L’amazonification de l’espace commence pour de bon

L’anniversaire de l’alunissage d’Apollo a marqué un petit pas pour les voyages dans l’espace mais un pas de géant pour les milliardaires de l’espace.

Jeff Bezos et Richard Branson ont démontré de manière éclatante ce mois-ci que monter en flèche jusqu’aux confins du ciel semblait sûr et, surtout, une alouette. La planète a tellement de problèmes que c’est un soulagement d’y échapper même pendant 10 minutes, ce qui représente à peu près la durée des trajets suborbitaux proposés par les entrepreneurs via leurs sociétés respectives, Blue Origin et Virgin Galactic.

Mais au-delà de l’éblouissement, il y avait un message plus profond : l’Amazonification de l’espace a commencé pour de bon. Ce qui était autrefois en grande partie le domaine du grand gouvernement est maintenant de plus en plus le domaine de la Big Tech. Les gens qui vous ont vendu Internet vont maintenant vous vendre la lune et les étoiles.

M. Bezos, le fondateur d’Amazon et toujours son principal actionnaire, a clairement indiqué lors de la conférence de presse après le vol de mardi que Blue Origin était ouvert aux affaires. Même si les billets n’étaient généralement pas disponibles, les ventes de vols approchaient déjà les 100 millions de dollars. M. Bezos n’a pas dit quel était le prix de chacun mais a ajouté, « La demande est très très élevée.

Cette demande était là avant même que les médias du monde entier affluent à Van Horn, au Texas, pour une couverture étendue et flatteuse de M. Bezos faisant quelque chose que M. Branson avait fait au Nouveau-Mexique la semaine précédente. Ils ont assisté à un événement soigneusement orchestré, avec le plus vieux astronaute du monde et le plus jeune du monde, couronné par un cadeau philanthropique de 200 millions de dollars.

Même Elon Musk, directeur général du rival SpaceX et parfois sceptique quant aux rêves spatiaux de M. Bezos, s’est senti obligé de offrir ses félicitations. M. Branson aussi, qui a obtenu le droit de se vanter en prenant son vol en premier. M. Musk est venu voir M. Branson partir.

Toute cette activité spatiale est le début de quelque chose de nouveau mais aussi une relecture des années 1990. Au début de cette décennie, Internet était la propriété du gouvernement consacré à la recherche et à la communication pour quelques-uns. À la fin, grâce à M. Bezos plus que quiconque, c’était un endroit où tout le monde pouvait acheter des choses. Au cours des 20 années suivantes, la technologie a grandi et est devenue Big Tech, provoquant des craintes bipartites selon lesquelles Amazon, Facebook, Google et Apple sont désormais trop puissants.

L’espace extra-atmosphérique pourrait maintenant être embarqué dans un voyage similaire de la frontière à la grande entreprise.

Pendant des décennies, la NASA n’a pas obtenu suffisamment de fonds pour faire quelque chose d’aussi épique que le programme Apollo. L’administration Trump a décrété un retour sur la lune d’ici 2024. L’administration Biden a approuvé l’objectif mais pas la date. Si cela se produit, ce sera avec l’aide de sociétés comme SpaceX et Blue Origin. Contrairement au projet Apollo dans les années 1960, le prochain voyage sur la Lune sera sous-traité.

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