L’Afghanistan du GOP rapporte une feuille de route d’enquête s’il remporte la Chambre

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Les membres républicains de la commission des affaires étrangères de la Chambre ont dévoilé dimanche les conclusions de leur enquête dans le calamiteux de l’administration Biden évacuation d’Afghanistan il y a un an, une apparente plan pour une enquête plus approfondie sur le président et ses principaux conseillers en cas de victoire du GOP la majorité à la Chambre lors des élections de mi-mandat de novembre.

UN version finale de leur rapportfourni au Washington Post, contient de nouveaux détails sur le nombre d’Américains laissés pour compte lorsque le dernier transport militaire a quitté l’aéroport international de Kaboul et le manque d’officiers du Département d’État sur place pour traiter les dizaines de milliers d’Afghans qui tentent de fuir la prise de contrôle des talibans. Mais dans l’ensemble, il y a peu de révélations majeures.

Un assistant républicain, s’exprimant sous couvert d’anonymat conformément aux règles de base établies par le comité, a déclaré que était parce que le Département d’État a refusé de remettre des documents ou de consentir à des entretiens, laissant les enquêteurs se fier aux archives publiques et aux documents fournis par les lanceurs d’alerte. Un porte-parole de l’agence a déclaré en réponse que les responsables avaient informé le Congrès plus de 150 fois depuis le retrait et continuaient d’informer les législateurs des efforts de relocalisation et de réinstallation des Afghans.

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L’évacuation, d’une ampleur sans précédent, s’est déroulée au cours des deux dernières semaines d’août 2021, après l’arrivée des talibans à Kaboul, la capitale, forçant l’effondrement instantané du gouvernement soutenu par les États-Unis. Plus de 120 000 personnes ont été transportées par avion hors du pays, mais la mission a été éclipsée par un attentat suicide qui a tué environ 200 Afghans et 13 soldats américains, puis une frappe ratée de drones américains qui a fait 10 morts parmi les civils.

Biden et son équipe de sécurité nationale ont fait face à de vives critiques pour avoir ordonné un retrait complet malgré les recommandations du Pentagone selon lesquelles l’armée devrait maintenir une empreinte modeste en Afghanistan pour permettre aux forces locales. Les critiques ont également reproché à son administration le désordre, à la fois avant et pendant l’évacuation, qui a pour beaucoup contrecarré leurs tentatives d’évasion.

“Il y avait un manque total et un échec de planification”, a déclaré le représentant Michael McCaul (Texas), le plus grand républicain de la commission des affaires étrangères de la Chambre, sur “Face the Nation” de CBS News. “Il n’y avait pas de plan, et aucun plan n’a été exécuté.”

Dans un communiqué, la Maison Blanche a réfuté les conclusions de l’enquête, qualifiant le document de “rapport partisan” qui est “trompé de caractérisations inexactes, d’informations triées sur le volet et de fausses allégations”.

«Lorsque le président Biden a pris ses fonctions, il a été confronté à un choix: intensifier la guerre et mettre encore plus de troupes américaines en danger, ou enfin mettre fin à la plus longue guerre des États-Unis après deux décennies de présidents américains envoyant des troupes américaines combattre et mourir dans Afghanistan », a écrit Adrienne Watson, porte-parole du Conseil de sécurité nationale, en réponse au rapport.

Au cours de l’année écoulée, le président Biden a répété à plusieurs reprises a défendu sa décision d’ordonner le retrait des forces américaines, qualifiant la guerre de ingagnable tout en reprochant à l’administration Trump d’avoir négocié ce qu’il a critiqué comme un accord défavorable qui fixe les conditions d’une sortie des États-Unis.

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L’administration s’est méfiée des tentatives du GOP de jeter les bases de ce que de nombreux observateurs du Congrès pensent être une saison d’enquêtes d’impeachment si les républicains prennent le contrôle de la Chambre – une perspective à portée de main, car les démocrates n’ont qu’une faible majorité.

Plusieurs législateurs républicains ont déposé des accusations proposées contre Biden sur des sujets allant du retrait de l’Afghanistan à la prétendue «corruption» impliquant son fils, Hunter Biden. De telles mesures sont largement considérées comme un effort pour soumettre Biden au même examen d’enquête que les démocrates ont appliqué à son prédécesseur, le président Donald Trump, qui a été destitué deux fois par la Chambre mais jamais condamné au Sénat.

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Le rapport, qui est cinglant par endroits, a été préparé par le personnel de McCaul. Il n’a pas rejoint ceux du GOP appelant à ce que Biden fasse face à l’outil de surveillance ultime du Congrès, mais son équipe n’a pas exclu une telle issue.

