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Lors d’une courte promenade dans son quartier de Los Angeles il y a quelques jours, ma collègue Jill Cowan a pu sentir et sentir la fumée qui était entrée dans sa gorge. À Estacada, Ore., Au sud-est de Portland, Lisa Jones a dit au Washington Post que respirer l’air, c’était «comme rester dans une petite pièce avec 12 personnes tout autour de vous, en train de fumer des cigarettes». Une de ses amies, Deborah Stratton, a ajouté: « Cela vous brûle la poitrine. »

Les pires effets des incendies de forêt sont les effets directs: les décès, la perte de maisons et la destruction de l’habitat naturel. Mais les effets secondaires de la pollution – de la fumée qui obstrue l’air – ne sont pas mineurs.

Les villes les plus polluées du monde se trouvent généralement en Asie, comme Delhi, Pékin, Lahore et Dhaka. Au cours des derniers jours, cependant, Portland, Oregon, a eu une qualité de l’air nettement pire que toute autre ville du monde. L’air à Los Angeles, San Francisco et Seattle n’a pas été aussi mauvais, mais il a quand même été pire que dans pratiquement n’importe quel endroit en dehors des États-Unis.

Une exposition à long terme aux minuscules particules dans l’air pollué augmente le risque d’asthme, de troubles pulmonaires, de crises cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux. Mais même une exposition à court terme peut entraîner davantage de problèmes respiratoires, comme l’a dit à mon collègue Sanam Yar Yifang Zhu, professeur à la UCLA Fielding School of Public Health. Et les incendies de forêt de cette année – dont certains durent déjà depuis environ un mois – pourraient avoir des semaines à brûler. La saison des incendies de forêt en Californie a encore quatre mois.

«Deux mois de ce type de qualité de l’air vont vraiment avoir un impact sur les gens», a déclaré Pawan Gupta, chercheur à l’Association de recherche spatiale des universités de la NASA.

Nouvelles connexes:

  • Au moins 27 personnes sont mortes dans les incendies et hier après-midi, la brume était visible aussi loin à l’est que New York et Washington.

  • Le président Trump s’est rendu en Californie hier et a déclaré: «Je ne pense pas que la science sache» ce qui se passe. De nombreux scientifiques ne sont pas d’accord et expliquent que le changement climatique a augmenté la fréquence et la gravité des incendies. Joe Biden a fait valoir qu’un deuxième mandat de Trump aggraverait le problème et a qualifié le président de «pyromane climatique».

  • Le Times Magazine a publié un nouvel article sur la façon dont la migration climatique va remodeler les États-Unis