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Des volontaires médicaux vêtus de combinaisons de protection, de masques, de gants et de lunettes attendent de prélever des échantillons de sang sur les visiteurs présentant des symptômes pour les tester pour une infection à Covid-19 dans une tente installée à côté d'un cabinet de médecin le 27 mars 2020 à Berlin, en Allemagne.

Sean Gallup

L'Allemagne, comme d'autres pays européens comme l'Espagne, l'Italie et la France, a un nombre élevé de cas confirmés de coronavirus. Mais contrairement à d'autres, le nombre de morts est jusqu'à présent beaucoup plus faible.

L'Allemagne compte 100 123 cas confirmés de virus et a enregistré 1 584 décès dus au virus, selon l'Université Johns Hopkins, ce qui place le taux de mortalité à environ 1,5%. En comparaison, l'Italie compte 128 948 cas de virus et a enregistré 15 887 décès, ce qui rend le taux de létalité proche de 12%. Le taux de mortalité espagnol est actuellement d'environ 9,5%.

L'Allemagne a été louée pour avoir semblé être au sommet de son épidémie de coronavirus, et il y a des raisons d'espérer; Le nombre quotidien de nouvelles infections en Allemagne a baissé lundi pour la quatrième journée consécutive.

Mais l'organisme de santé publique allemand, l'Institut Richard Koch pour les maladies infectieuses, est prudent, disant à CNBC que le taux de mortalité relativement bas du pays (le taux de létalité) ne doit pas être considéré comme une mesure du succès du pays dans la lutte contre le virus pour l'instant.

"Tout d'abord, il est beaucoup trop tôt pour parler d'une réussite ici. L'Allemagne – du moins pour le moment – voit un taux de mortalité inférieur à celui d'autres pays", a déclaré à CNBC Marieke Degen, porte-parole adjointe du RKI.

"Il peut y avoir de nombreux facteurs qui contribuent à cela, l'un est les groupes d'âge affectés (jusqu'à présent, les personnes âgées n'ont pas été beaucoup touchées en Allemagne, les plus jeunes qui sont revenus du ski; cependant, nous voyons que cela change en ce moment) ," elle a dit.

"De plus, nous savons qu'il faut un certain temps avant que les patients qui tombent gravement malades ne meurent enfin, et nous ne sommes qu'au début des événements ici."

La recommandation du RKI de procéder rapidement à des tests généralisés pour détecter les cas et ralentir la propagation de l'épidémie a été largement considérée comme un facteur qui a aidé l'Allemagne à maintenir son nombre de morts à un faible niveau. On estime que l'Allemagne effectue environ 500 000 tests par semaine, bien plus que des pays comme le Royaume-Uni où le manque de tests nationaux et un petit régime de tests pour les agents de santé ont été qualifiés de fiasco.

Degen a déclaré que la stratégie de dépistage précoce a permis à l'Allemagne "de voir des cas très tôt, et de nombreux cas, ainsi que des cas bénins (qui dans d'autres circonstances auraient pu être manqués). C'est peut-être la raison pour laquelle le grand nombre de ceux qui sont décédés, faisant nombre de tous les cas connus, est alors bien sûr inférieur "à ce jour", a-t-elle déclaré.

Mais, a-t-elle encore mis en garde, l'Allemagne n'est pas sortie du bois.

"Il est à nouveau très important de souligner que l'Allemagne est encore au début de l'épidémie. Nous voyons de plus en plus de décès maintenant et nous ne pouvons pas prédire comment tout se développe. Le taux de mortalité augmente. Et bien sûr, tout est fait pour ralentir davantage la propagation en ce moment afin d'économiser les capacités médicales ", a-t-elle déclaré.

Comme avec la plupart des autres pays européens, l'Allemagne est entrée en lock-out, conseillant au public de rester à la maison et fermant toutes les entreprises sauf les plus essentielles, ne permettant que les magasins d'alimentation et les pharmacies de rester ouverts. Les mesures devraient rester en place au moins jusqu'au 19 avril.

Science imprécise

Les taux de mortalité mondiaux dus au coronavirus sont une science imprécise, il faut le souligner, et faire des comparaisons entre les nations n'est pas vraiment utile.

Si le nombre de cas de virus est sous-déclaré, par exemple, il peut exagérer le taux de mortalité. Il existe également un facteur de décalage entre les personnes atteintes du virus et les décès futurs potentiels. Il y a aussi, simplement, tellement de cas non confirmés de coronavirus qu'il est difficile de déterminer un taux de mortalité correct.

Le nombre de personnes testées par chaque pays, qui varie énormément en ce moment, fausse les données sur le taux de mortalité. Si un plus petit nombre de personnes sont testées dans un pays, le taux de mortalité peut apparaître beaucoup plus élevé que dans les pays où un nombre beaucoup plus important de personnes, par exemple, des cas symptomatiques et asymptomatiques, sont testés.

La façon dont les décès par coronavirus sont enregistrés peut également différer d'un pays à l'autre. En Allemagne, si un individu décède et a été infecté par un coronavirus, cela est enregistré comme un décès causé par le virus, même s'il n'est pas clair si c'est exactement le virus qui a causé le décès. En d'autres termes, l'Allemagne compte parmi ses victimes de coronavirus le nombre de personnes qui sont "mortes" ou "décédées avec" le virus.

Le RKI reconnaît qu'il existe des complexités dans l'enregistrement des décès. "Dans les cas où les gens souffrent d'autres maladies graves, vous ne pouvez pas toujours définir (la cause du décès) facilement … S'il y a des soupçons qu'un patient est décédé de COVID-19 mais n'avait pas été testé auparavant, bien sûr -des tests mortels sont effectués, mais … toutes les personnes décédées dans ce pays ne sont généralement pas testées pour le COVID-19 ", a-t-elle déclaré.