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WASHINGTON (Reuters) – L'ancien conseiller du président Donald Trump pour la Russie a appelé jeudi les législateurs à l'enquête sur la destitution de la Chambre des représentants à ne pas promouvoir de "mensonges dictés par la politique" qui jetteraient le doute sur l'ingérence de la Russie dans l'élection américaine de 2016.

Fiona Hill a pris la parole lors de la dernière journée de témoignage public prévue devant la commission du renseignement de la Chambre dirigée par les démocrates, pour savoir si Trump avait indûment demandé à l'Ukraine de lancer des enquêtes politiquement avantageuses en échange d'une réunion à la Maison Blanche ou de la libération de l'aide à la sécurité américaine.

Les démocrates ont fait valoir que sept audiences publiques au cours des deux dernières semaines avaient étayé leur thèse selon laquelle le républicain Trump avait mal agi en demandant à l'Ukraine d'ouvrir des enquêtes sur l'ancien vice-président démocrate Joe Biden et son fils Hunter Biden, et de savoir si l'Ukraine s'était mêlée aux élections américaines de 2016.

Les républicains ont nié les actes répréhensibles de Trump, ont mis en doute la crédibilité d'un diplomate de carrière qui aurait entendu Trump l'entendre demander si l'Ukraine mènerait des enquêtes et a affirmé que les démocrates cherchaient à contrecarrer la volonté du peuple en destituant le président.

Si la Chambre dirigée par les démocrates votait des accusations, appelées auparavant articles d'imputation, contre Trump, l'affaire irait au Sénat dirigé par les républicains, où la Maison Blanche aurait déclaré que le président se féliciterait d'un procès pour le destituer de ses fonctions.

"Le président Trump veut un procès au Sénat, car il s'agit clairement de la seule chambre où il peut s'attendre à une justice et à une procédure régulière en vertu de la Constitution", a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, Hogan Gidley, dans un communiqué jeudi soir.

"Nous nous attendrions à entendre enfin des témoins qui ont été témoins de la corruption et ont peut-être participé à la corruption, comme Adam Schiff, Joe Biden, Hunter Biden et le dénonciateur, pour n'en nommer que quelques-uns", a déclaré Gidley.

Gidley faisait référence au démocrate Adam Schiff, qui dirige l’enquête de destitution en tant que président du comité du renseignement de la Chambre, ainsi qu’à un lanceur d’alerte du secteur du renseignement dont la plainte a contribué à déclencher l’enquête.

Trump a accusé Biden de corruption sans offrir de preuves. Biden, un des principaux candidats à la nomination à la présidence démocrate de 2020, a nié tout acte répréhensible. Un porte-parole de Schiff a refusé de commenter.

Il n'était pas clair si le comité de la Chambre organiserait d'autres audiences.

Dans son témoignage, Hill a déclaré que certains membres du panel semblaient croire que la Russie et ses services de sécurité ne se mêlaient pas de la course à la présidentielle de 2016 pour soutenir Trump, et peut-être que l'Ukraine l'avait fait.

"Il s'agit d'un récit fictif qui a été perpétré et propagé par les services de sécurité russes eux-mêmes", a déclaré Hill, qui a occupé jusqu'en juillet les fonctions de directeur des affaires européennes et russes au Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche.

«Au cours de cette enquête, je vous demanderais de ne pas promouvoir des mensonges fondés sur des considérations politiques qui défendent si clairement les intérêts russes», a-t-elle déclaré lors de l'audience, qui s'est terminée après plus de cinq heures de témoignage.

Dans un appel au cœur de l'enquête, le 25 juillet, Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d'enquêter sur Biden; son fils Hunter, qui avait siégé au conseil d'administration de la société gazière ukrainienne Burisma; et si l'Ukraine est intervenue dans l'élection de 2016.

L’enquête examine également si le gel temporaire de 391 millions de dollars par Trump d’une aide à la sécurité approuvée par le Congrès pour aider Kiev à lutter contre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est de l’Ukraine était censé faire pression sur Zelenskiy pour qu’il mène les enquêtes.