“La décision de retirer les forces militaires américaines a été prise par le président Biden, malgré les conseils de ses commandants militaires selon lesquels une telle décision pourrait conduire à des gains sur le champ de bataille des talibans”, indique le rapport, ajoutant à divers moments que cette décision a mis la vie d’Américains et d’Afghans. en grand danger.

“Le président Biden continue de déformer les conseils qu’il a reçus”, dit-il. “Le président Biden a continué de mentir à ce sujet, même des mois après la fin du retrait.”

Le rapport accuse Biden d’être particulièrement insensible au sort des personnes concernées.

“Personne n’a personnifié l’indifférence et le manque d’urgence concernant la situation désastreuse à laquelle sont confrontés les candidats au SIV plus que le président Biden”, indique le rapport, en utilisant un acronyme pour Special Immigrant Visa, une catégorie de visa limitée pour certains Afghans qui ont aidé les États-Unis tout au long la guerre de 20 ans. Biden, dit-il, a abandonné « sa promesse » d’extraire des citoyens américains.

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Les responsables de l’administration nient fermement que la Maison Blanche ne se soit pas suffisamment préparée au retrait des forces américaines.

L’administration a commencé à mener des “exercices sur table” sur les impacts potentiels d’une telle décision au printemps 2021, juste après l’inauguration de Biden. Mais les responsables de la Maison Blanche ont déclaré que la communauté du renseignement avait sous-estimé la rapidité avec laquelle les combattants talibans maîtriseraient les forces afghanes et envahiraient Kaboul.

“Nous avons fait une vaste planification d’urgence tout au long du printemps et de l’été 2021 et prépositionné des troupes dans la région, ce qui nous a permis de faciliter l’évacuation de plus de 120 000 personnes – dont plus de 70 000 Afghans que nous avons accueillis dans des communautés à travers notre pays, », a déclaré Watson.

Les responsables de l’administration ont cherché à justifier les erreurs commises lors de l’évacuation en citant le chaos dans et autour de l’aéroport international Hamid Karzai. La Le rapport illustre à quel point la scène était désastreuse – et à quel point, selon ses auteurs, l’équipe de Biden s’est avérée l’être.

Par exemple, l’enquête a révélé que seuls 36 agents consulaires américains étaient sur place à l’aéroport au plus fort de l’évacuation. La pénurie de personnel, selon les auteurs, a entraîné d’énormes arriérés administratifs pour le des dizaines de milliers de personnes qui possédaient la documentation appropriée pour venir aux États-Unis, mais ont finalement été laissés pour compte.

L’enquête a également révélé que 1 450 enfants afghans ont été évacués sans parent ni tuteur.

Peut-être le plus problématique pour Biden, l’enquête a déterminé que “plus de 800” citoyens américains ont été laissés pour compte, un chiffre plusieurs fois supérieur aux 100 à 200 qui, selon les responsables de l’administration, étaient bloqués lorsque le retrait s’est terminé le 31 août 2021.

Le gouvernement américain a continué de faciliter les évacuations et, à la fin du mois dernier, 84 citoyens américains restaient qui essayaient toujours de partir, a déclaré un assistant du comité.

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Les auteurs du rapport offrent également de nouveaux détails sur les forces de sécurité afghanes restées sur place. Environ 3 000 personnes sont entrées en Iran, dit-il, emportant avec eux leur équipement et leurs véhicules. Si certains ont été recrutés comme agents de renseignement par les Iraniens, a déclaré l’assistant du comité, cela pourrait poser un risque sérieux pour la sécurité nationale américaine, compte tenu de la proximité de certaines unités avec les troupes américaines.

“Nous pensons que cela s’est produit parce qu’ils n’ont pas été évacués par les États-Unis ou nos alliés, et n’avaient donc pas d’autre choix”, a déclaré le dit l’assistant du comité.

Les auteurs du rapport affirment dans le rapport que leurs conclusions sont incomplètes et nécessitent enquête plus complète, exposant l’approche que le GOP adopterait s’il obtenait la majorité de la Chambre et le pouvoir d’assignation qui l’accompagne.

Le rapport a identifié plus de 40 personnes que les législateurs républicains ont l’intention d’appeler pour des entretiens, dont le secrétaire d’État Antony Blinken, si une enquête plus approfondie est lancée. Dans en attendant, les républicains de la Chambre devraient solliciter un vote le mois prochain obliger le Département d’État à fournir à la minorité du comité les documents manquants et les autres éléments qu’ils recherchent.