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L’ANC organise son dernier rassemblement à Soweto

Farouk Chothia,BBC News, Soweto

Des artistes de l'EPA brandissent des drapeaux de l'ANC lors du dernier rassemblement électoral du Parti du Congrès national africain (ANC) qui s'est tenu au stade FNB de Soweto, Johannesburg, Afrique du Sud, le 25 mai 2024.EPA

Sous la bannière Siyanqoba (Zulu pour We Are Conquering), le Congrès national africain (ANC) au pouvoir en Afrique du Sud a tenu samedi son dernier rassemblement alors qu’il fait campagne pour un septième mandat record.

Mais loin de conquérir, le parti semble en difficulté lors de ce scrutin.

Hormis ses affiches de campagne et ses T-shirts de mauvaise qualité, il n’a pas réussi à remplir le stade de football de 90 000 places du township historique de Soweto, où s’est tenu le rassemblement.

Les sondages d’opinion suggèrent que l’ANC pourrait perdre sa majorité parlementaire pour la première fois depuis son élection à la fin du régime de la minorité blanche il y a 30 ans, les électeurs le punissant pour les coupures d’électricité, la corruption généralisée du gouvernement et les niveaux de chômage extrêmement élevés.

Néanmoins, le taux de participation, de 60 000 à 70 000 personnes, était encore impressionnant, M. Ramaphosa déclarant que le parti était prêt à remporter une « victoire décisive » aux élections de mercredi.

Des partisans de Nomsa Maseko/BBC ANC portant un cercueilNomsa Maseko/BBC

L’ANC et son ancien leader Jacob Zuma s’affrontent lors de cette élection

Certains partisans de l’ANC portaient des cercueils de partis d’opposition, notamment celui du parti nouvellement formé de l’ancien président Jacob Zuma, uMkhonto weSizwe (MK), qui se traduit par Lance de la nation.

« Zuma est un grand traître », a déclaré Manelisi Zulu à la BBC.

L’ancien président de 82 ans a provoqué un choc majeur en décembre en abandonnant l’ANC pour diriger la campagne de MK.

Affirmant que le parti de M. Zuma n’avait pas d’avenir, M. Zulu a déclaré : « Aujourd’hui, nous tenons son mémorial. Le 29 mai, nous l’enterrerons. »

Les sondages d’opinion dressent un tableau différent, suggérant que MK pourrait obtenir entre 8 % et 13 % des voix nationales et contribuer à priver l’ANC d’une majorité parlementaire.

Le parti pourrait également devenir le plus grand parti dans la province natale de M. Zuma, le KwaZulu-Natal, pour mettre fin au contrôle de l’ANC dans cette région.

Conscient de la menace, M. Ramaphosa a tiré des salves sur son prédécesseur, sans le nommer.

« Ceux qui n’ont pas supporté le renouvellement de l’ANC nous ont quittés », a-t-il déclaré.

M. Ramaphosa a ajouté que l’argent volé grâce à la captation de l’État – le terme que les Sud-Africains utilisent pour décrire la grande corruption qui a eu lieu pendant la présidence de M. Zuma – était récupéré par les forces de l’ordre, et que les tentatives de « trahison » visant à « détruire » le service des impôts avait été « arrêté ».

« Les gens nous ont dit que l’ANC était leur organisation. Ils nous ont dit qu’ils aimaient l’ANC. Ils nous ont dit qu’ils ne permettraient pas que leur organisation soit volée par des criminels et des contre-révolutionnaires », a ajouté M. Ramaphosa.

Mais le président lui-même a été secoué par un scandale majeur en 2022, après qu’il a été révélé qu’il avait caché au moins 580 000 $ (458 000 £) d’argent liquide dans un canapé de sa ferme à gibier, l’argent étant ensuite volé par des voleurs.

Un groupe d’experts juridiques nommés par le Parlement a recommandé qu’une procédure de destitution soit engagée contre M. Ramaphosa, mais l’ANC a utilisé sa majorité parlementaire pour la bloquer.

M. Ramaphosa a nié tout acte répréhensible, tandis que des enquêtes ultérieures – notamment menées par le protecteur public sud-africain – l’ont innocenté. Cependant, la police n’a pas encore divulgué le résultat de son enquête.

Lors du rassemblement, les partisans de l’ANC ont rejeté les allégations de blanchiment d’argent contre le président.

« C’est un piège tendu à M. Ramaphosa pour qu’il ait une mauvaise image. C’est le meilleur président que nous ayons eu », a déclaré Thando Matidza à la BBC, tout en saluant sa promesse d’éradiquer la corruption au sein du parti.

