L’Amérique doit protéger 5 technologies cruciales pour rester une superpuissance, avertissent les responsables

Un technologue inspecte une puce informatique.

Sefa Ozel | E+ | Getty Images

WASHINGTON – Les responsables du renseignement américain ont lancé un avertissement sévère : le statut de l’Amérique en tant que superpuissance mondiale dépend du maintien d’une avance dans cinq technologies clés – et les rivaux américains tentent de voler chacune d’entre elles.

Les responsables ont déclaré qu’ils craignaient que le vol de technologies américaines à l’étranger ne prive non seulement les États-Unis de leur leadership économique dans les secteurs clés, mais pourrait même menacer la capacité du pays à rester actif dans ces industries.

Les cinq technologies identifiées par les responsables du renseignement sont :

Les responsables ont cité des activités légales et illégales, en particulier celles menées par la Chine, qui ont paralysé la compétitivité dans des secteurs tels que l’acier et les panneaux solaires. Ils ont également cité comme exemple l’effacement de l’industrie ferroviaire australienne par la Chine.

« Nous ne voulons pas que ce qui s’est passé dans ces autres industries se produise ici », a déclaré Michael Orlando, directeur par intérim du Centre national de contre-espionnage et de sécurité, qui relève du directeur du renseignement national. Lorsqu’on lui a demandé quel serait l’impact si les États-Unis perdaient leur suprématie, il a répondu : « Cela pourrait être grave. Nous devons nous concentrer sur ces industries parce que nous ne pouvons pas nous permettre de les perdre.

Dans un nouveau rapport, le NCSC a écrit que « ces secteurs produisent des technologies qui peuvent déterminer si l’Amérique reste la première superpuissance mondiale ou si elle est éclipsée par des concurrents stratégiques au cours des prochaines années ».

Dans chaque domaine, ont déclaré des responsables, les nations adverses ont utilisé un mélange de méthodes légales et illégales – allant de l’embauche de talents aux fusions et acquisitions en passant par le piratage et l’espionnage à l’ancienne – pour voler et reproduire la technologie américaine.

Au cours des derniers mois, des responsables ont informé un petit groupe de cadres et d’universitaires des dangers de leurs recherches. Maintenant que le rapport est public, les responsables prévoient une sensibilisation plus agressive de l’industrie et des universités.

Les responsables ont déclaré que de nombreux chefs d’entreprise du secteur privé ne réalisent pas que la sensibilisation qu’ils obtiennent des entités chinoises et russes pour tout, des coentreprises et des partenariats aux fusions et acquisitions, fait partie d’une stratégie nationale de ces gouvernements pour acquérir ces technologies et remplacer les entreprises américaines qui les produisent.

Les agences de renseignement craignent que les entreprises américaines ne perdent pas seulement leur avantage, mais soient entièrement exclues des secteurs technologiques cruciaux pour le 21e siècle.

« Ce n’est pas seulement la perte de propriété intellectuelle, mais la perte d’un modèle commercial complet », a déclaré Edward You, responsable national du contre-espionnage du NCSC pour les technologies émergentes et perturbatrices. Il a déclaré que la vulnérabilité est particulièrement aiguë dans les technologies de la santé. « En raison de notre myopie, nous pouvons nous réveiller un jour et découvrir que nous sommes devenus accros au crack des soins de santé et que la Chine est devenue notre pousseur. »

Leur objectif est d’expliquer aux entreprises et aux universités qu’elles sont la cible d’efforts sophistiqués et souvent sournois déployés par des gouvernements étrangers pour s’emparer d’une technologie précieuse – et que certaines transactions qui semblent être de simples accords commerciaux sont plus dangereuses pour le pays.

« Les gens ont du mal à comprendre la situation dans son ensemble ici et les façons dont le légal et l’illégal se rejoignent », a déclaré Orlando. Tout accord particulier pourrait être attrayant sur le plan individuel, mais les chefs d’entreprise américains devraient reconnaître que ces offres ne viennent pas sur le fond.

« Ce n’était pas seulement parce que c’était un bon investissement », a-t-il déclaré. « C’était parce que cela faisait partie de ce plan plus vaste. »

Les responsables du renseignement, cependant, se sont abstenus de recommander le « découplage » des économies américaine et chinoise ou d’arrêter le flux d’étudiants et d’employés de Chine et de Russie, citant la conscience que la collaboration peut être mutuellement bénéfique.

Un sujet de préoccupation général est que les États-Unis perdent leur capacité à développer et à fabriquer leur propre chaîne d’approvisionnement de fournitures biologiques et de soins de santé – une vulnérabilité qui est devenue trop évidente pendant la pandémie de Covid-19 et pourrait être encore pire au cours de la prochaine, selon toi.

