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Andrei Kelin est ambassadeur de Russie depuis novembre de l’année dernière

L’ambassadeur de Russie au Royaume-Uni a rejeté les allégations selon lesquelles les services de renseignement de son pays auraient tenté de voler la recherche d’un vaccin contre les coronavirus.

« Je ne crois pas du tout à cette histoire, cela n’a aucun sens », a déclaré Andrei Kelin au Andrew Marr Show de la BBC.

Jeudi, les services de sécurité britanniques ont déclaré que des pirates informatiques ciblant les développeurs de vaccins fonctionnaient «presque certainement» dans le cadre des «services de renseignement russes».

M. Kelin a également rejeté les suggestions selon lesquelles la Russie s’était ingérée dans la politique britannique.

Plus tôt cette semaine, le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab a déclaré que les Russes avaient presque certainement cherché à s’immiscer dans les élections britanniques de 2019 par le biais de documents acquis illégalement.

Les documents, publiés en ligne, détaillaient les discussions commerciales entre le Royaume-Uni et les États-Unis et ont été utilisés par le parti travailliste dans sa campagne électorale.

« Je ne vois aucun intérêt à utiliser ce sujet comme une question d’ingérence », a déclaré M. Kelin.

« Nous n’intervenons pas du tout. Nous ne voyons aucun point d’interférence parce que pour nous, si ce sera [the] Parti conservateur ou parti du travail à la tête de ce pays, nous allons essayer de régler les relations et d’établir de meilleures relations qu’aujourd’hui. « 

L’interview intervient quelques jours avant la publication par la commission du renseignement et de la sécurité du Parlement d’un rapport sur des allégations d’ingérence plus large de la Russie dans la démocratie britannique.

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Jeudi, les services de sécurité du Royaume-Uni, des États-Unis et du Canada ont déclaré qu’un groupe de piratage appelé APT29 avait ciblé diverses organisations impliquées dans le développement du vaccin Covid-19, avec l’intention probable de voler des informations.

Le National Cyber ​​Security Center (NCSC) du Royaume-Uni a déclaré qu’il était certain à plus de 95% que le groupe, également connu sous le nom de The Dukes ou Cozy Bear, faisait partie des services de renseignement russes.

Lorsqu’on lui a demandé si c’était vrai, M. Kelin n’a pas répondu directement, mais il a répondu: « J’ai appris leur existence par les médias britanniques ».

« Dans ce monde, il est impossible d’attribuer tout type de pirates informatiques à n’importe quel pays », a-t-il déclaré.

Ses commentaires interviennent alors qu’AstraZeneca a annoncé une collaboration avec la société pharmaceutique russe R-Pharm pour fabriquer le vaccin contre les coronavirus en cours de développement à l’Université d’Oxford, s’il s’avérait efficace.

Ailleurs dans l’interview, M. Kelin a déclaré que des responsables russes étudiant le récent référendum constitutionnel sur le pays avaient découvert « plusieurs cyber-attaques » provenant du territoire britannique.

Il y a deux semaines, la Russie a voté en faveur d’un large éventail de modifications constitutionnelles, qui comprenaient des clauses interdisant le mariage homosexuel et permettant au président Vladimir Poutine de rester au pouvoir jusqu’en 2036.

M. Kelin a souligné que la Russie « n’accusait pas le Royaume-Uni en tant qu’Etat » d’être impliqué dans les cyberattaques et n’a pas donné plus de détails sur leur nature.

«Une histoire d’espionnage»

Andrew Marr a également demandé à M. Kelin s’il avait vu la récente mini-série de la BBC, The Salisbury Poisonings, qui a dramatisé l’empoisonnement de l’ancien espion et informateur du MI6, Sergei Skripal et sa fille Yulia.

« J’en ai vu une partie », a-t-il dit, ajoutant qu’il était « tellement ennuyeux » qu’il ne pouvait pas regarder la série en trois parties jusqu’au bout.

L’ambassadeur a indiqué que la Russie était désireuse de passer de l’incident, en disant: « Nous ne comprenons toujours pas pourquoi une histoire d’espionnage devrait perturber ces relations commerciales importantes qui seront très utiles à la Grande-Bretagne … lorsqu’elle quittera l’Union européenne.

« Nous sommes prêts à tourner la page et nous sommes prêts à faire des affaires avec la Grande-Bretagne. »

L’interview d’Andrei Kelin sera diffusée sur The Andrew Marr Show sur BBC One à 09h00 BST le dimanche.