Cyril Ramaphosa, président sud-africain et chef du parti au pouvoir, l'African National Congress (ANC), lors du rassemblement Siyanqoba au stade FNB de Johannesburg, en Afrique du Sud, samedi 1er mai.  25, 2024AFP

Le président Cyril Ramaphosa brigue un second mandat

Une enquête publiée le mois dernier a montré que la corruption était la deuxième préoccupation des Sud-Africains, après les coupures d’électricité qui ont laissé les maisons et les entreprises sans électricité jusqu’à 12 heures par jour.

Cependant, il n’y a pas eu de coupure de courant depuis près de deux mois maintenant, ce qui amène les cyniques à dire que l’ANC a miraculeusement gardé les lumières allumées pendant la campagne – et qu’elles s’éteindront à nouveau après les élections.

M. Ramaphosa a déclaré que les centrales électriques étaient désormais « mieux entretenues » et que « l’excellent travail » pour lutter contre la crise énergétique serait « achevé » au cours du prochain mandat de l’ANC.

Malgré les nombreux problèmes auxquels l’Afrique du Sud est confrontée – notamment les pénuries d’eau et la détérioration des routes et des voies ferrées – l’ANC est presque certain de rester le parti le plus important, même s’il ne parvient pas à dépasser le seuil des 50 %.

De nombreux électeurs lui attribuent encore le mérite d’avoir mis fin au système raciste de l’apartheid et d’avoir amélioré leurs conditions de vie en créant un État-providence et en fournissant des logements, même si le sans-abrisme reste un problème majeur.

Incapable d’égaler le soutien de l’ANC, le principal parti d’opposition, l’Alliance démocratique (DA), doit tenir son dernier rassemblement électoral dans un stade de 20 000 places plus tard dimanche.

Un sondage d’opinion Ipsos publié le mois dernier ne lui accordait qu’environ 22 % des voix, tandis que le sondage de suivi de la Social Research Foundation évaluait son soutien au début du mois entre 24 % et 27 %.

Les chances de l’ANC de rester le plus grand parti ont été renforcées par le fait que l’opposition est fortement divisée. Au total, 51 partis d’opposition sont en lice pour les sièges au Parlement.

Mais le DA a également été frappé par des scissions. Deux de ses principaux dirigeants noirs – Mmusi Maimane et Herman Mashaba – ont quitté le parti après les élections de 2019 et ont formé leurs propres partis pour se présenter aux élections de mercredi.

M. Ramphosa a fustigé le DA lors de son dernier meeting de campagne.

Sans le nommer, il a qualifié de « scandaleuse » la promesse du parti de supprimer progressivement le salaire minimum national, surtout « en ces temps difficiles ».

« Ce sont les mêmes forces réactionnaires qui ne voient rien de mal à payer des salaires d’esclaves aux migrants illégaux tout en privant les travailleurs respectueux des lois du droit à un salaire décent », a ajouté M. Ramaphosa.

Le soutien du DA vient principalement des minorités raciales – y compris les musulmans de couleur, comme on appelle les Sud-Africains métis, et les communautés asiatiques.

Les musulmans représentent moins de 2 % de la population, mais comme chaque vote compte, l’ANC espère qu’ils voteront pour le parti en raison du fort soutien qu’il a manifesté aux Palestiniens, traînant Israël devant la Cour internationale de Justice pour génocide. , ce qu’Israël nie.

Les organisations pro-palestiniennes de l'EPA portent des drapeaux palestiniens lors du dernier rassemblement électoral du Parti du Congrès national africain (ANC) qui s'est tenu au stade FNB de Soweto, Johannesburg, Afrique du Sud, le 25 mai 2024.EPA

L’ANC soutient les Palestiniens depuis longtemps.

Lors du rassemblement, M. Ramaphosa a scandé le slogan controversé : « Palestine libre et libre. Du fleuve à la mer, la Palestine sera libre ».

« Il faut un cessez-le-feu immédiat à Gaza. Les otages détenus à Gaza doivent être libérés. La population de Gaza doit recevoir toute la nourriture, le carburant et les autres biens essentiels dont elle a besoin pour éviter une famine massive », a-t-il déclaré.

Salomé Makgoba, membre de l’ANC, a salué le soutien de M. Ramaphosa aux Palestiniens, déclarant à la BBC : « Quand nous étions sous l’apartheid, les Palestiniens nous soutenaient. C’est à notre tour de leur rendre la pareille. »

Le conflit a clairement été un outil de mobilisation majeur pour l’ANC, mais il est peu probable qu’il détermine le résultat des élections car les gens sont davantage préoccupés par les questions intérieures – et ils rendront leur verdict mercredi sur qui est le mieux placé pour prendre l’Afrique du Sud. avant.

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Getty Images/BBC Une femme regardant son téléphone portable et le graphique BBC News AfricaGetty Images/BBC

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