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L’Alaska se prépare à l’impact d’une “tempête de niveau historique”

Les habitants de la vaste et peu peuplée côte ouest de l’Alaska se sont préparés vendredi à une puissante tempête qui, selon les prévisionnistes, pourrait être l’une des pires de l’histoire récente, menaçant des vents de force ouragan et des vagues élevées qui pourraient couper l’électricité et provoquer des inondations.

La tempête est le vestige de ce qui était le typhon Merbok, qui, selon le spécialiste du climat de l’Université de l’Alaska à Fairbanks, Rick Thoman, influence également les conditions météorologiques loin de l’Alaska – une rare tempête de fin d’été devrait maintenant apporter de la pluie ce week-end dans des régions frappées par la sécheresse. Californie.

“Tout cet air chaud qui a été amené au nord par cet ancien typhon induit essentiellement une réaction en chaîne dans le courant-jet en aval de l’Alaska”, a-t-il déclaré.

“C’est une tempête de niveau historique”, a déclaré Thoman à propos du système se dirigeant vers l’Alaska. “Dans 10 ans, les gens parleront de la tempête de septembre 2022 comme d’une tempête de référence.”

Des vents de force ouragan étaient prévus dans certaines parties de la mer de Béring, tandis que dans les petites communautés d’Elim et de Koyuk, à environ 145 kilomètres de la communauté centrale de Nome, les niveaux d’eau pourraient être jusqu’à cinq mètres au-dessus de la ligne de marée haute normale, selon le service météorologique national. Les avertissements d’inondation étaient en vigueur jusqu’à lundi dans certaines parties du nord-ouest de l’Alaska.

Une vue d’une webcam est vue à Nome, en Alaska, vendredi. (Bureau des congrès et des visiteurs de Nome/Associated Press)

À Nome, qui compte environ 3 500 habitants, Leon Boardway travaillait comme d’habitude vendredi au Nome Visitors Center, à un demi-pâté de maisons de la mer de Béring. “Je veux juste garder ma porte ouverte et la cafetière allumée”, a-t-il déclaré après qu’il ait commencé à pleuvoir et que les vents se soient levés.

Mais peu de monde passait. Résidents, visiteurs et entreprises de la ville, célèbre pour être à la fin de l’Iditarod Trail Sled Dog Race et le cadre de l’émission de téléréalité de dragage pour l’or Or de la mer de Béringmontaient des fenêtres et se préparaient autrement à la tempête.

“L’océan s’aggrave là-bas”, a déclaré Boardway, 71 ans, en consultant la webcam du centre, qui, de son perchoir élevé, offre une bonne vue sur la houle.

“J’espère que tout le monde reste calme et que tout le monde se met dans une bonne position sûre”, a-t-il déclaré.

Le typhon Merbok s’est formé plus à l’est dans l’océan Pacifique que là où de telles tempêtes apparaissent généralement. Les températures de l’eau sont exceptionnellement chaudes cette année, de sorte que la tempête “a pu accélérer”, a déclaré Thoman.

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