L’aide à mourir a augmenté au Canada : rapport

Les décès médicalement assistés ont bondi de 31 pour cent au Canada l’année dernière, dans le cadre d’une tendance continue depuis que cette pratique a été légalisée en 2016 pour les personnes souffrant d’une maladie ou d’un handicap grave et incurable, selon un rapport fédéral.

Santé Canada indique dans le rapport que 13 241 personnes ont choisi l’aide médicale à mourir (AMM) en 2022, pour un total de 44 958 décès jusqu’à présent, et que le taux de croissance annuel moyen a été de 31 pour cent de 2019 à 2022.

Le quatrième rapport annuel paraît avant que l’AMM ne soit élargie au printemps prochain pour inclure les personnes atteintes d’un trouble mental comme seule condition sous-jacente, bien que certains psychiatres réclament davantage de services de toxicomanie et de santé mentale.

Le rapport indique que 63 pour cent des personnes ayant reçu l’aide médicale à mourir l’année dernière souffraient d’un cancer et 19 pour cent d’une maladie cardiaque. Toutes les provinces, à l’exception du Manitoba et du Yukon, ont continué de connaître une croissance constante d’une année à l’autre de l’AMM.

Il indique que près de 78 pour cent des patients ont reçu des soins palliatifs, un niveau similaire aux trois années précédentes, et que la moitié des patients ont reçu ces soins pendant un mois ou plus, similaire au niveau signalé en 2021.

Près de 20 pour cent des bénéficiaires de l’AMM n’ont pas reçu de soins palliatifs, mais près de 88 pour cent y ont eu accès.

« Le recours à des services de soins palliatifs est plus fréquent chez les personnes atteintes d’une maladie principale liée au cancer, tandis que les services de soutien aux personnes handicapées sont plus fréquents chez les personnes souffrant d’une maladie neurologique », indique le rapport publié mardi.

Dans un message accompagnant le quatrième rapport annuel sur l’AMM, le ministre de la Santé, Mark Holland, affirme qu’Ottawa collabore avec les provinces et les territoires pour assurer la prestation sûre et cohérente de l’aide médicale à mourir.

« Grâce à cette collaboration continue, nous continuons de faire progresser les principes fondamentaux de sécurité, d’accessibilité et de protection des personnes susceptibles d’être vulnérables, dans l’ensemble du système d’AMM », a-t-il déclaré.

Cependant, Rebecca Vachon, directrice des programmes de santé au groupe de politique publique Cardus, a déclaré qu’il était alarmant de constater que 4 pour cent de tous les décès au Canada l’année dernière concernaient l’euthanasie, « surtout si nous envisageons de continuer à élargir l’admissibilité en mars ».

Le fait que certaines personnes aient choisi de ne pas recevoir de soins palliatifs peut suggérer que des investissements supplémentaires sont nécessaires dans ce service, a déclaré Vachon, ajoutant que le manque de données fiables rend difficile la gestion des ressources.

Bien que le manque de prestataires qualifiés d’AMM soit une préoccupation en raison de l’augmentation du nombre de demandes, le rapport indique qu’il y avait 1 837 praticiens autorisés à fournir ce service en 2022, contre 1 542 praticiens un an plus tôt.

Les médecins ont effectué près de 91 pour cent des procédures, tandis que les infirmières praticiennes se sont chargées du reste.

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Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 25 septembre 2023.


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