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DAKAR / BANGUI (Reuters) – L'association médicale Alima prévoyait d'ouvrir une salle d'opération d'urgence cette semaine au Burkina Faso, mais le projet est au point mort car le pays a fermé ses frontières avant qu'un chirurgien et un anesthésiste ne puissent s'envoler, a déclaré son directeur à Reuters.

L'aide médicale est abandonnée alors que l'Afrique ferme ses frontières au milieu d'une pandémie de coronavirus

PHOTO DE DOSSIER: Des personnes déplacées, qui ont fui les attaques de militants armés dans la ville de Roffenega, arrivent sur un camion dans la ville de Kaya près de Pissila, Burkina Faso le 24 janvier 2020. Photo prise le 24 janvier 2020. REUTERS / Anne Mimault / File Photo

En République centrafricaine, les responsables de la santé disent qu'une campagne de vaccination contre la rougeole pourrait être annulée en raison d'un retard dans l'approvisionnement des flacons normalement acheminés par avion depuis la France.

Le coronavirus a infecté plus de 3 000 personnes en Afrique subsaharienne et tué environ 100 personnes, ce qui a incité certains des pays les plus pauvres du monde à fermer leurs frontières terrestres et maritimes.

Les restrictions, destinées à protéger les systèmes de santé fragiles d'une épidémie de masse, ont un effet secondaire inquiétant: les organisations humanitaires ont du mal à maintenir les fournitures et le personnel dans une région où des millions de personnes dépendent de l'aide extérieure pour les soins de base.

"Les restrictions de voyage qui ont été mises en place par de nombreux gouvernements compromettent notre capacité à acheminer notre personnel et notre aide humanitaire là où ils sont nécessaires", a déclaré Patrick Youssef, le nouveau directeur régional pour l'Afrique du Comité international de la Croix-Rouge.

Certaines organisations, dont Médecins Sans Frontières, ont déclaré avoir précipité du personnel dans certains endroits avant la fermeture des frontières et disposer de fournitures pour maintenir les installations en service pendant les semaines à venir, car les gouvernements ont maintenu les frontières ouvertes pour l'aide humanitaire.

Mais des problèmes apparaissent déjà.

Les travailleurs humanitaires qui voyagent habituellement sur des compagnies aériennes commerciales ne peuvent plus atteindre les premières lignes, ont-ils déclaré à Reuters, laissant ceux qui étaient déjà là pour continuer à travailler, risquant de s'épuiser dans des conditions de haute pression.

Trois des six cadres supérieurs d'Alima au Niger ne peuvent pas rentrer dans le pays en raison de la fermeture des frontières, a déclaré le directeur exécutif Augustin Augier. Alima devra envisager de fermer des centres de santé en Afrique ou de limiter les soins médicaux aux enfants et aux femmes enceintes si la crise persiste, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les travailleurs de MSF au Cameroun ne peuvent pas atteindre les opérations au-delà de la frontière au Nigeria, a déclaré une porte-parole.

Au Burkina Faso, pays aride et enclavé où près d'un million de personnes ont fui une insurrection djihadiste, la vitesse de la crise a submergé un système de santé déjà délabré et provoqué des pénuries de nourriture et d'eau.

Il est vital d'y acheminer de l'aide avant l'été, lorsque le paludisme et la malnutrition montent en flèche, a déclaré MSF, qui y a suspendu un programme de vaccination contre la rougeole pendant qu'il réévalue la situation.

"Nous ne disposons que de quelques mois pour déployer un effort d'aide d'urgence efficace à grande échelle et éviter la vague de mortalité qui devrait commencer en juin", a déclaré Dorian Job, responsable du programme MSF pour l'Afrique de l'Ouest.

EXPÉDITIONS PERDUES, VACCINS RETARDÉS

Surmonter la situation sera une tâche extrêmement coûteuse. L'ONU a lancé un appel de 2 milliards de dollars pour une réponse humanitaire mondiale axée sur les pays les plus pauvres. Oxfam a déclaré que doubler les dépenses de santé des 85 pays les plus pauvres, dont beaucoup en Afrique, coûterait 159,5 milliards de dollars.

Mais ceux sur le terrain disent que c'est le manque de mobilité qui les entrave maintenant.

La charité chrétienne World Vision a commandé une cargaison de masques, de gants et d'équipements d'hygiène pour lutter contre les coronavirus en République centrafricaine, où au moins un million de personnes ont été déracinées par le conflit.

La situation en RCA est critique. Le pays de 5 millions d'habitants ne dispose que de trois ventilateurs pour traiter la maladie pulmonaire grave que le coronavirus peut provoquer, a déclaré mardi le Norwegian Refugee Council.

La livraison de Vision Mondiale devait arriver le 18 mars, mais elle est maintenant perdue.

"Il a quitté Accra, au Ghana, puis s'est retrouvé coincé à Lagos", a déclaré Philippe Guiton, directeur des opérations de World Vision. Finalement, la cargaison a atteint la Belgique, d'où elle était censée se diriger vers la RCA, bien que personne n'ait pu suivre ses progrès.

"La réglementation des compagnies aériennes change chaque jour, c'est impossible à prévoir."

L'aide médicale est abandonnée alors que l'Afrique ferme ses frontières au milieu d'une pandémie de coronavirus
Diaporama (2 Images)

Pendant ce temps, une épidémie de rougeole qui a infecté 5 000 personnes cette année menace de ne pas être maîtrisée car les vaccins normalement acheminés sur Air France sont retardés en raison de perturbations des vols, ont déclaré des responsables de la santé.

La première phase d'une campagne de vaccination de 2 millions d'enfants a eu lieu ce mois-ci. La deuxième phase peut être bloquée.

"Si les doses n'arrivent pas au plus tard la première semaine d'avril, la campagne de vaccination sera reportée", a déclaré le représentant de l'OMS à Bangui, Severin Ritter von Xylander.

Reportage supplémentaire de Paul Carsten à Abuja; Montage par Giles Elgood