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BERLIN (Reuters) – L'autorité de santé publique allemande a lancé mardi une application smartwatch en partenariat avec la startup de la technologie de santé Thryve pour aider à surveiller la propagation du COVID-19 et analyser si les mesures visant à contenir la nouvelle pandémie de coronavirus fonctionnent.

L'Allemagne lance une application smartwatch pour surveiller la propagation des coronavirus

Le professeur Lothar H. Wieler, président de l'Institut Robert Koch, prend la parole lors d'une conférence de presse concernant la propagation de la nouvelle maladie à coronavirus (COVID-19) dans le pays, Berlin, Allemagne le 7 avril 2020. John Macdougall / Pool via REUTERS

L'application Corona-Datenspende https://corona-datenspende.de (Corona Data Donation) rassemble les signes vitaux de volontaires portant des montres intelligentes ou des trackers de fitness – y compris le pouls, la température et le sommeil – pour analyser s'ils sont symptomatiques de la grippe.

Les résultats seront représentés sur une carte interactive en ligne qui permettrait – avec d'autres entrées de données – aux autorités sanitaires et au grand public d'évaluer la prévalence des infections jusqu'au niveau du code postal.

"Si l'échantillon est suffisamment grand pour capturer suffisamment de patients symptomatiques, cela nous aiderait à tirer des conclusions sur la propagation des infections et sur l'efficacité des mesures de confinement", a déclaré Lothar Wieler, directeur de l'Institut Robert Koch qui coordonne la réponse des coronavirus en Allemagne.

L'Allemagne a le quatrième plus grand nombre de cas de COVID-19 derrière les États-Unis, l'Espagne et l'Italie avec près de 100 000, mais a maintenu les décès à un niveau relativement bas de 1 600 grâce à des tests rapides et approfondis.

Les autorités allemandes ont été plus prudentes que certains pays asiatiques dans l'utilisation de la technologie numérique pour lutter contre le coronavirus, restreintes par les lois européennes strictes sur la confidentialité des données et soucieuses du scepticisme du public envers toute surveillance rappelant la règle de l'ère nazie ou communiste.

Mais une approche similaire a été utilisée ici pour modéliser la propagation de la grippe alors qu'aux États-Unis, des thermomètres “ intelligents '' connectés distribués par Kinsa Health ont fourni des informations précoces sur la vitesse de propagation du COVID-19, a rapporté le New York Times ici dernier. mois.

PRÊT À PARTIR

L'application Corona Data Donation, téléchargeable sur le Google Play Store et l'App Store d'Apple, est facultative et les données seront traitées de manière anonyme. Pour s'inscrire, les utilisateurs doivent entrer leur code postal, leur âge, leur sexe, leur taille et leur poids.

Les données partagées par leurs appareils connectés seraient surveillées sur une base continue, avec des lectures révélatrices telles qu'une température élevée ou un sommeil perturbé indiquant si une personne est peut-être descendue avec COVID-19.

Le chef de projet, Dirk Brockmann, a déclaré qu'il espérait que 100 000 personnes – soit 10% des utilisateurs de smartwatch et de tracker fitness en Allemagne – s'inscriraient. Même 10 000 seraient utiles sur le plan analytique, a-t-il ajouté.

L'application Corona Data Donation a été développée en quatre semaines en partenariat avec la startup berlinoise Thryve https://thryve.health, une startup de “ santé portable '' basée sur les données qui a réalisé plus tôt cette année que son approche pouvait être adaptée pour détecter les COVID- 19.

Thryve a approché l'Institut Robert Koch avec ses conclusions, a déclaré le porte-parole Sebastian Wochnik. «Leurs épidémiologistes ont vraiment aimé cette solution unique. Avec plus de données, leurs modèles fonctionnent évidemment mieux », a-t-il déclaré.

Thryve a été fondée en 2017 en tant que spin-off commerciale du Fraunhofer Institute for Computer Graphics Research, l'un des 72 groupes de recherche appliquée sous l'égide de la société allemande Fraunhofer.

Une autre branche de la Fraunhofer Society est impliquée dans le développement d'une plate-forme technologique européenne pour prendre en charge les applications de smartphone qui utiliseraient les connexions Bluetooth entre les appareils pour aider à localiser et à avertir les personnes à risque.

Reportage par Douglas Busvine; Montage par Keith Weir

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