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L’ANC peut-il se réinventer après les résultats désastreux des élections en Afrique du Sud ?

Légende, Le président sud-africain Cyril Ramaphosa est sous pression après les résultats désastreux des élections.

  • Auteur, Barbara Plett-Usher
  • Rôle, Correspondant BBC Afrique
  • Rapport de Johannesbourg

Mavuso Msimang a lu ce qui était écrit sur le mur l’année dernière et maintenant le peuple sud-africain a confirmé ce qu’il a vu.

Le vétéran de l’African National Congress (ANC) a démissionné du parti en décembre après 66 ans, invoquant une corruption endémique et avertissant que l’ANC était sur le « bord de perdre le pouvoir ».

Le parti a perdu la position de pouvoir politique inégalé qu’il occupait depuis la fin de l’apartheid il y a 30 ans, avec une forte baisse de son soutien.

Alors que les Sud-Africains digèrent un moment charnière de leur histoire, ils réfléchissent à ce que cela signifie pour l’ancien mouvement de libération et à ce que cela signifie pour l’avenir du pays.

« Je pense que nous pouvons tous convenir qu’il est temps de changer », déclare Lerato Setsiba, étudiant en informatique à l’Université de Witwatersrand à Johannesburg.

« Mais je pense que pour la majorité des gens, en ce moment, nous avons assez peur… nous ne savons pas ce qui va se passer. »

Le passé

La maison de M. Msimang est meublée d’hommages à l’ancien dirigeant emblématique de l’ANC : une peinture grandeur nature de Nelson Mandela et un beau livre portant son nom.

M. Msimang a servi dans la branche armée de l’ANC, uMkhonto weSizwe, dans les années 1960 et a été nommé à plusieurs postes gouvernementaux après les élections de 1994 qui ont porté le mouvement au pouvoir.

Il est aujourd’hui vice-président de la Ligue des anciens combattants de l’ANC, qui milite fortement en faveur d’une action contre la corruption dans les rangs du parti.

« Il y a toujours eu une tendance à ne pas aborder les questions de responsabilité », dit-il, mais la mauvaise gestion économique qui en a résulté « a affecté très directement les gens ».

« Quand j’ai vu ces longues files d’attente [of voters] qui sont presque similaires à ce qui s’est passé en 1994, je ne pensais pas qu’ils faisaient la queue pour célébrer l’ANC. Il est devenu très clair pour moi que quelque chose de grave allait arriver. »

«Je suis très déçu», m’a-t-il dit. «Je ne sais pas comment l’héritage de l’ANC sera récupéré. J’espère que ce n’est pas éternel.

De nombreux électeurs plus âgés qui se souviennent des horreurs de l’apartheid sont restés fidèles à cet « héritage de libération » – le rôle majeur joué par l’ANC dans le renversement du régime de la minorité blanche.

Ils se souviennent également de ses politiques progressistes de protection sociale qui ont élevé des millions de familles noires dans la classe moyenne et étendu les services de base tels que l’eau, l’électricité et l’aide sociale à des millions d’autres.

Mais le parti a commencé à attirer des personnes intéressées par le pouvoir et le favoritisme politique.

Sa chute a réellement commencé sous l’ancien président Jacob Zuma, qui a démissionné en disgrâce suite à des allégations selon lesquelles il aurait permis à des associés d’affaires d’infiltrer les ministères du gouvernement. Il nie les allégations.

M. Zuma a été remplacé par Cyril Ramaphosa, accusé de ne pas avoir pris de mesures suffisamment énergiques pour éradiquer la corruption au sein du parti.

M. Msimang n’a cependant pas renoncé à l’ANC, que ses camarades vétérans l’ont convaincu de rejoindre.

« Je ne pense pas que tout soit perdu. Il est temps pour l’ANC de se regrouper », déclare M. Msimang.

«Mais le renouveau de l’ANC consisterait à s’assurer que les éléments réellement corrompus soient éliminés de l’organisation. Nous n’avons vraiment pas agi de manière décisive pour y parvenir – nous n’avons pas tenu compte des appels de la population.»

M. Msimang s’inquiète néanmoins de l’absence d’une alternative forte au parti : « Il y a cette fragmentation, qui va laisser le pays très instable si cela persiste. »

Source des images, Ed Habershon/BBC

Légende, Mavuso Msimang n’a pas complètement renoncé à son ancien parti

Le présent

Au centre des résultats des élections près de Johannesburg, les chiffres s’affichent sur un tableau de bord qui suit le décompte des voix.

