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AMSTERDAM (Reuters) – Les relations commerciales entre la Chine et les Pays-Bas seraient endommagées si le fournisseur néerlandais d'équipements semi-conducteurs ASML (ASML.AS) n'est pas autorisé à expédier ses nouvelles machines en Chine, a déclaré mercredi l'ambassadeur de Pékin aux Pays-Bas.

L'ambassadeur chinois met en garde le gouvernement néerlandais contre la restriction des approvisionnements ASML

PHOTO DE FICHIER: Le logo ASML Holding est visible au siège de la société à Eindhoven, aux Pays-Bas, le 23 janvier 2019. REUTERS / Eva Plevier / File Photo

La semaine dernière, Reuters a annoncé que les Pays-Bas avaient refusé la licence dont ASML avait besoin pour exporter ses nouvelles machines en Chine suite aux pressions du gouvernement américain.

ASML, l'une des plus grandes entreprises des Pays-Bas, est un quasi-monopole de la lithographie, étape essentielle dans la fabrication de puces informatiques. La Chine a investi des milliards pour développer son industrie naissante des semi-conducteurs, mais a besoin d'équipements ASML pour que ses fabricants de puces soient en concurrence avec les meilleurs de Taiwan, de la Corée du Sud et des États-Unis.

"Nous craignons que les Pays-Bas politisent nos relations commerciales sous la pression américaine", a déclaré l'ambassadeur chinois Xu Hong dans le journal Het Financieele Dagblad.

«Si ce mouvement se poursuit, il affectera naturellement les relations bilatérales.»

Après une longue guerre commerciale, les États-Unis et la Chine devraient annoncer mercredi un accord commercial limité qui ne résoudra pas les différends concernant les transferts de technologie.

Une porte-parole de l'ambassade de Chine a confirmé que Xu avait été interviewé par le journal et a déclaré que l'ambassade publierait une transcription complète plus tard mercredi.

Dans l'interview, Xu a noté que la Chine était un marché d'exportation important pour les Pays-Bas.

En 2018, les Pays-Bas ont également importé pour 39,2 milliards d'euros (43,7 milliards de dollars) de produits chinois, dont les deux tiers ont été exportés vers d'autres pays.

ASML, qui devrait publier ses résultats annuels la semaine prochaine, a déclaré qu'elle ne pouvait pas expédier ses machines les plus récentes sans licence, car elles sont considérées comme des biens à «double usage» avec des applications militaires potentielles. Il indique qu'une demande d'exportation est à l'étude.

Le Premier ministre Mark Rutte a déclaré vendredi aux journalistes que le gouvernement traitait les demandes d'exportation à double usage au cas par cas et qu'il ne commenterait pas les cas individuels.

La porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Irene Gerritsen, a déclaré mercredi que le gouvernement n'avait pas de nouvelle réponse à la lumière des remarques de Xu.

"Lorsqu'il décide de délivrer une licence d'exportation, le gouvernement néerlandais évalue à la fois les intérêts économiques et les intérêts de sécurité", a-t-elle déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Reportage par Toby Sterling et Anthony Deutsch; Montage par Mark Potter

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