L’allié de Trump, Tom Barrack, devant le tribunal dans une affaire de lobbying aux Émirats arabes unis

Thomas Barrack, président exécutif et PDG de Colony Capital, participe à une table ronde lors de la conférence mondiale annuelle du Milken Institute à l’hôtel Beverly Hilton le 28 avril 2019 à Beverly Hills, en Californie.

Michael Kovac | Getty Images

Un avocat de Tom Barrack – l’investisseur en capital-investissement qui est un ami proche de l’ancien président Donald Trump – a poussé jeudi les procureurs fédéraux à remettre rapidement des preuves dans leur allégation pénale selon laquelle Barrack aurait fait pression illégalement sur l’administration Trump pour les Émirats arabes unis.

L’avocat de la défense de Barrack, Matthew Herrington, a demandé pourquoi il n’avait pas encore reçu la totalité ou la plupart de ces documents, étant donné le fait que les autorités fédérales ont rassemblé des preuves liées à Barrack, 74 ans, au cours des quatre dernières années.

Herrington a soulevé la question lors de la première conférence de mise en état dans l’affaire devant le tribunal de district américain de Brooklyn, où Barrack et son associé en affaires Matthew Grimes ont plaidé non coupables d’un acte d’accusation les accusant de travailler secrètement pour faire avancer les intérêts des Émirats arabes unis avec la campagne de Trump en 2016 et puis pendant sa présidence.

Barrack est gratuit sur une caution de 250 millions de dollars, tandis que Grimes est gratuit sur une caution de 5 millions de dollars. Un troisième accusé, Rashid Sultan Rashid Al Malik Alshahhi, un ressortissant émirien de 43 ans, est toujours en fuite

L’avocat de Barrack a noté que les documents remis par les procureurs au cours du mois dernier n’incluaient même pas les éléments cités dans l’acte d’accusation contre Barrack et Grimes, 27 ans.

Herrington a déclaré au juge Brian Cogan qu’en conséquence, il « souffrait d’une asymétrie d’information vraiment profonde ».

Les procureurs sont tenus dans les affaires pénales de partager avec les avocats de la défense les preuves qui constituent la base de leurs allégations selon lesquelles un accusé a enfreint la loi.

Et ils sont spécifiquement tenus de partager toute information dont ils disposent et qui pourraient être utilisées pour montrer qu’un accusé n’a pas enfreint la loi comme allégué.

Ces éléments de preuve potentiellement à décharge sont connus sous le nom de « matériel Brady », d’après le procès qui a établi les droits des défendeurs à ces informations.

Herrington, lors de l’audience de jeudi, a déclaré à Cogan que les procureurs « prennent la position qu’il n’y a pas de matériel Brady qu’ils ont identifié à ce stade, ce qui me surprend ».

Herrington a déclaré qu’il y a des allégations dans l’acte d’accusation qui citent des preuves qu’il considère comme du matériel de Brady.

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L’avocat américain adjoint Ryan Harris a déclaré au juge que depuis le 20 juillet, date à laquelle Barrack et Grimes ont été arrêtés, les procureurs ont remis plus de 100 000 pages de documents aux avocats de la défense et continueront de fournir davantage de preuves « sur une base continue ».

« Nous avons fait 10 productions [of set of documents] dans environ 30 jours », a déclaré Harris.

Le procureur a déclaré que le gouvernement ne considérait aucune preuve utilisée dans l’acte d’accusation comme étant du matériel de Brady, malgré les affirmations contraires de l’avocat de Barrack.

Interrogé par Cogan sur le pourcentage de la quantité totale de preuves que représentaient les 100 000 pages, Harris a répondu : « C’est un peu difficile à dire ».

Mais Harris a également déclaré que d’ici la prochaine conférence de mise en état, provisoirement prévue pour le 2 novembre, le gouvernement s’attendait à avoir fait « des progrès substantiels ».

« Faites autant que vous le pouvez », a déclaré Cogan, notant que les procureurs devraient être en mesure de donner aux avocats de la défense tous les documents utilisés pour l’acte d’accusation au cours des 30 prochains jours.

L’audience de jeudi n’a duré que 15 minutes et s’est déroulée par vidéoconférence.

Au début, l’avocat de Grimes, Matthew Schwartz, a indiqué où Grimes pouvait être vu sur le flux vidéo, l’appelant « The Bobby Brady Box ».

Grimes faisait sèchement référence au générique d’ouverture de l’émission télévisée emblématique des années 1970 « The Brady Bunch », où le personnage de l’enfant acteur Mike Lookinland, Bobby, pouvait être vu dans le coin inférieur droit de neuf carrés.

Outre la discussion sur les preuves et le matériel de Brady – le matériel juridique, pas l’émission télévisée – et la programmation de la prochaine audience, le seul autre problème mentionné en détail concernait la possibilité que des informations classifiées soient partagées entre les parties et la procédure. qui servira à ça.

Herrington a dit : « Nous convenons qu’il y a [classified] matériel provenant des deux côtés. »

Barrack, qui était président du fonds inaugural de Trump en 2017, a démissionné de ses fonctions de PDG de Colony Capital en 2020. Il a démissionné de son poste de président exécutif de la société en avril.

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