Son écran géant domine une salle remplie de journalistes, de responsables du parti et d’analystes comme Susan Booysen. Elle a trouvé un endroit calme pour me parler.

Le sujet est la politique de coalition, ce que l’Afrique du Sud n’a pas connu au niveau national depuis deux décennies. Même si l’ANC reste de loin le parti le plus important, il devra partager le pouvoir pour continuer à gouverner.

Le paysage politique est délicat et lourd de conséquences car les principaux partis ont des visions différentes du pays.

L’Alliance démocratique, favorable aux entreprises, n’est pas un choix facile en raison de son programme de libre marché et de sa réputation de parti favorable à la communauté blanche et à d’autres groupes minoritaires.

Les deux plus grands partis suivants appartiennent à la gauche radicale. le nouveau uMkhonto weSizwe (MK) de M. Zuma – un nom qu’il a adopté de la branche militaire de l’ANC – et les Combattants de la liberté économique (EFF). Ils parlent de s’emparer des terres appartenant aux Blancs et de nationaliser les mines et les banques.

L’ANC considère l’EFF comme « trop erratique dans son orientation, trop visible et trop déraisonnable dans ses exigences politiques », déclare Mme Booysen.

Et il y a trop de « mésententes » entre l’ANC et MK, qui a déclaré qu’il ne s’associerait pas avec l’ANC tant que M. Ramaphosa en resterait le chef.

Renverser M. Ramaphosa est « l’objectif principal du parti MK à ce stade, et l’ANC est un dommage collatéral dans ce processus en ce qui le concerne », dit-elle.

Le retour de M. Zuma, bien qu’il ait présidé pendant une décennie de corruption endémique, a ajouté un joker dans le mélange. Il a fait irruption dans le palais des congrès samedi soir pour formuler des allégations de fraude électorale.

L’issue de ce qui devrait être des négociations de coalition turbulentes pourrait décider entre deux orientations très différentes pour l’Afrique du Sud.

Source des images, Ed Habershon/BBC

Légende, (de gauche à droite) : Silka Graetz ; Lérato Setsiba; Nobuhle Khumalo

L’avenir

Sur le campus de l’Université Wits, une troupe d’étudiants comédiens interprète une parodie pop-up de l’élection.

Les gens sont venus voter en grand nombre ici – beaucoup d’entre eux, comme l’étudiant en médecine Nobuhle Khumalo, pour la première fois.

Elle est enthousiasmée par le changement mais ne sait pas ce que cela signifie : « Nous allons juste voir à quoi cela ressemblera au fur et à mesure qu’il se déroulera. »

Nous discutons sur le terrain devant la bibliothèque avec deux de ses amis, M. Setsiba et l’étudiante en musique Silka Graetz.

Ils espèrent qu’un gouvernement de coalition apportera davantage de responsabilité et de transparence, mais craignent que cela n’entraîne une plus grande instabilité et dysfonctionnement politiques.

«Je pense que l’augmentation des votes avec d’autres partis crée définitivement une saine concurrence», déclare Mme Graetz.

« Et je pense qu’une saine concurrence s’accompagne d’un meilleur service, simplement d’une amélioration dans de nombreux domaines différents. »

Les jeunes, dont beaucoup n’ont pas connu l’apartheid, étaient plus disposés que leurs parents à abandonner l’ANC, motivés par leurs inquiétudes quant à leur avenir.

Quelque 45 % des jeunes sud-africains sont au chômage, soit le taux le plus élevé enregistré au monde.

« En période de campagne, vous ne parlez pas des questions qui concernent les jeunes », déclare M. Setsiba, critiquant les coupes budgétaires du gouvernement dans l’éducation ces dernières années.

« Versez des fonds dans les universités, stimulez l’entrepreneuriat et faites-en un pays prospère pour les nouvelles entreprises ! »

Mme Graetz prévient qu’il sera important de restaurer la confiance des investisseurs dans le pays afin d’améliorer l’économie.

Elle et M. Setsiba se préparent à obtenir leur diplôme, c’est pourquoi se lancer sur le marché du travail est une priorité pour eux.

Mme Graetz est parfaitement consciente que son avenir se dessinera dans les quatre ou cinq prochaines années, soit la période précédant les prochaines élections.

« La seule question que je me pose est la suivante : ‘Combien de temps devons-nous attendre pour voir quelque chose [change]?' » elle dit. «Je pense qu’il y a eu un grand changement d’attitude. Combien de temps encore avant que cela soit mis en œuvre ?

Il a fallu 30 ans pour que l’ANC soit tenu responsable de ses échecs. La jeune génération sud-africaine n’est pas prête à attendre aussi longtemps.


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