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L'Amérique du Sud est un nouvel épicentre COVID, l'Afrique atteint 100 000 cas, selon l'OMS

Des fossoyeurs portant des combinaisons de protection se préparent à enterrer le cercueil d'une personne décédée de la maladie du coronavirus (COVID-19) lors d'une cérémonie sans parenté, au cimetière de Vila Formosa, le plus grand cimetière du Brésil, à Sao Paulo, Brésil, le 22 mai 2020. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Amanda Perobelli

GENÈVE (Reuters) – L'Amérique du Sud est devenue un nouvel épicentre de la pandémie de COVID-19, le Brésil étant le plus durement touché, tandis que les cas augmentent dans certains pays africains qui ont jusqu'à présent un nombre de morts relativement bas, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). le vendredi.

«La pandémie de COVID-19 a atteint aujourd'hui un jalon en Afrique, avec plus de 100 000 cas confirmés. Le virus s'est maintenant propagé à tous les pays du continent depuis que le premier cas a été confirmé dans la région il y a 14 semaines », a déclaré l'OMS dans un communiqué, notant qu'il y avait 3 100 décès confirmés sur le vaste continent.

Le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional de l'OMS pour l'Afrique, originaire du Botswana, a déclaré: «Pour l'instant, COVID-19 a légèrement touché terre en Afrique et le continent a été épargné par le nombre élevé de décès qui ont dévasté d'autres régions du monde."

Même ainsi, a-t-elle déclaré, «nous ne devons pas nous laisser bercer de complaisance car nos systèmes de santé sont fragiles et sont moins en mesure de faire face à une augmentation soudaine des cas.»

Environ la moitié des pays africains connaissent une transmission communautaire du virus, selon l'OMS.

La situation en Amérique du Sud semble plus grave. Le Dr Mike Ryan, le plus grand expert des urgences de l'OMS, s'exprimant plus tôt lors d'une conférence de presse, a déclaré: "D'une certaine manière, l'Amérique du Sud est devenue un nouvel épicentre de la maladie."

Le Brésil est le «plus touché» et les autorités y ont approuvé une large utilisation du médicament antipaludique hydroxychloroquine pour le traitement du COVID-19, a-t-il déclaré. Il a réitéré que les preuves cliniques ne soutiennent pas l'utilisation répandue du médicament contre la maladie, compte tenu de ses risques.

Neuf pays africains ont enregistré une augmentation de 50% des cas la semaine dernière, tandis que d'autres ont connu une baisse ou des taux stables, a déclaré Ryan.

Le faible taux de mortalité peut être dû au fait que la moitié de la population du continent est âgée de 18 ans ou moins, a-t-il dit, tout en restant préoccupé par le fait que la maladie se propage sur un continent présentant des «lacunes importantes» dans les services de soins intensifs, l'oxygène médical et la ventilation.

Reportage de Stephanie Nebehay à Genève et John Miller à Zurich; Montage par Leslie Adler

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