L’allié d’Elizabeth Warren, Richard Cordray, en discussion pour le superviseur bancaire de la Fed

Le président démocrate de la commission sénatoriale des banques a déclaré mardi qu’il discutait avec la Maison Blanche de la nomination de Richard Cordray, qui a été le premier directeur du Consumer Financial Protection Bureau, au poste de principal régulateur bancaire de la Réserve fédérale.

Le sénateur Sherrod Brown, D-Ohio, a déclaré à CNBC qu’il avait parlé à l’administration Biden de Cordray et d’autres qui pourraient servir de vice-président de la Fed pour la supervision et pourvoir d’autres postes vacants au sein du conseil des gouverneurs de la banque centrale.

« Je connais bien Rich Cordray. Je l’aime bien », a déclaré Brown. « Je parle à la Maison Blanche de lui et d’un certain nombre d’autres personnes. »

Brown pourrait s’avérer un allié proche de son compatriote démocrate Cordray dans les semaines à venir étant donné leur affinité commune pour une réglementation bancaire plus stricte et des racines de l’Ohio. Né à Columbus, Ohio, Cordray a été procureur général de l’État de 2009 à 2011 et a perdu la course aux élections au poste de gouverneur contre le républicain Mike DeWine en 2018.

Il est également probablement le favori de la sénatrice démocrate progressiste Elizabeth Warren, qui a travaillé en étroite collaboration avec Cordray lorsque les deux ont aidé à diriger le Consumer Financial Protection Bureau.

Richard Cordray, candidat démocrate au poste de gouverneur de l’Ohio,

Allison Farrand | Bloomberg | Getty Images

Au cours de l’administration Obama, Warren, alors conseiller de la Maison Blanche, a nommé Cordray comme son choix pour diriger la branche d’application du CFPB jusqu’à ce que le président le promeuve plus tard pour diriger l’ensemble de l’organisation. Cordray a quitté le CFPB en 2017 après cinq ans alors que l’administration Trump cherchait des moyens d’éroder l’influence du bureau.

Il travaille maintenant comme haut fonctionnaire au ministère de l’Éducation, où il gère le programme de prêts étudiants de 1,6 billion de dollars. Cordray a refusé de commenter cette histoire.

Invitée à commenter, la Maison Blanche a renvoyé CNBC à une déclaration qu’elle a publiée plus tôt en novembre. La semaine dernière, l’administration a annoncé qu’elle nommerait le président de la Fed Jerome Powell pour un second mandat et le gouverneur de la Fed Lael Brainard comme vice-président de la banque centrale, un rôle distinct de celui de vice-président pour la supervision.

« Le président Biden a encore trois sièges vacants au Conseil des gouverneurs de la Réserve fédérale à pourvoir, y compris le poste important de vice-président de la supervision », a déclaré l’administration le 22 novembre. « Le président a l’intention de procéder à ces nominations à partir de début décembre, et s’engage à améliorer la diversité dans la composition du Conseil. »

Le vice-président de la Fed pour la supervision, un rôle créé à la suite de la crise financière de 2007-2009, est l’un des meilleurs chiens de garde des banques du pays et est chargé d’assurer la santé des plus grands prêteurs du pays comme JPMorgan Chase, Goldman Sachs et Citi . Le responsable surveille les bilans des banques, les réserves de capital et les risques systémiques plus larges qui pourraient survenir en cas de ralentissement économique.

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Le gouverneur de la Fed, Randal Quarles, a été le premier vice-président de la Fed pour la supervision jusqu’en octobre, date à laquelle son mandat de quatre ans a expiré. Son mandat a suscité les critiques de progressistes comme Brown et Warren, qui ont dénoncé ses efforts pour assouplir la réglementation bancaire dans les années qui ont suivi la crise financière.

Cordray, s’il était nominé et confirmé, offrirait probablement un contraste avec Quarles.

En tant qu’ancien procureur général de l’Ohio, Cordray a poursuivi Bank of America dans un procès en 2009 qui alléguait que les dirigeants de la banque avaient travaillé pour dissimuler des informations sur la détérioration des finances de Merrill Lynch avant un vote des actionnaires sur leur fusion.

« Rich Cordray a passé des années à se battre au nom des familles américaines », a déclaré Warren dans un communiqué publié en mai à la suite de la décision de l’administration Biden de le nommer au ministère de l’Éducation.

« Rich était un leader intrépide et efficace au Consumer Financial Protection Bureau, où il a tenu les grandes banques pour responsables et a forcé les institutions financières à restituer 12 milliards de dollars directement aux personnes qu’elles ont trompées », a-t-elle ajouté. « Je suis très heureux qu’il puisse appliquer son intrépidité et son expertise à la protection des emprunteurs de prêts étudiants et à la reddition de comptes indispensable au programme fédéral de prêts étudiants. »

— Ylan Mui de CNBC a contribué à ce rapport.

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