L'ancien astronaute de la NASA Mark Kelly se présentera au siège du Sénat de John McCain

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Mark Kelly à l'époque de la NASA.

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Avant d'être candidat au Sénat du parti démocrate de l'Arizona au Sénat américain, Mark Kelly était un astronaute de haut vol de la NASA possédant quelques compétences dans l'espace.

Kelly a annoncé sa campagne pour le Congrès mardi avec une vidéo faisant référence à son expérience de voyage dans l'espace.

"C'est incroyable de voir ce lever de soleil depuis l'espace pour la première fois", a déclaré Kelly. "Vous savez, il est évident très tôt, quand vous entrez dans l'espace, que nous sommes tous dans ce domaine ensemble."

Kelly, 54 ans, se bat pour le siège précédemment occupé par le sénateur John McCain. Martha McSally, une ancienne représentante républicaine de l'Arizona, occupe actuellement le siège du Sénat sur rendez-vous La mort de McCain en 2018, Le siège est disponible pour une élection spéciale en 2020.

Kelly, qui était à l'origine un pilote de la marine, a passé 54 jours dans l'espace et a participé à quatre missions de la navette spatiale de la NASA à destination de la Station spatiale internationale. En tant que pilote puis commandant, Kelly a aidé à livrer du matériel, des accessoires et un équipage à l'ISS.

Ces vols de navette étaient remarquables car ils avaient amené le module sous pression à la station pour le laboratoire japonais Kibo en 2008 et au détecteur de physique des particules du spectromètre magnétique Alpha en 2011.

Mark Kelly était en 2011 le commandant de la mission Endeavour de la navette spatiale STS-134 vers l'ISS.

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Kelly est le mari de l’ancien membre du Congrès, Gabby Giffords, qui a survécu à une fusillade en Arizona en 2011 qui a tué six autres personnes. Giffords et Kelly ont tous deux appelé à un contrôle plus strict des armes à feu aux États-Unis. Kelly a pris sa retraite de la NASA la même année pour se concentrer sur le rétablissement de son épouse.

Kelly et son frère jumeau Scott sont tous deux des astronautes de la NASA. Ils ont participé à un Etudier les jumeaux de la NASA Comparaison de Scott au cours d'une année dans l'espace sur l'ISS avec Mark, qui est resté sur Terre.

Mark Kelly peut se prévaloir d'un précédent remarquable parmi les politiciens astronautes: John Glenn, Glenn fut le premier Américain à faire le tour de la Terre en 1962. En 1974, il remporta un siège au Sénat de l'Ohio et resta en poste jusqu'en 1999.