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L'Afrique menacée d'une grave crise alimentaire alors que les méga-essaims de criquets dévorent les récoltes

TLes criquets arrivent de plus en plus vite tandis que l’avion volant à basse altitude traverse l’essaim, laissant des traînées de couleur kaki sur le pare-brise de l’avion et obstruant la vue à l’extérieur.

Mais le pilote – malgré son déplacement à 100 milles à l'heure – est imperturbable. Il descend simplement la fenêtre du cockpit sans pression, atteint son bras à l'extérieur et essuie ce qui reste des insectes avec un chiffon humide.

C'est la vie en première ligne pour les chasseurs de criquets, alors qu'ils se battent pour contenir le pire fléau qui frappe la Corne de l'Afrique pendant environ sept décennies – lundi, les Nations Unies convoqueront une conférence à Rome dans le but de mobiliser 70 millions de dollars (£ 53 millions) pour aider à répondre à la crise.

Les essaims sont apparus au Yémen au début de l'été dernier, mais se sont depuis déversés dans le nord du Kenya – où un «super-essaim» d'environ 2 400 kilomètres carrés de large a été repéré la semaine dernière.

Ce n'est que la troisième fois depuis 1950 que des essaims de criquets ont été observés à cette échelle.