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WASHINGTON (Reuters) – Le chef de la majorité au Sénat américain, Mitch McConnell, a défendu jeudi les plans du Congrès pour aider les compagnies aériennes, affirmant qu'il ne s'agissait pas d'un sauvetage mais de prêts qui devraient être remboursés, tandis que le président américain Donald Trump a soutenu l'idée que le gouvernement prenne des capitaux propres enjeux dans le cadre de plans de sauvetage d'entreprise.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump et le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin répondent aux questions lors du briefing quotidien de l'administration Trump sur la coronavirus à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 17 mars 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

"Nous n'appelons pas au sujet de soi-disant renflouements pour les entreprises qui ont pris des décisions imprudentes", a déclaré McConnell. "Nous ne parlons pas d'un coussin financé par les contribuables pour les entreprises qui ont commis des erreurs. Nous parlons de prêts qui doivent être remboursés. "

Trump n'a pas dit dans quelles entreprises il pensait que le gouvernement devrait prendre des participations. Il a noté que les entreprises cherchaient de l'argent après avoir "racheté des actions".

«Nous allons aider l'industrie du transport aérien. Nous allons aider l'industrie des bateaux de croisière. Nous allons probablement aider l'industrie hôtelière », a déclaré Trump jeudi.

L'administration Trump a proposé mercredi 50 milliards de dollars de prêts garantis aux compagnies aériennes.

Les compagnies aériennes de passagers avaient demandé plus tôt cette semaine 25 milliards de dollars en subventions en espèces et 25 milliards de dollars en prêts non garantis et 8 milliards de dollars supplémentaires aux transporteurs de fret. Ils réclament toujours des subventions dans le cadre d'un programme de sauvetage.

Trump a déclaré qu'il s'opposait aux entreprises utilisant les fonds des contribuables pour les primes des dirigeants ou les rachats d'actions.

"Des conditions comme celles-là me conviendraient", a déclaré Trump jeudi.

Plus tôt, le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré que les prises de participation pourraient faire partie des centaines de milliards de dollars d'aide aux compagnies aériennes et aux grandes entreprises que l'administration Trump propose.

Interrogé sur Fox Business Network pour savoir si le gouvernement envisagerait de prendre des participations dans des entreprises, Mnuchin a déclaré: «En ce qui concerne les grandes entreprises comme les compagnies aériennes, nous envisageons de consentir des prêts garantis aux conditions du marché. Donc, vous savez, nous verrons si cela inclut l'équité ou n'inclut pas l'équité, et encore une fois, nous n'allons pas imposer des choses aux gens. "

Mnuchin a déclaré qu'en aidant les entreprises qui ont besoin de liquidités, l'administration «veillera à ce que les contribuables soient rémunérés équitablement».

Le conseiller économique de la Maison Blanche, Larry Kudlow, a également déclaré mercredi que des prises de participation étaient une possibilité, faisant référence à la prise de participation du gouvernement américain acquise dans General Motors Co en 2009 dans le cadre d'un plan de sauvetage du gouvernement.

Le département du Trésor a proposé mercredi un plan de sauvetage de 1 billion de dollars, qui comprenait 50 milliards de dollars d'aide au financement pour les compagnies aériennes et 150 milliards de dollars pour d'autres industries, 300 milliards de dollars pour les petites et moyennes entreprises et 500 milliards de dollars pour les paiements aux particuliers. (nL1N2BB1KW)

Byron Callan, directeur général de Capital Alpha, a déclaré que les prises de participation dans les compagnies aériennes étaient une option.

"Nous sommes sur un territoire sans précédent, donc tout est possible et il est prudent de considérer tous les outils qui pourraient être utilisés", a déclaré Callan à Reuters. "Le gouvernement américain qui achète des participations directes peut sembler extrême, mais s'il maintient à flot un système de transport aérien national, c'est concevable."

Rapports de David Lawder et David Shepardson; reportage supplémentaire par Andrea Shalal; Montage par Will Dunham et Marguerita Choy

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