L’adversaire d’Anthony Joshua, Oleksandr Usyk, est le plus dur de sa carrière – une victoire serait la plus grande d’AJ à ce jour… |  Nouvelles de boxe

Il y a eu un moment malicieux cette semaine lorsque l’entourage d’Oleksandr Usyk a trouvé la voiture d’Anthony Joshua et, en riant, ils ont inscrit dans la poussière le nom du challenger sur la porte. Une mauvaise surprise pour le retour du champion.

C’était un rappel qu’au-delà du prestige et de l’admiration mutuelle de ce magnifique combat de championnat du monde des poids lourds, il y a aussi une bonne dose de manque de respect.

Le combat le plus difficile de la carrière de Joshua est contre Usyk ce soir, depuis le Tottenham Hotspur Stadium de Londres devant 70 000 fans passionnés, en direct Billetterie Sky Sports.

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Joshua : Je peux out-box Usyk ou le surpasser en force

Joshua a déjà participé à des combats convaincants, mais aucun de ce genre – le combat de Wladimir Klitschko peut toujours le définir et la revanche d’Andy Ruiz Jr des prédictions véritablement divisées, mais Usyk représente un défi unique et complexe.

Invaincu et incontesté en tant que cruiserweight, il y a une pincée de poussière d’étoile sur l’énigmatique Usyk. C’est un gaucher (Joshua n’a boxé qu’un round et demi contre un gaucher au cours de sa carrière professionnelle) et il aspire à devenir le troisième boxeur à devenir champion du monde de cruiser et de poids lourd.

L’Ukrainien au sourire menaçant est arrivé avec une tête rasée et une moustache en guidon – c’est un retour à son ascendance guerrière, au peuple cosaque du 17ème siècle, qui a combattu avec des épées à cheval. Son changement de look est un signe d’intention.

Anthony Joshua et Oleksander Usyk pèsent avant leur affrontement pour le titre mondial des poids lourds demain soir au Tottenham Hotspur Stadium de Londres.24 septembre 2021.Photo de Mark Robinson Matchroom Boxing..Les combattants s'affrontent.
Anthony Joshua et Oleksander Usyk pèsent avant leur affrontement pour le titre mondial des poids lourds demain soir au Tottenham Hotspur Stadium de Londres.24 septembre 2021.Photo de Mark Robinson Matchroom Boxing..Les combattants s'affrontent.

Il a porté des chaussettes colorées avec des extraterrestres dessus, puis s’est déguisé en rival de Batman, le Joker, mais aucune des particularités d’Usyk ne fait rire Joshua.

Le champion IBF, WBA et WBO a qualifié cela de combat « pour le cerveau », mais il y a clairement un élément physique intrigant – après des semaines de rumeurs suggérant que Joshua viendrait à la lumière pour correspondre à l’agilité d’Usyk, il a pesé comme son habitude solide comme le roc. soi.

Sa routine d’entraînement avant le combat était une tentative calculée pour ne pas permettre à Usyk, jongleur et divertissant, de voler la vedette. Auparavant, lorsqu’il combattait Kubrat Pulev, l’entraînement public de Joshua consistait simplement à envelopper ses mains avant de demander aux caméras de partir, mais, cette fois, il a également joué.

C’est sûrement un combat à régler dans les derniers tours éprouvants, peut-être même avec une attente atroce pour les tableaux de bord après que Joshua et Usyk aient battu leurs meilleurs coups de poing.

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Joshua a été exhorté: « N’essayez pas de sortir Usyk! »

« Je pense qu’au début, ce sera les échecs », a déclaré Usyk.

Joshua ne doit pas être attiré dans le royaume d’Usyk et a averti: « Je peux le sortir de la boîte, bien sûr que je le peux. Et je peux le surpasser en force.

« De toute évidence, nous avons notre choix – notre force. J’utiliserai mes forces. »

Les points forts d’Usyk sont son mouvement et son QI, des facteurs qui font qu’il n’a pas perdu depuis qu’il était amateur il y a dix ans.

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Une fresque d’Anthony Joshua a été peinte près du stade Tottenham Hotspur

Il a l’étonnante habitude d’éclipser le favori local – en Russie, en Lettonie, aux États-Unis, en Pologne et au Royaume-Uni, il a remporté au moins sept combats dans l’arrière-cour de son adversaire. Il saura que le domaine municipal dans lequel Joshua a grandi se trouve à quelques kilomètres de là et se fera un plaisir de gâcher la fête.

Usyk a longtemps été un combattant d’élite, mais il est maintenant à son apogée et c’est ce qui fait de lui le rival le plus coriace de la carrière de Joshua.

Mais il rencontrera Joshua 3.0 à l’intérieur du ring ce soir – pas le talentueux et physique prometteur, pas le combattant qui a survécu à une montagne russe, mais un champion en titre dans sa pompe physique et mentale.

« Je ne suis un combat facile pour personne », a déclaré Joshua et il a tout à fait raison.

Car si Usyk peut être un test unique pour Joshua, Joshua est certainement l’examen le plus périlleux des compétences d’Usyk.

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Le dernier regard d’Anthony Joshua et Oleksandr Usyk

Le combat de ce soir représente la conclusion d’une mission de 10 ans pour Usyk, qui a d’abord vu Joshua, 21 ans, perdre un combat amateur, mais a tout de même prédit qu’il deviendrait champion olympique. Un an plus tard, ils ont tous deux remporté l’or à Londres 2012 et Usyk a gardé un œil sur Joshua depuis.

Les secrets que Klitschko a chuchotés sont également un mystère – l’équipe de Joshua a déclaré qu’il « a dénoncé toute implication » mais Usyk a déclaré « Je continue de lui parler ».

Le plus grand compliment que l’on puisse faire à ce combat passionnant est que les mentions de Tyson Fury ont été réduites au strict minimum. Le combat de rêve incontesté pour le titre ne deviendra jamais une réalité à moins que Joshua ne puisse envoyer Usyk ce soir, dans la tâche la plus difficile de sa carrière.

Regardez Joshua v Usyk samedi, en direct sur Sky Sports Box Office, à partir de 18h. Réservez-le via votre télécommande Sky ou réservez-le en ligne ici. Les abonnés non-Sky TV peuvent réserver et regarder ici.

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