L’Afghanistan tente à nouveau d’éradiquer l’opium

KANDAHAR, Afghanistan — Pendant des années, l’opium a été le monstre trop gros pour être tué. Un gouvernement afghan après l’autre s’est engagé à éradiquer la production et le trafic d’opium, pour se révéler incapable de résister à des milliards de dollars de profits illicites.

Le gouvernement taliban des années 1990 a finalement réussi à réduire la culture de l’opium. Mais après l’invasion menée par les États-Unis en 2001, les taxes sur l’opium et la contrebande ont contribué à alimenter la propre insurrection des talibans qui dure depuis 20 ans.

Aujourd’hui, avec le retour au pouvoir des talibans, les insurgés devenus politiciens luttent à nouveau pour éradiquer la culture de l’opium et le problème endémique de dépendance qui l’accompagne. Les talibans ont annoncé le 3 avril que la culture du pavot avait été interdite, les contrevenants devant être punis en vertu de la charia.

Mais éradiquer l’opium sera plus difficile que jamais en raison du passage des cultivateurs de pavot à l’énergie verte.

Les pompes à eau alimentées par des panneaux solaires bon marché et très efficaces sont capables de forer profondément dans les aquifères désertiques qui s’amenuisent rapidement. Les panneaux solaires ont contribué à générer des récoltes d’opium exceptionnelles année après année depuis que les agriculteurs de la ceinture de culture du pavot du sud de l’Afghanistan ont commencé à les installer vers 2014.

Aujourd’hui, l’énergie solaire est une caractéristique déterminante de la vie dans le sud de l’Afghanistan. De minuscules panneaux solaires alimentent les ampoules des huttes en terre et des pompes solaires irriguent les cultures commerciales telles que le blé et les grenades, ainsi que les potagers des agriculteurs de subsistance.

Les panneaux solaires ont joué un rôle central pour assurer le statut de l’Afghanistan en tant que leader mondial de l’opium. L’Afghanistan a produit 83% de l’opium mondial de 2015 à 2020, selon l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime. Même avec une guerre acharnée et des sécheresses persistantes, la culture de l’opium en Afghanistan est passée à 224 000 hectares en 2020 contre 123 000 hectares en 2009, a rapporté l’ONU.

Le précédent gouvernement soutenu par les États-Unis avait dépensé 8,6 milliards de dollars pour l’éradication du pavot, mais les hauts responsables afghans étaient profondément complices du commerce de l’opium, construisant des « palais du pavot » criards à Kaboul, la capitale, et achetant des villas voyantes à Dubaï, aux Émirats arabes unis. . Un rapport de l’inspecteur général du gouvernement de 2018 a conclu que la campagne “n’a eu aucun impact durable”.

Les talibans, pour leur part, ont condamné l’opium comme anti-islamique, car la culture du pavot en Afghanistan soutient les toxicomanes en Europe et au Moyen-Orient, ainsi qu’un grand nombre à l’intérieur de l’Afghanistan. Mais étant donné leurs propres liens profonds avec la contrebande d’opium pendant l’insurrection, les dirigeants talibans marchent sur une ligne fine entre l’hypocrisie et la sainteté.

Une répression généralisée exacerberait l’effondrement économique déjà dévastateur de l’Afghanistan après la guerre et contrarierait le noyau dur des talibans parmi les agriculteurs pachtounes, appauvrissant les familles qui dépendent de la récolte pour pouvoir se payer de la nourriture. L’éradication nécessiterait non seulement de saisir les panneaux solaires des agriculteurs, mais aussi d’affronter les commandants talibans complices du commerce – à un moment où le mouvement fait face à un mécontentement interne alors que l’argent se tarit.

Le commerce de l’opium a rapporté entre 1,8 et 2,7 milliards de dollars l’an dernier, selon les estimations des Nations Unies. Les ventes d’opium ont fourni 9 à 14 pour cent du produit intérieur brut de l’Afghanistan, contre 9 pour cent fournis par les exportations légales de biens et de services.

