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SHANGHAI (Reuters) – Les mesures prises par le gouvernement pour contenir la propagation du coronavirus en Chine devraient retarder le déploiement des réseaux de télécommunications 5G de prochaine génération, une initiative technologique clé pour les dirigeants du pays.

L'ambitieuse poussée 5G de la Chine se dirige vers une voie lente en raison de perturbations liées aux coronavirus

PHOTO DE FICHIER: Un panneau pour l'exposition mondiale 5G est vu à Pékin, en Chine, le 22 novembre 2019. REUTERS / Jason Lee / File Photo

Les appels d'offres pour six grands projets 5G ont été reportés depuis le 31 janvier, selon les archives du gouvernement. Ils comprennent un projet Internet industriel dans la province du Guangdong, un projet lié aux hôpitaux dans la province du Jiangxi et un projet lié à la police dans la province du Gansu.

Deux principaux fournisseurs de câbles à fibres optiques cruciaux ont également un siège social et des installations de production clés dans la ville de Wuhan, l'épicentre de l'épidémie qui est toujours sous verrouillage.

En plus de fournir une connectivité Internet beaucoup plus rapide, la 5G promet de permettre une multitude de nouveaux produits et services technologiques, des voitures autonomes aux usines intelligentes.

La Chine a fait de la 5G une priorité nationale, visant à avoir des réseaux et des services nationaux bien en avance sur les autres pays et l'année dernière, elle a pressé les opérateurs de télécommunications d'accélérer le déploiement.

Même après l'épidémie, le président Xi Jinping a déclaré début février que les investissements dans la 5G pourraient aider à compenser la baisse des dépenses de consommation causée par le virus.

Mais comme d'autres entreprises en Chine, les entreprises d'équipement de télécommunications et les opérateurs de réseaux sont aux prises avec un cauchemar logistique car les restrictions de voyage et de quarantaine provoquent des pénuries de personnel et entravent le transport des marchandises.

Yangtze Optical Fiber and Cable Joint Stock Ltd Co, l'un des deux principaux fabricants de câbles à fibres optiques basés à Wuhan, a déclaré en janvier qu'il compterait sur ses usines dans d'autres parties de la Chine pour maintenir sa production.

Un responsable de l'entreprise a déclaré jeudi à Reuters que la production n'avait pas encore repris à Wuhan et que d'autres usines fonctionnaient à 50% de leur capacité. Le directeur, qui n'était pas autorisé à parler aux médias et ne voulait pas être identifié, a refusé de commenter l'impact sur les plans 5G de la Chine.

FiberHome Telecommunication Technologies Co Ltd, un autre fournisseur de câbles à fibres optiques basé à Wuhan, a déclaré sur son site Web qu'il tentait de maintenir les opérations via le travail à distance.

Des fournisseurs tels que Shengyi Technology Co Ltd, qui fabrique des circuits imprimés et des câbles en cuivre, et Tongyu Communication Ltd, qui fabrique des antennes, ont déclaré dans des documents déposés par la société que la production avait subi des retards dus au virus.

La construction de bases 5G pour China Mobile a progressé rapidement fin décembre et janvier, selon des reportages des médias locaux, citant un haut dirigeant la semaine dernière. Mais une division de Pékin du principal transporteur du pays a également déclaré aux médias que le coronavirus aurait un impact certain sur la construction de la 5G.

"Si les opérateurs ne peuvent pas mettre en place les fibres optiques, ils retarderont probablement les achats de la station de base", a déclaré Edison Lee, analyste chez Jeffries.

China Mobile, rival de China Telecom et China Unicom, n'a pas répondu aux demandes de commentaires de Reuters.

Un cadre de Huawei Technologies Co Ltd, le plus grand fournisseur mondial d'équipements de réseau de télécommunications, a déclaré cette semaine que la société disposait de suffisamment de stocks d'équipements pour durer de trois à six mois.

Dans la plupart des pays, le déploiement de la 5G n'a pas encore commencé ou en est à un stade très précoce, les opérateurs de réseaux procédant avec prudence compte tenu des coûts et du manque de potentiel de profit à court terme.

Reportage de Josh Horwitz et de la rédaction de Shanghai; Reportage supplémentaire par Paul Sandle à Londres. Montage par Jonathan Weber et Edwina Gibbs

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