WINNIPEG, Manitoba (Reuters) – La province canadienne de l'Alberta a lancé vendredi la première application téléphonique du pays pour retracer les contacts des personnes infectées par le coronavirus, alors que le pays redémarre lentement son économie.

La multiplication des tests et la recherche des contacts sont des éléments clés des plans de réouverture des économies qui se sont largement fermées pour ralentir la propagation de la pandémie, sans vaccin ni traitement prouvés disponibles.

Actuellement, la recherche des contacts se fait manuellement, en demandant aux patients infectés de se rappeler avec qui ils ont interagi.

L'application volontaire de l'Alberta, appelée ABTraceTogether, utilise la technologie sans fil Bluetooth pour identifier les téléphones, sur lesquels l'application est également installée, qui sont entrés en contact sur 2 mètres avec une personne infectée pendant au moins 15 minutes sur une période de 24 heures.

Une fois qu'une personne avec l'application est infectée, les services de santé de l'Alberta lui demanderont de télécharger des données cryptées qui permettront aux travailleurs de traçage d'atteindre d'autres personnes qui ont été en contact étroit.

Aucune donnée de géolocalisation n'est collectée et les données sur les rencontres sont stockées cryptées sur les téléphones.

«Plus les traceurs de contact des services de santé de l'Alberta peuvent informer rapidement les personnes exposées qui étaient des contacts étroits, plus vite nous serons en mesure de prévenir d'éventuelles épidémies», a déclaré la D Deena Hinshaw, médecin hygiéniste en chef de l'Alberta.

L'Alberta est devenue la dernière province cette semaine à annoncer un plan progressif de réouverture des services et des entreprises.

Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré mercredi qu’il serait important de garantir que la confidentialité et la sécurité des données soient équilibrées avec le besoin de plus d’informations sur la propagation du virus. Il a dit que plusieurs propositions en cours d'élaboration pourraient s'appliquer au Canada.

Les défenseurs de la vie privée en Grande-Bretagne ont exhorté le gouvernement à empêcher qu'une application qui sera bientôt lancée ne se transforme en une forme de surveillance de l'État.

L'Alberta a le troisième plus grand nombre de cas au Canada – 10% du total national – et l'un des programmes de tests les plus agressifs du Canada. Beaucoup de ses cas sont dus à des épidémies dans les usines de viande et les maisons de soins infirmiers.

L'Ontario, la province la plus peuplée, étudie les options pour les applications, a déclaré à la presse la ministre provinciale de la Santé, Christine Elliot.

Le nombre de décès au Canada a augmenté de moins de 5% vendredi pour atteindre 3 223 décès, tandis que les cas ont grimpé à près de 54 000, alors que les chiffres quotidiens continuent de s’aplanir.

La province de Québec, l’épicentre viral du pays, a déclaré qu’elle avait commencé à intensifier les tests avant un plan de réouverture des entreprises et des écoles ce mois-ci. Les tests donneront la priorité aux patients hospitalisés présentant des symptômes, aux travailleurs de la santé, au personnel des maisons de soins infirmiers et aux résidents, a déclaré le directeur de la santé publique du Québec, Horacio Arruda.

"Plus nous testons, plus nous en trouvons", a-t-il déclaré aux journalistes.

Reportage par Rod Nickel à Winnipeg, Manitoba, Steve Scherer à Ottawa et Allison Lampert à Montréal; Montage par Leslie Adler et Cynthia Osterman

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