“La culture de l’opium et l’exportation d’opiacés sont extrêmement importantes pour l’économie afghane dans son ensemble, et toute mise en œuvre de l’interdiction aura de vastes conséquences”, a écrit l’Afghanistan Analysts Network, un groupe de recherche indépendant, dans un rapport le mois dernier. .

Les cultivateurs d’opium comptent désormais sur au moins 67 000 réservoirs d’eau alimentés par l’énergie solaire dans le désert du sud-ouest de l’Afghanistan, selon un projet de recherche financé par l’Union européenne de David Mansfield, un consultant qui a étudié les économies illicites et les moyens de subsistance ruraux en Afghanistan pendant deux décennies.

Les panneaux, qui ont remplacé le diesel plus cher et moins fiable pour faire fonctionner les pompes à eau, ont contribué à rendre le désert vert. Selon les recherches du Dr Mansfield, la population des zones désertiques auparavant inhabitées dans les provinces de Kandahar, Helmand et Nimruz a grimpé à au moins 1,4 million de personnes ces dernières années, car les pompes solaires ont aidé à étendre les terres arables.

“Pour de nombreux cultivateurs d’opium, une eau abondante est désormais une évidence”, a-t-il déclaré. “Personne ne perçoit que cela a un coût.”

Les talibans ont pris pour cible certaines pompes à énergie solaire. Le 13 mai, le gouverneur de la province de Helmand, adjacente à la province de Kandahar dans la ceinture de l’opium, a ordonné à la police de confisquer des panneaux et des pompes afin que les pavots nouvellement plantés meurent dans des champs desséchés.

“Ne détruisez pas les champs, mais asséchez-les”, a déclaré le gouverneur Maulave Talib Akhund dans un communiqué. Il a ajouté : “Nous nous engageons à respecter le décret sur l’opium”.

L’interdiction de l’opium intervient au milieu de niveaux catastrophiques de faim, de pauvreté et de sécheresse. Les Nations Unies estiment que 23 millions d’Afghans souffrent de privation alimentaire aiguë. Une économie autrefois soutenue par l’aide occidentale s’est effondrée sous les sanctions et le gel des fonds du gouvernement afghan à l’étranger.

“C’est dommage pour les Afghans car le pavot est la richesse du peuple afghan”, a déclaré Shah Agha, 35 ans, un cultivateur de pavot du district de Zari à Kandahar, à propos de l’interdiction.

Après avoir investi environ 500 dollars en semences, engrais, main-d’œuvre et autres dépenses, a déclaré M. Agha, il espérait gagner environ 5 000 dollars après avoir vendu les 20 kilogrammes d’opium qu’il prévoyait de récolter ce printemps.

L’interdiction de l’opium a été accueillie par un haussement d’épaules collectif ce printemps par les agriculteurs du sud, dont beaucoup récoltaient déjà leurs récoltes de printemps. Les prix de l’opium ont bondi presque immédiatement, ont déclaré plusieurs agriculteurs, passant d’environ 180 dollars le kilogramme à environ 60 dollars le kilogramme.

“Je pense qu’ils l’ont interdit pour leur propre bénéfice parce que la plupart des contrebandiers et des commandants talibans ont des tonnes d’opium, et ils pourraient vouloir augmenter les prix”, a déclaré M. Agha.

Les forces talibanes ce printemps semblaient incapables ou peu intéressées à lancer une campagne d’éradication rapide. Les patrouilles talibanes passaient tranquillement devant d’abondants champs d’opium où la récolte de printemps était en cours de récolte. Les travailleurs flanqués de panneaux solaires lumineux ont utilisé des couteaux incurvés pour gratter la pâte d’opium collante des bulbes de pavot

Le gouvernement a indiqué qu’il autoriserait la récolte de printemps car elle était déjà en cours. Mais les talibans ont juré de sévir contre les agriculteurs qui tentent de cultiver de nouvelles cultures.

