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BERLIN (Reuters) – L'Allemagne a changé de cap dimanche concernant le type de technologie de smartphone qu'elle souhaitait utiliser pour retracer les infections à coronavirus, soutenant une approche soutenue par Apple et Google ainsi qu'un nombre croissant d'autres pays européens.

L'Allemagne adopte l'approche Apple-Google sur la recherche des contacts sur smartphone

PHOTO DE FICHIER: Un panneau avec des règles d'éloignement et l'avis de port de masques est visible à l'entrée d'un magasin, alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) se poursuit à Erfurt, en Allemagne, le 24 avril 2020. REUTERS / Karina Hessland

Les pays se précipitent pour développer des applications pour donner une image détaillée du risque d'attraper le coronavirus, car la chaîne d'infection s'avère difficile à briser car elle peut être transmise par ceux qui ne présentent aucun symptôme.

Le ministre de la Chancellerie Helge Braun et le ministre de la Santé Jens Spahn ont déclaré dans une déclaration commune que Berlin adopterait une approche «décentralisée» de la recherche des contacts numériques, abandonnant ainsi une alternative locale qui aurait donné aux autorités sanitaires un contrôle central sur les données de traçage.

En Europe, la plupart des pays ont choisi les «poignées de main» Bluetooth à courte portée entre les appareils mobiles comme le meilleur moyen d'enregistrer un contact potentiel, même s'il ne fournit pas de données de localisation.

Mais ils ne sont pas d'accord sur l'opportunité de consigner ces contacts sur des appareils individuels ou sur un serveur central – ce qui serait plus directement utile aux équipes de recherche de contacts existantes qui travaillent sur les téléphones et frappent aux portes pour avertir ceux qui peuvent être à risque.

Dans le cadre de l'approche décentralisée, les utilisateurs peuvent choisir de partager leur numéro de téléphone ou les détails de leurs symptômes, ce qui permet aux autorités sanitaires de prendre contact et de donner des conseils sur la meilleure marche à suivre en cas de risque avéré.

Ce consentement serait cependant donné dans l'application et ne ferait pas partie de l'architecture centrale du système.

APPLE REFUSE DE BUDGE

Vendredi dernier, l'Allemagne avait soutenu une norme centralisée appelée Pan-European Privacy-Preserving Proximity Tracing (PEPP-PT), qui aurait notamment demandé à Apple de modifier les paramètres de ses iPhones.

Quand Apple a refusé de bouger, il n'y avait pas d'autre alternative que de changer de cap, a déclaré une source gouvernementale de haut niveau.

Dans leur déclaration commune, Braun et Spahn ont déclaré que l'Allemagne adopterait désormais une approche «fortement décentralisée».

"Cette application doit être volontaire, répondre aux normes de protection des données et garantir un haut niveau de sécurité informatique", ont-ils déclaré. «Le principal objectif épidémiologique est de reconnaître et de rompre les chaînes d'infection dès que possible.»

Le suivi des contacts sur smartphone via Bluetooth fonctionne en évaluant la proximité et la durée des contacts entre les personnes et, si une personne est positive pour COVID-19, en disant aux contacts récents d'appeler un médecin, de se faire tester ou de s'isoler.

Les premiers résultats dans des pays comme Singapour sont cependant modestes, en particulier lorsqu'ils sont mis en regard du potentiel de la technologie à redéfinir la relation entre l’État et l’individu.

Une lettre ouverte de centaines de scientifiques publiée lundi dernier a averti que, si les données de recherche des contacts étaient centralisées, elles permettraient "une surveillance sans précédent de la société dans son ensemble".

La marée courait déjà contre PEPP-PT et son principal bailleur de fonds, l'entrepreneur technologique allemand Chris Boos, alors que les collaborateurs se retiraient, faisant défaut à sa méthodologie et à sa lenteur à ouvrir son travail à un examen plus approfondi.

«GRAVES ERREURS»

Un des membres du PEPP-PT, l'institut de recherche allemand Fraunhofer HHI, a été informé samedi qu'il avait été retiré du projet, a montré une correspondance vue par Reuters.

"Une série d'erreurs graves ont été commises par le PEPP-PT en ce qui concerne la communication qui, à la fin de la journée, a causé de graves dommages et a conduit à cette décision", a déclaré Thomas Wiegand, chef de Fraunhofer HHI, dans un message à ses collègues.

Le renversement de l'Allemagne le met en conformité avec une proposition d'Apple et de Google, qui ont annoncé ce mois-ci qu'ils développeraient de nouveaux outils pour prendre en charge la recherche de contacts décentralisée. En Europe, la France et la Grande-Bretagne soutiennent toujours la centralisation.

Les applications centralisées ne fonctionneraient pas correctement sur l'iPhone d'Apple car, pour que les échanges Bluetooth se produisent, l'appareil devrait être déverrouillé avec l'application exécutée au premier plan – une décharge de la batterie et un inconvénient pour l'utilisateur.

Mais l'iPhone s'intégrera avec des protocoles décentralisés tels que DP-3T, qui a été développé par une équipe dirigée par la Suisse et soutenu par la Suisse, l'Autriche et l'Estonie.

Les partisans de DP-3T, abréviation de Decentralized Privacy-Preserving Proximity Tracing, affirment qu'il est toujours possible pour les utilisateurs de choisir volontairement de partager leur numéro de téléphone afin de transmettre des données utiles sur le plan épidémiologique – mais pas leur localisation – aux autorités pour faciliter le suivi des contacts. Mais cela ferait partie d'une application, pas de l'architecture du système.

DP-3T, dans un communiqué, a salué le changement d’avis de l’Allemagne. PEPP-PT n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

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