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CHICAGO (Reuters) – Les agriculteurs et les commerçants américains étaient réticents à célébrer vendredi l'annonce d'un accord commercial intérimaire américano-chinois, affirmant qu'il n'était pas clair comment la Chine parviendrait à acheter 32 milliards de dollars supplémentaires de produits agricoles sur deux ans, comme promis.

Les agriculteurs américains, qui soutiennent généralement le président Donald Trump, ont souffert de la baisse des exportations américaines et de la baisse des prix des produits de base en raison d'une guerre commerciale de 17 mois entre les deux plus grandes économies du monde.

Le représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer, a déclaré vendredi que Pékin avait accepté dans le cadre d'un pacte à signer en janvier d'augmenter les achats annuels de produits agricoles de 24 milliards de dollars en 2017 à au moins 40 milliards à partir de l'année prochaine.

Mais on ne savait pas comment cet objectif serait atteint.

Des commerçants et des analystes ont déclaré que l'augmentation importante des achats de protéines serait essentielle, en particulier car une maladie mortelle des porcs anéantit une grande partie du cheptel porcin chinois et augmente la demande d'importations de viande tout en réduisant le besoin de soja nourri aux porcs.

La Chine devra également acheter plus de céréales et de biocarburants comme l'éthanol, ont-ils déclaré.

"Tout dépend de ce qui est inclus dans le mélange", a déclaré Dan Basse, président d'AgResource Co à Chicago. «Nous pensons que les viandes sont en tête de leur liste d'épicerie.»

Lighthizer a déclaré qu'il y aurait des objectifs spécifiques pour les achats chinois de produits spécifiques, mais les détails ne seraient pas rendus publics pour éviter de fausser les marchés.

Les autorités chinoises n'ont pas pris d'engagement ferme sur le montant des importations aux États-Unis, mais ont déclaré que la Chine pourrait acheter plus de blé, de riz et de maïs – des produits qu'elle n'a pas achetés beaucoup par le passé.

Pékin n'a pas non plus précisé comment il gérerait ses tarifs de rétorsion sur les produits agricoles américains, y compris les droits de 33% sur le soja, traditionnellement l'exportation agricole américaine la plus précieuse vers la Chine, et jusqu'à 72% sur le porc. Trump a déclaré que les États-Unis laisseraient certains tarifs en place à mesure que les négociations se poursuivraient.

Les importations chinoises de produits agricoles et de produits connexes aux États-Unis ont atteint un record de 28,6 milliards de dollars en 2012, alors que les prix des produits de base étaient près de records, selon les données du US Census Bureau. L'année dernière, les importations ont chuté à un creux de 13,2 milliards de dollars, une baisse des tarifs de rétorsion.

Dennis Smith, courtier en produits de base pour Archer Financial Services à Chicago, a déclaré que le porc figurerait en bonne place dans tout achat, car une épidémie de peste porcine africaine a décimé le troupeau chinois et poussé les prix du porc chinois à des niveaux record.

Mais Bill Luckey, un agriculteur qui élève environ 10 000 porcs par an à Columbus, Nebraska, était prudent quant aux perspectives, citant la concurrence des fournisseurs de porc en Europe et en Amérique du Sud.

"Ce qu'ils disent et ce qu'ils font peut être deux choses différentes", a-t-il déclaré. «Nous devons en voir le suivi pour nous assurer qu'il y a des achats pour le secteur porcin.»

Les achats de soja chinois étaient susceptibles de bondir à court terme si le gouvernement chinois accordait aux importateurs privés des dérogations aux tarifs, mais pourrait ralentir au début de 2020, car les haricots fraîchement récoltés d'Amérique du Sud deviendraient moins chers, selon les commerçants et les analystes.

"La Chine s'est déjà engagée à acheter du soja brésilien et argentin au cours du premier semestre 2020", a déclaré Terry Reilly, analyste principal des produits de base chez Futures International. "Les acheteurs privés en Chine achèteront l'origine la moins chère, et souvent le Brésil est l'origine la moins chère."

Pékin pourrait également importer d'autres viandes pour répondre à ses besoins en protéines. Le mois dernier, la Chine a levé une interdiction de près de cinq ans sur les importations de viande de volaille américaine.

Bernie Adcock, directeur de la chaîne d'approvisionnement pour la volaille chez Tyson Foods (TSN.N), le plus grand producteur de viande américain, a déclaré qu'il était impatient de voir les détails de l'accord.

«Quelle que soit la façon dont vous voulez voir les choses, je pense que la volaille fera partie de ce chiffre de croissance qui va en Chine. Ce sera important. "

Reportage supplémentaire par Tom Polansek à Chicago; montage par Caroline Stauffer et Sonya Hepinstall

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