fournisseurs comme Huawei étaient autorisés à jouer un rôle dans certains éléments de l'infrastructure 5G du Royaume-Uni.

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