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WASHINGTON (Reuters) – Greg Craig, ancien avocat de la Maison-Blanche à la Maison Blanche, a été déclaré non coupable des accusations d'avoir menti sur le travail qu'il a accompli pour l'Ukraine dans une affaire émanant de l'avocat spécial Robert Mueller, Russie enquête.

PHOTO DU DOSSIER: Un ancien avocat de la Maison Blanche, présidé par le président Barack Obama, Greg Craig, quitte le tribunal américain de Washington, aux États-Unis, le 12 avril 2019. REUTERS / Jeenah Moon

Craig a été accusé d'avoir menti au sujet d'un examen juridique qu'il avait mené en 2012, après avoir quitté la Maison-Blanche, qui justifiait en grande partie la poursuite d'un ennemi politique de Viktor Ianoukovitch, le président de l'Ukraine aligné sur la Russie.

Mais un jury devant une cour fédérale à Washington a acquitté Craig, 74 ans, d’avoir enfreint la loi sur l’enregistrement des agents étrangers (FARA), qui exige la divulgation du travail de lobbying effectué pour le compte d’un gouvernement étranger.

Il avait été condamné à cinq ans de prison.

«Je tiens à remercier le jury pour avoir rendu justice. Je suis très chanceux de pouvoir compter sur le soutien d’une famille aimante et de nombreux amis fidèles qui ont été inébranlables pendant cette épreuve », a déclaré Craig dans un communiqué.

La juge Amy Berman Jackson a rejeté en août une deuxième accusation de fausses déclarations à propos de cette activité.

Le verdict porte un coup dur aux efforts du Département de la justice pour renforcer l’application des lois sur le lobbying étranger après des décennies d’inactivité.

Les procureurs fédéraux impliqués dans l’affaire n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom LLP, le cabinet d’avocats new-yorkais qui a produit le rapport, a convenu en janvier de restituer les 4,6 millions de dollars versés et de les enregistrer rétroactivement en tant qu’agent étranger dans le cadre d’une transaction avec le ministère de la Justice. Craig ne travaille plus pour l'entreprise.

Skadden avait rédigé ce rapport de 187 pages à la demande de Paul Manafort, l’ancien président de la campagne présidentielle de Donald Trump, qui purge actuellement une peine de 7 ans et demi de prison pour violations du lobbying et crimes financiers.

Reportage d'Andy Sullivan; Édité par David Gregorio et Leslie Adler

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

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