L’aérosol de Covid-19 peut rester dans les toilettes publiques 10 fois plus longtemps qu’un espace ouvert, selon une étude

Covid-19, connu pour se propager par inhalation d’aérosols chargés de virus, peut persister dans les toilettes publiques 10 fois plus longtemps que d’autres espaces ouverts, selon une étude alarmante menée par des chercheurs des Indian Institutes of Technology-Bombay, pressant le besoin d’une bonne ventilation d’espaces intérieurs. Le virus Covid-19 se déplace à l’intérieur de minuscules gouttelettes microscopiques ou d’aérosols éjectés de notre bouche lorsque nous parlons, crions, chantons, toussons ou éternuons. Il flotte ensuite dans l’air, où il peut être inhalé et transmis à d’autres personnes. Mais dans les espaces intérieurs, il a tendance à s’attarder davantage dans les zones mortes comme les toilettes communes, les coins d’une pièce ou autour des meubles, augmentant ainsi le risque de transmission d’infection.

Dans une nouvelle étude, publiée dans la revue Physics of Fluids, l’équipe de l’IIT-Bombay a exploré comment le flux d’air peut atténuer la transmission de Covid-19 à l’intérieur en s’inspirant du flux d’air autour des avions et des moteurs.

Les chercheurs ont découvert que les risques d’infection sont nettement plus élevés dans une zone morte.

« Étonnamment, ils peuvent être près d’une porte ou d’une fenêtre, ou juste à côté de l’endroit où un climatiseur souffle dans l’air. Vous pourriez vous attendre à ce qu’il s’agisse de zones sûres, mais ce n’est pas le cas », a déclaré Krishnendu Sinha, professeur d’ingénierie aérospatiale à l’IIT-Bombay, dans un communiqué.

Dans les toilettes – présentes dans les bureaux, les restaurants, les écoles, les avions, les trains et d’autres espaces publics – l’utilisation de l’eau a été trouvée comme une source majeure d’aérosols, et des simulations informatiques du flux d’air dans les toilettes publiques ont montré que des aérosols infectieux dans les zones mortes peuvent persister jusqu’à 10 fois plus longtemps que le reste de la pièce, selon les chercheurs.

« Les simulations informatiques montrent que l’air circule sur des routes sinueuses, comme un vortex », a ajouté Vivek Kumar, co-auteur.

« Idéalement, l’air devrait être continuellement retiré de chaque partie de la pièce et remplacé par de l’air frais. Ce n’est pas facile à faire quand l’air est piégé dans une zone morte », a-t-il expliqué.

Actuellement, la conception de la ventilation est souvent basée sur les changements d’air par heure. Bien que ces calculs de conception supposent que l’air frais atteint uniformément tous les coins de la pièce, les simulations informatiques et les expériences dans une vraie salle de bain montrent que cela ne se produit pas, a déclaré Sinha.

« Les changements d’air par heure ne sont pas les mêmes pour toutes les parties de la pièce. Il peut être 10 fois inférieur pour les zones mortes. Pour concevoir des systèmes de ventilation plus efficaces contre le virus, nous devons placer des conduits et des ventilateurs en fonction de la circulation de l’air dans la pièce. Augmenter aveuglément le volume d’air à travers les conduits existants ne résoudra pas le problème », a-t-il suggéré.

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