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La présidente de la Banque centrale européenne (BCE), Christine Lagarde, a déclaré jeudi à CNBC que son institution était "pleinement déterminée à éviter toute fragmentation" sur les marchés obligataires, revenant sur les commentaires formulés plus tôt lors d'une conférence de presse à Francfort.

La BCE a maintenu ses taux inchangés mais a dévoilé une nouvelle série de mesures de relance dans le but de limiter l'impact économique du coronavirus à propagation rapide.

S'exprimant lors d'une conférence de presse après la décision de taux, Lagarde a déclaré qu'elle n'était "pas là pour fermer les écarts" en ce qui concerne les marchés de la dette souveraine. Un écart se réfère à la différence de rendement entre deux obligations de différents gouvernements de la zone euro. L'écart entre les taux allemands et italiens, par exemple, est utilisé comme indicateur de peur par les acteurs du marché en période de crise financière.

La banque centrale a prêté des liquidités aux gouvernements de la zone euro au cours de la dernière décennie afin de lutter contre une crise de la dette qui a commencé en 2011.

Mais ses paroles jettent un doute sur le fait que la BCE fournira toujours ce filet de sécurité, en particulier pour des pays comme l'Italie. Ses premiers mots ont fait grimper les rendements des obligations italiennes et les cours ont brièvement chuté. Les rendements et les prix évoluent inversement.

Mais parlant à CNBC après la conférence de presse, Lagarde a confirmé que les outils politiques de la banque signifiaient qu'il n'y aurait pas de fragmentation.

"Nous utiliserons nos outils, y compris le programme d'achat d'actifs, en s'écartant temporairement des clés de capital si nécessaire, afin de soutenir la zone euro et d'éviter tout risque de dislocation. Il ne fait aucun doute dans mon esprit que nous devrions le faire", a-t-elle déclaré. Annette Weisbach de CNBC à Francfort.

"Nous avons les outils pour lutter contre cette fragmentation, absolument, et nous les utiliserons", a-t-elle déclaré, ajoutant que la banque était "pleinement déterminée à éviter toute fragmentation dans un moment difficile pour la zone euro".

Le coronavirus, qui a débuté en Chine fin 2019, s'est propagé dans le monde entier. Il y a plus de 127 000 cas confirmés dans le monde, selon les données de l'Université Johns Hopkins. L'Italie, l'une des plus grandes économies de la zone euro, a le plus grand nombre de cas en dehors de la Chine et a mis en place un verrouillage national.