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L’Afrique du Sud organise des funérailles nationales pour le leader zoulou qui divise Buthelezi | Actualités politiques

Des milliers de personnes s’attendaient à rendre hommage au fondateur autrefois redouté du Parti de la liberté Inkatha, décédé il y a une semaine.

Des personnes en deuil portant des bandeaux de guerriers traditionnels se sont rassemblées pour les funérailles nationales du prince zoulou Mangosuthu Buthelezi, un dirigeant puissant mais controversé impliqué dans une vague de violence meurtrière qui a marqué la naissance de l’Afrique du Sud moderne.

Des milliers de personnes devraient rendre hommage au fondateur autrefois redouté du Parti de la liberté Inkatha (IFP), décédé il y a une semaine à l’âge de 95 ans.

Samedi, les personnes en deuil portant des bandeaux noirs ou arborant des bandeaux de guerrier zoulou ont afflué dans un petit stade à Ulundi, l’ancienne capitale du royaume zoulou et cœur de l’IFP, pour les funérailles.

« Il nous traitait tous, les Zoulous, comme une seule personne. C’est pourquoi je suis ici », a déclaré Bonga Makhoba, 31 ans, qui a parcouru 150 km (93 miles) et a dormi dans sa voiture pour assister à la cérémonie. « Je le respecte simplement et je veux qu’il… repose en paix. »

Des chapiteaux blancs ont été installés pour accueillir les invités importants sur le terrain, au centre desquels se trouvait un auvent noir pour le cercueil.

Le président Cyril Ramaphosa, qui a ordonné que les drapeaux soient mis en berne dans tout le pays, prononcera un éloge funèbre lors des funérailles.

« Buthelezi a été un leader exceptionnel dans la vie politique et culturelle de notre nation, y compris dans les flux et reflux de notre lutte de libération », a déclaré Ramaphosa, annonçant la mort du nationaliste zoulou samedi dernier.

Buthelezi était autrefois un ennemi de Ramaphosa et de son défunt patron Nelson Mandela, alors que les deux hommes menaient des négociations pour mettre fin à la domination blanche en Afrique du Sud. Pendant des années, il a été défini par sa rivalité amère avec le Congrès national africain (ANC) au pouvoir.

Le parti, au pouvoir depuis les premières élections post-apartheid en 1994, était son parti politique jusqu’à ce qu’il se sépare pour former le mouvement Inkatha en 1975.

Né de sang royal, il était pour certains l’incarnation de l’esprit zoulou : fier et fougueux. Pour d’autres, il frôlait l’homme fort.

Buthelezi était un défenseur de son peuple et une figure éminente de la lutte contre l’apartheid. [File: Rajesh Jantilal/AFP]

Un héritage contesté

En tant que premier ministre de la patrie « indépendante » du KwaZulu – une création politique du gouvernement de l’apartheid – Buthelezi était souvent considéré comme un allié du régime raciste.

Il était poursuivi par des allégations de collaboration avec le gouvernement blanc pour alimenter la violence et faire dérailler la lutte de libération de l’ANC – une affirmation qu’il a farouchement niée.

Les violences entre les partisans de l’Inkatha et les groupes de libération rivaux ont tué environ 12 000 personnes alors que les troubles entre l’ANC et l’IFP s’intensifiaient à l’approche des élections démocratiques de 1994.

Après un revirement de 11 heures, il a ensuite été nommé ministre de l’Intérieur dans le gouvernement d’unité nationale dirigé par Mandela.

Mince, avec des lunettes rectangulaires distinctes et un orateur charismatique, Buthelezi est devenu l’un des hommes politiques les plus anciens.

Considéré comme un homme d’État par ses partisans et protecteur de la culture de plus de 11 millions de Zoulous, son héritage reste cependant contesté.

Les personnes en deuil d'Amabutho (régiments zoulous) chantent devant la maison funéraire où le corps du prince zoulou Mangosuthu Buthelezi, premier ministre traditionnel du monarque et de la nation zoulou, se trouve à Ulundi le 15 septembre 2023, un jour avant ses funérailles. (Photo de MARCO LONGARI / AFP)
Les personnes en deuil chantent devant la maison funéraire où le corps de Buthelezi a été détenu à Ulundi [Marco Longari/AFP]