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WASHINGTON (Reuters) – L'ancien conseiller à la sécurité nationale du président Donald Trump, John Bolton, a menacé de poursuites si les comités du Congrès émettaient une assignation à comparaître devant lui pour le contraindre à témoigner, a annoncé jeudi un comité de la Chambre des représentants.

DOSSIER DE PHOTOS: John Bolton, ancien conseiller à la sécurité nationale à la Maison Blanche, prononce un discours sur la Corée du Nord devant le groupe de réflexion du Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS) à Washington, États-Unis, le 30 septembre 2019. REUTERS / Jonathan Ernst / FIle Photo

Bolton avait été invité à comparaître à huis clos jeudi à huis clos, mais n'a pas comparu. Son avocat avait dit auparavant qu'il ne témoignerait pas volontairement.

"Son avocat nous a informés que, contrairement aux trois autres fonctionnaires dévoués qui ont travaillé pour lui au Conseil de sécurité nationale (CNS) et se sont conformés aux assignations à comparaître légitimes, M. Bolton nous poursuivrait en justice si nous l'avions convoqué", a déclaré un responsable du Comité du renseignement de la Chambre des représentants a déclaré.

Quelques heures après le refus de Bolton de comparaître pour sa déposition du matin, le Washington Post a annoncé qu’il serait prêt à témoigner si une cour fédérale appuyait le pouvoir de convocation du Congrès pour contraindre son témoignage.

Le bureau de Bolton et son avocat n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

La question de savoir si le Congrès a le droit de citer à comparaître des responsables proches du président est devenue un thème de l'enquête sur la destitution.

Mercredi, des avocats de la Chambre ont demandé à un juge de district américain de classer une action en justice intentée par Charles Kupperman, un ancien député de Bolton à la Maison Blanche, qui avait demandé à ce qu'il décide de se conformer ou non à une ordonnance de l'administration Trump. refuser de le faire car il est conseiller à la Maison Blanche.

Les fonctionnaires de la Chambre ont déclaré qu'ils ne voulaient pas que l'affaire retarde l'enquête.

Trump et nombre de ses collègues républicains au Congrès nient les actes répréhensibles et dénigrent l’enquête comme une «chasse aux sorcières» partisane cherchant à renverser la surprise de la victoire électorale du promoteur immobilier de 2016.

Ils ont demandé aux responsables de l'administration de ne pas coopérer, ce qui a incité les comités de la Chambre des affaires étrangères, de la surveillance et du renseignement à émettre des assignations à témoigner, ou à protéger les témoins qui choisissent de défier la Maison-Blanche.

Les démocrates ont déclaré qu’ils exerçaient leur droit, dans la Constitution américaine, d’enquêter sur les actes illicites potentiels d’un président.

Ils examinent des affirmations selon lesquelles Trump aurait suspendu près de 400 millions de dollars d'aide militaire ukrainienne afin de faire pression sur Kiev pour qu'elle enquête sur le fils de l'ancien vice-président Joe Biden, l'un de ses principaux rivaux alors qu'il tentait de se faire réélire en 2020.

Reportage de Patricia Zengerle; Édité par Tim Ahmann et Jonathan Oatis

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