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GAZA (Reuters) – Le responsable d'une agence américaine qui soutient les réfugiés palestiniens, qui fait actuellement l'objet d'une enquête, a indiqué mardi qu'il lui fallait encore 150 millions de dollars de dons pour le maintenir en activité jusqu'à la fin de l'année.

L'agence américaine pour les réfugiés palestiniens recherche des dons sous forme de bulletins de financement

Pierre Krahenbuhl, Commissaire général de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA), s'adresse aux médias de la ville de Gaza le 27 août 2019. REUTERS / Nidal Almughrabi

Pierre Krahenbuhl, Commissaire général de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies, a déclaré que la Suisse, les Pays-Bas et la Belgique avaient suspendu leurs contributions à l'organisation alors que l'enquête sur le Royaume-Uni était en cours.

«Notre budget (2019) pour toutes les opérations de l'UNRWA à Gaza, en Cisjordanie, à Jérusalem-Est, en Syrie, en Jordanie et au Liban s'élève à 1,2 milliard de dollars. À l'heure actuelle, il nous manque 150 millions de dollars », a déclaré Krahenbuhl.

L'UNRWA fournit des services à environ 5 millions de réfugiés palestiniens en Jordanie, au Liban, en Syrie, en Cisjordanie et à Gaza. La plupart sont des descendants de quelque 700 000 Palestiniens qui ont été chassés de chez eux ou ont fui les combats de la guerre de 1948 qui a conduit à la création d’Israël.

Une porte-parole de l'UNRWA a déclaré mardi que Krahenbuhl avait été informée en mars dernier qu'une enquête était en cours par le Secrétariat américain à New York "sur la base d'allégations reçues contre le personnel de l'UNRWA concernant un comportement insatisfaisant". Elle n'a pas élaboré.

Lors de la conférence de presse, M. Krahenbuhl a exhorté toutes les parties à attendre les conclusions officielles, déclarant: "Nous ne ferons pas qu'agir en conséquence, nous les respecterons".

L’année dernière, les États-Unis, le plus grand donateur de l’UNRWA, ont annoncé qu’ils mettaient fin à l’aide de 360 ​​millions de dollars par an à ce qu’ils appelaient une «opération irrémédiablement imparfaite».

Washington a critiqué le nombre de réfugiés palestiniens établi par les Nations Unies, contestant un «droit de retour» revendiqué par les Palestiniens dans le cadre de tout éventuel accord de paix avec Israël.

En mai, l’émissaire américain pour le Moyen-Orient, Jason Greenblatt, a déclaré au Conseil de sécurité des Nations Unies que l’UNRWA devrait être effectivement démantelé. Le mandat de l’UNRWA, qui a été renouvelé à plusieurs reprises par l’Assemblée générale des Nations Unies, s’étend jusqu’au 30 juin 2020.

«La grande majorité des pays d’aujourd’hui expriment très clairement leur soutien au mandat de l’UNRWA et leur reconnaissance du fait que les réfugiés palestiniens doivent continuer à être assistés, respectés et que leurs droits soient défendus», a déclaré M. Krahenbuhl.

Édité par Jeffrey Heller et John Stonestreet

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