« Nous dépendons d’eux », a-t-il déclaré. « Ils pourraient développer une contre-mesure avant tout le monde. Une défense efficace est l’équivalent d’une infraction. Ils peuvent retenir l’approvisionnement comme ils l’ont fait avec des masques. Ils ont tous les avantages stratégiques. »

Intelligence artificielle

Le rapport a révélé que la Chine « possède la puissance, le talent et l’ambition de potentiellement dépasser les États-Unis en tant que leader mondial de l’IA au cours de la prochaine décennie si les tendances actuelles ne changent pas ». Des responsables ont cité l’acte d’accusation américain de 2020 de deux pirates informatiques chinois travaillant avec le ministère chinois de la Sécurité d’État pour leur part dans une campagne de piratage de 10 ans contre un large éventail de cibles occidentales, y compris une société d’IA basée au Royaume-Uni.

Des responsables ont également exprimé leur inquiétude au sujet de la Russie, citant l’annonce du MIT en 2019 selon laquelle il prolongerait son partenariat avec l’Institut russe des sciences et technologies de Skolkovo et la Fondation Skolkovo. Le MIT a déclaré que le partenariat se concentrerait sur « le renforcement des collaborations de recherche entre les membres individuels du corps professoral des deux institutions ».

Des responsables américains ont souligné que le département du Trésor américain avait imposé des sanctions aux Viktor Vekselberg, qui a dirigé la Fondation Skolkovo, en 2018. (L’université l’a retiré de son conseil d’administration après l’annonce des sanctions.)

L’informatique quantique

Le rapport de la communauté du renseignement a révélé que les ordinateurs quantiques – qui peuvent, en principe, utiliser les propriétés uniques des atomes et des photons pour résoudre certains problèmes beaucoup plus rapidement que les ordinateurs ordinaires – poseront des problèmes de sécurité nationale et économiques.

« Un ordinateur quantique à grande échelle pourrait potentiellement permettre le décryptage des protocoles de cybersécurité les plus couramment utilisés, mettant en danger l’infrastructure protégeant les communications de sécurité économique et nationale d’aujourd’hui », indique le rapport.

Dans la course au développement d’ordinateurs quantiques pratiques, ont déclaré les responsables, le gagnant disposera d’un énorme avantage stratégique. Le rapport note que des concurrents étrangers recrutent des experts américains pour faire avancer leurs propres programmes quantiques.

« Quiconque acquiert un ordinateur quantique peut casser tous les systèmes de cryptage que nous avons ici », a déclaré Orlando. « Et les radars quantiques peuvent détecter nos avions furtifs et nos sous-marins. »

Biosciences

Les responsables ont particulièrement critiqué le chinois WuXi Biologics, qui a acheté l’usine de fabrication de Bayer en Allemagne, l’usine de fabrication de Pfizer en Chine et le groupe CMAB Biopharma en Chine. La société chinoise construit également des usines de fabrication dans le Delaware, le Massachusetts et l’Irlande.

En raison de l’énorme capacité de fabrication de l’entreprise, les entreprises de biosciences américaines qui produisent des vaccins et d’autres produits biotechnologiques peuvent se retrouver à utiliser par défaut des plantes contrôlées par la Chine. « Ils n’ont plus à voler notre propriété intellectuelle », a déclaré You.

« Si vous voulez faire évoluer la fabrication, nous dépendons de la fabrication chinoise, nous allons donc devoir leur donner l’IP [to produce the products]. »

Semi-conducteurs

La nature fragile de la chaîne d’approvisionnement des semi-conducteurs est bien connue, mais le rapport a révélé que les États-Unis dépendent fortement d’une seule entreprise à Taïwan. Il a également constaté que les adversaires peuvent accéder à la chaîne d’approvisionnement et mettre des puces compromises dans les systèmes commerciaux et de défense américains.

Les responsables ont souligné une vague d’acquisitions chinoises dans l’espace, y compris l’achat par la société de capital-investissement chinoise Wise Road Capital March de la société sud-coréenne MagnaChip pour 1,4 milliard de dollars.

Systèmes autonomes

Le rapport conclut que les systèmes autonomes présentent également une menace potentielle pour la sécurité, en élargissant le type de cibles que les pirates informatiques pourront cibler à l’avenir et en rassemblant une énorme quantité de données sur les conducteurs aux États-Unis.

Des responsables ont cité un rapport de septembre selon lequel les Chinois avaient acheté illégalement une société de drones militaires basée en Italie dans le but de rassembler une technologie autonome. Des responsables ont signalé l’arrestation en 2019 d’un ancien employé d’Apple qui a été accusé d’avoir volé des secrets de véhicules autonomes à Apple avec l’intention de les transmettre à un concurrent chinois.

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