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Un résident local tente d'éliminer un essaim de criquets pèlerins à Mathiakani, comté de Kitui, Kenya, le samedi 25 janvier 2020. Le nombre de criquets en Afrique de l'Est pourrait augmenter de 500 fois d'ici juin, a déclaré l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture le mois dernier.

Patrick Meinhardt | Bloomberg | Getty Images

Déjà ravagée par la pire infestation de criquets pèlerins en 70 ans, les économies est-africaines regardent maintenant le baril de la pandémie de coronavirus.

La région était le pays le plus performant pour la croissance économique du sous-continent avant l'épidémie acridienne, qui menace la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance de 25 millions de personnes et a nécessité son propre financement d'urgence de l'ONU et des gouvernements internationaux.

La semaine dernière, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a averti que la situation "sans précédent" reste "extrêmement alarmante", en particulier au Kenya, en Éthiopie et en Somalie où une reproduction généralisée est en cours et de nouveaux essaims commencent à se former.

L'ONU estime que des conditions de reproduction favorables pourraient voir les criquets se multiplier par 400 cette année, décimant les cultures dans une région qui dépend de l'agriculture pour environ un tiers de son produit intérieur brut (PIB) et plus de 65% de son emploi.

Maintenant, une combinaison de chocs commerciaux et de production résultant de l'épidémie de coronavirus, ainsi que des défis économiques et médicaux liés à la lutte contre la pandémie elle-même, aggraveront probablement ces problèmes.

"Déjà confronté à un choc des termes de l'échange en raison d'une infestation dévastatrice de criquets pèlerins – qui nécessite à lui seul un financement d'urgence – le coup porté à l'économie régionale par le secteur agricole et la sécurité alimentaire sera aggravé par des perturbations à court terme au sein du secteur manufacturier dans les secteurs du tourisme et de la construction ", a déclaré la semaine dernière Irmgard Erasmus, économiste financier principal de NKC African Economics.

"Bien que les effets négatifs sur le travail dans le secteur de la construction soient à ce stade susceptibles d'être limités, un manque de matériaux peut freiner une croissance robuste dans le secteur de la construction – un moteur dominant de la croissance au cours des cinq dernières années."

Exposition au commerce chinois

Le Kenya, l'Éthiopie, la Somalie, Djibouti et le Soudan ont tous signalé des cas de virus et les gouvernements ont commencé à appliquer des restrictions strictes sur les voyages et les rassemblements sociaux, espérant étouffer le virus dans l'œuf avant qu'il ne puisse submerger leurs systèmes de santé fragiles.

Mais, même si les pays d'Afrique de l'Est parviennent à freiner la propagation du virus, qui a augmenté à un rythme exponentiel en Europe et aux États-Unis, l'importance systémique de la Chine pour le commerce bilatéral de la région, et une baisse de la demande chinoise introduisant un terme 'impact du commerce sur les exportateurs africains signifie que de nouvelles difficultés économiques se profilent.

NAIROBI, KENYA – 2020/03/18: Les navetteurs se rendent dans la gare de Nairobi alors qu'un personnel de sécurité monte la garde tout en portant un masque facial à titre préventif contre le COVID-19. Le Kenya a enregistré jusqu'à présent sept cas de coronavirus.

Images de Dennis Sigwe / SOPA

NKC a évalué la vulnérabilité au choc de la demande chinoise en tenant compte des flux commerciaux bilatéraux directs, du stock d'IDE (investissements directs étrangers) de la Chine et de la contribution chinoise au tourisme intérieur. L'Éthiopie et le Kenya ont été identifiés comme pouvant subir d'importants chocs commerciaux en raison de la baisse de la demande chinoise.

"Les effets de détournement des échanges dans les industries les plus vulnérables aux importations chinoises seront limités en raison du manque de substituts régionaux, de la faible capacité de production nationale et des options limitées pour les flux commerciaux réorientés, car davantage de pays annoncent des mesures de verrouillage strictes", a expliqué Erasmus de NKC.

Ces deux pays, ainsi que l'Ouganda et la Tanzanie, ont également été considérés comme asymétriquement vulnérables à un effondrement du tourisme et à l'intensification des restrictions de vol dans le monde.

Le rôle d'Addis-Abeba et de Nairobi en tant que centres régionaux de voyage exerce une pression à la baisse supplémentaire sur les capacités respectives de l'Éthiopie et du Kenya à résister aux tempêtes simultanées.