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Une vue aérienne montre des pumpjacks dans le champ pétrolifère de South Belridge le 24 avril 2020 près de McKittrick, en Californie.

David McNew | Getty Images

L'Agence internationale de l'énergie estime que la pandémie de coronavirus a ouvert la voie à la plus forte baisse des investissements énergétiques mondiaux de l'histoire, les dépenses devant chuter dans tous les grands secteurs cette année.

Dans le rapport annuel du groupe sur l'investissement énergétique mondial, publié mercredi, l'AIE a déclaré que la baisse sans précédent de l'investissement énergétique mondial avait été "stupéfiante tant par son ampleur que par sa rapidité".

Il a averti que l'impact économique de la crise de santé publique pourrait avoir des conséquences "graves" pour la sécurité énergétique et les transitions énergétiques propres.

"Le plongeon historique des investissements mondiaux dans l'énergie est profondément troublant pour de nombreuses raisons", a déclaré dans un communiqué Fatih Birol, directeur exécutif de l'AIE.

"Cela signifie la perte d'emplois et d'opportunités économiques aujourd'hui, ainsi que la perte d'approvisionnement énergétique dont nous pourrions bien avoir besoin demain une fois l'économie rétablie", a-t-il poursuivi. "Le ralentissement des dépenses consacrées aux technologies énergétiques propres clés risque également de compromettre la transition si nécessaire vers des systèmes énergétiques plus résilients et durables."

Les dépenses mondiales d'électricité devraient dépasser le pétrole

À ce jour, plus de 5,5 millions de personnes à travers le monde ont contracté le coronavirus, avec plus de 346 700 décès, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins.

La pandémie a entraîné la fermeture effective de certains pays, les dirigeants mondiaux imposant des mesures draconiennes à la vie quotidienne de milliards de personnes.

Les restrictions strictes, qui ont stoppé les voyages dans le monde, devraient entraîner le pire ralentissement économique depuis la Grande Dépression dans les années 1930.

Au début de 2020, l'AIE a déclaré que les investissements mondiaux dans l'énergie étaient sur le point de croître d'environ 2%, reflétant la plus forte augmentation annuelle des dépenses en six ans.

Mais, après que la crise de Covid-19 a mis un terme à de vastes pans de l'économie mondiale en quelques mois, l'AIE a déclaré qu'elle s'attend maintenant à ce que l'investissement mondial dégringole de 20% par rapport à l'année dernière.

Certes, cela représente une baisse de près de 400 milliards de dollars en glissement annuel.

KONYA, TURQUIE – 13 SEPTEMBRE: Des rangées de panneaux solaires sont vues dans une ferme solaire de Tekno Ray le 13 septembre 2018 à Konya, en Turquie. D'ici 2023, la Turquie prévoit de produire trente pour cent de son électricité à partir de sources renouvelables dans le but de réduire la dépendance aux importations d'énergie en provenance d'Iran, de Russie et d'Irak. En raison de sa situation géographique, la Turquie a le deuxième plus grand potentiel d'énergie solaire en Europe avec une moyenne de 7,2 heures d'ensoleillement par jour. (Photo de Chris McGrath / Getty Images)

Chris McGrath | Getty Images

Pendant ce temps, l'agence de l'énergie basée à Paris a déclaré qu'une combinaison de baisse de la demande, de baisse des prix de l'énergie et d'une augmentation des cas de non-paiement des factures signifie que les revenus énergétiques allant aux gouvernements et à l'industrie devraient chuter de "bien plus de" mille milliards de dollars en 2020.

Le pétrole est à l'origine de la majeure partie de cette baisse, a poursuivi le groupe, ajoutant que, pour la première fois, les dépenses mondiales de pétrole devraient être inférieures au montant consacré à l'électricité.

"Les réseaux électriques ont été un pilier essentiel de la réponse d'urgence à la crise sanitaire – et des activités économiques et sociales qui ont pu se poursuivre sous verrouillage", a déclaré Birol de l'AIE.

"Ces réseaux doivent être résilients et intelligents pour se prémunir contre les chocs futurs, mais aussi pour accueillir des parts croissantes d'énergie éolienne et solaire. Les tendances d'investissement d'aujourd'hui sont des signes d'alerte clairs pour la sécurité future de l'électricité", a-t-il ajouté.

«Réduire les émissions mais pour toutes les mauvaises raisons»

La part globale des dépenses énergétiques mondiales qui va aux technologies dites propres, telles que les énergies renouvelables, l'efficacité, la capture, l'utilisation et le stockage du nucléaire et du carbone, a été "bloquée" à environ un tiers ces dernières années, a indiqué l'AIE.

En 2020, il bondira vers 40%, ont-ils poursuivi, avant de briser rapidement les espoirs des militants du climat espérant que cela pourrait refléter un changement permanent.

Des personnes portant des masques faciaux marchent sur le pont Bir-Hakeim près de la Tour Eiffel à Paris, le 27 mars 2020, le 11e jour d'un verrouillage en France visant à freiner la propagation du COVID-19 (roman coronavirus).

JOEL SAGET | AFP via Getty Images

"En termes absolus, il reste bien en deçà des niveaux qui seraient nécessaires pour accélérer les transitions énergétiques", a indiqué le groupe.

"La crise a fait baisser les émissions, mais pour toutes les mauvaises raisons. Si nous voulons parvenir à une réduction durable des émissions mondiales, nous devrons voir une augmentation rapide des investissements dans les énergies propres", a déclaré Birol de l'IEA.

"La réponse des décideurs politiques – et la mesure dans laquelle les préoccupations énergétiques et de durabilité seront intégrées dans leurs stratégies de relance – seront cruciales."

Birol a déclaré que l'AIE prévoyait de fournir des recommandations claires sur la manière dont les gouvernements peuvent rapidement créer des emplois et stimuler l'activité économique en construisant des systèmes énergétiques plus propres et plus résilients dans un prochain rapport.