Comme les États-Unis l’ont fait pendant leur longue présence en Afghanistan, les talibans ont suggéré de passer à des cultures alternatives comme le blé, les grenades, le cumin et les amandes. Mais même si la culture du pavot était éliminée, les cultures alternatives seraient toujours menacées car les aquifères du désert s’épuisent rapidement.

Le Dr Mansfield a déclaré que déterminer combien de temps les aquifères pourraient continuer à fournir de l’eau était un territoire inexploré car personne n’avait été en mesure de mener une étude scientifique rigoureuse des eaux souterraines du désert.

Amir Jan Armani, 45 ans, qui a déclaré qu’il espérait tirer environ 4 000 dollars des 45 kilogrammes d’opium qu’il a récoltés dans la province de Kandahar ce printemps, a déclaré qu’il avait vu les niveaux d’eau chuter précipitamment depuis l’arrivée des panneaux solaires.

Lorsque les agriculteurs ont utilisé des pompes à moteur diesel, le niveau des eaux souterraines a chuté d’environ trois mètres par an, a déclaré M. Armani. Mais depuis l’arrivée des panneaux solaires, ils ont parfois coulé jusqu’à neuf mètres par an. Son puits a 30 mètres de profondeur, a-t-il dit, mais le puits de son voisin de l’autre côté de la rivière a 60 mètres de profondeur.

“Nous devons continuer à creuser nos puits de plus en plus profondément”, a déclaré M. Armani.

Lui et d’autres agriculteurs ont économisé de l’argent ce printemps en ne payant pas les taxes sur l’opium imposées par les talibans les années précédentes. Aucune taxe de ce type n’a été prélevée cette année, a déclaré Noor Ahmad Saied, directeur de l’information des talibans à Kandahar.

De nombreux agriculteurs d’Arghandab, un district de Kandahar célèbre pour ses grenadiers, ont abattu des grenadiers tués par la sécheresse ou les combats. Ils ont planté des coquelicots à la place.

Même lorsque les prix sont élevés, disent de nombreux producteurs de pavot, ils ne gagnent qu’environ 2 dollars par jour pour chaque membre de la famille. Ils sont au bas d’un système de trafic de stupéfiants dans lequel les profits augmentent de façon exponentielle, des producteurs aux intermédiaires, des laboratoires de transformation aux principaux trafiquants transfrontaliers.

Ehsanullah Shakir, 31 ans, un trafiquant d’opium dans la province de Helmand, a déclaré que l’application de l’interdiction par les talibans cette année avait été inégale jusqu’à présent. Certains agriculteurs avaient planté des amandes, du cumin ou du basilic après avoir récolté leurs coquelicots de printemps, a-t-il dit, mais d’autres avaient ignoré l’interdiction et planté des coquelicots pour une deuxième récolte. Et les marchés de l’opium continuent de fonctionner comme d’habitude dans de nombreuses régions, a déclaré M. Shakir.

Les agriculteurs dont les champs de pavot ont été labourés par le gouvernement précédent pourraient envoyer leurs fils à des emplois rémunérés comme soldats ou policiers – ou à la constellation d’emplois non qualifiés fournis par les États-Unis et l’OTAN. Mais ces options ont disparu et le chômage a grimpé en flèche sous les talibans.

Dans le district de Maiwand à Kandahar, Nek Nazar, 41 ans, a travaillé pour installer une nouvelle pompe à eau au bord de son champ de pavot. Il a commencé à cultiver des coquelicots il y a cinq ans, a-t-il dit, parce qu’ils produisaient beaucoup plus de revenus que le blé qu’il avait cultivé.

M. Nazar a parlé comme si le changement de culture avait été prédestiné et n’était pas une question de choix. Pour lui, c’était soit planter des coquelicots, soit mourir de faim.

“La culture du pavot est la seule option pour survivre en ce moment”, a-t-il déclaré.

Taimoor Shah contribué aux reportages de Kandahar.