Les démocrates estiment que les relations de Trump avec l’Ukraine constituent un abus de pouvoir, qui consiste à faire pression sur un allié américain vulnérable pour qu’il détache un rival politique intérieur.

Trump a nié les actes répréhensibles, critiqué publiquement les témoins et décrit la procédure de mise en accusation comme une «chasse aux sorcières». Ses compatriotes républicains qualifient la procédure de «simulacre».

'GRENADE'

David Holmes, diplomate de carrière en poste à l'ambassade américaine en Ukraine, a témoigné au sujet d'un appel téléphonique du 26 juillet dans lequel il aurait entendu Trump interroger Gordon Sondland, ambassadeur des États-Unis auprès de l'Union européenne, sur l'état d'avancement des enquêtes.

"Alors, il va faire l'enquête?", Demanda Trump à Sondland, se référant à Zelenskiy, a déclaré Holmes à propos de l'appel. Il a été entendu alors qu'il dînait avec Sondland dans un restaurant de Kiev.

Fiona Hill, ancienne directrice principale du Conseil de sécurité nationale pour l'Europe et la Russie, témoigne lors d'une audience du comité du renseignement de la Chambre des représentants dans le cadre de l'enquête de mise en accusation du président américain Donald Trump à Capitol Hill, à Washington, aux États-Unis, le 21 novembre 2019. REUTERS / Erin Scott

"Il va le faire", dit-il, répondit Sondland.

Holmes a également déclaré que l'avocat de Trump, Rudy Giuliani, avait commencé à éclipser son travail en mars et avait poussé l'Ukraine à mener à bien les deux enquêtes.

Dans son témoignage, Hill a rappelé une conversation qu'elle avait eue avec l'ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, John Bolton, au sujet des activités de Giuliani.

Bolton, a-t-elle dit, avait l'air peinée et «indiquait essentiellement avec le langage corporel qu'il n'y avait rien que nous puissions faire à ce sujet. Et ensuite, au cours de notre discussion, nous avons dit que Rudy Giuliani était une grenade à main qui allait faire exploser tout le monde. "

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'elle pensait de Bolton, Hill a répondu que Giuliani était «plutôt explosif» et que l'ancien maire de New York «faisait clairement avancer les idées et les idées qui, vous le savez, reviendraient probablement nous hanter et, en fait, je pense que c'est où nous sommes aujourd'hui. "

Les services de renseignement américains et l'ancien conseiller spécial Robert Mueller ont déterminé que la Russie s'était ingérée en 2016 dans une campagne de piratage informatique et de propagande visant à semer la discorde aux États-Unis, à renforcer la candidature de Trump et à nuire à son adversaire démocrate, Hillary Clinton.

Hill a averti les législateurs que la Russie se préparait à reprendre ses activités d'ingérence électorale en 2020.

«Nous manquons de temps pour les arrêter», a-t-elle déclaré.

Devin Nunes, le principal républicain du comité, a déclaré que les démocrates essayaient de renverser les élections américaines de 2016.

«Ce que vous avez vu dans cette salle au cours des deux dernières semaines, c'est un procès spectacle, le résultat prévu de trois années d'opérations politiques et de manœuvres déloyales, de campagnes menées contre ce président», a déclaré Nunes vers la fin de l'audience.

Lui et d'autres républicains ont également fait valoir que l'Ukraine aurait pu chercher à s'immiscer dans l'élection de 2016 en plus de la Russie.

L'ancien aide de Trump appelle l'Ukraine à s'immiscer dans la théorie; Trump souhaiterait un procès au Sénat
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Schiff, le démocrate qui préside la commission du renseignement de la Chambre, a déclaré que Trump pensait pouvoir agir en toute impunité.

"Il n'y a rien de plus dangereux qu'un président contraire à l'éthique qui croit être au-dessus de la loi", a-t-il déclaré.

(GRAPHIQUE: L'enquête de mise en accusation – ici)

Reportage de Patricia Zengerle, Karen Freifeld et Richard Cowan; Autres reportages de Jonathan Landay, David Morgan, Susan Cornwell, Doina Chiacu et Steve Holland; Écrit par Sonya Hepinstall et Arshad Mohammed; Édité par Will Dunham, Alistair Bell et Peter Cooney

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