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LONDRES (Reuters) – De tous les matches disputés dans le All England Club au début de lundi à Wimbledon, aucun n'est plus intriguant que celui prévu pour la fin de l'après-midi sur le court 1 entre les cinq champions Venus Williams et Cori Gauff.

L'adolescent Gauff fait ses débuts «de rêve» contre l'idole Vénus

Tennis – Aperçu de Wimbledon – All England Lawn Tennis and Croquet Club, Londres, Grande-Bretagne – 30 juin 2019 Cori Gauff des États-Unis lors d'une séance d'entraînement REUTERS / Tony O'Brien

Williams, à 39 ans, est la femme la plus âgée des simples, tandis que son compatriote américain Gauff, à 15 ans, est la plus jeune à avoir jamais traversé le tournoi de qualification.

Gauff décrit le tirage au sort comme un «rêve» et elle pourrait bien se lever le lundi matin en se pinçant, car à la même époque la semaine dernière, elle ne savait pas qu'elle recevrait une wild card pour le tournoi de qualification et était préoccupée par ses devoirs.

Après avoir remporté son troisième match de qualification pour réserver sa place au tirage au sort, elle a révélé que son premier souvenir de regarder le tennis à la télévision était celle de Serena et Venus Williams, qui avait remporté 10 titres du Grand Chelem avant sa naissance.

Désormais, «Coco», comme elle est connue, jouera contre son idole devant une foule remplie de spectateurs dans un affrontement de génération en génération.

Cependant, l'adolescente pondérée assumait tout dans sa foulée et, s'il y avait des nerfs lors de la pratique du week-end, elle les cachait bien.

«J'avais l'impression de jouer l'un d'entre eux», a déclaré Gauff. "Beaucoup de gens ont été comme" Aimes-tu ton tirage? "- J'aime mon tirage au sort. Jouer un des plus grands joueurs de tous les temps est un rêve – je suis excité de voir comment je fais. "

Même 23 fois championne du Grand Chelem, Serena, qui est généralement trop nerveuse en regardant sa soeur Venus, est intriguée.

«Elle est tellement cool. Elle est une fille géniale. J'aime son papa Ce sont juste des gens vraiment sympas », a déclaré Williams samedi.

«C’est un grand moment pour elle et pour Vénus. Elle joue contre un joueur qui me fait penser à Vénus. Je pense que je pourrais, pourrais regarder. Je suis toujours nerveux en regardant Vénus.

Le grand suisse Roger Federer, dont la société de gestion Team 8 s'occupe également de Gauff, est enthousiasmé.

«Je suis super contente pour elle. J'ai vu les deux derniers matchs quand elle s'est qualifiée. De toute évidence, tout le monde attendait de voir comment le tirage allait se dérouler. Je pense que c’est fascinant, elle joue maintenant Vénus », a-t-il déclaré.

«C’est une belle histoire. Coco est une gentille fille qui travaille très dur. Je pense qu’elle a un avenir merveilleux devant elle. "

Gauff, qui a remporté le titre junior de l’Open de France à 14 ans, est entraînée par son père Corey, qui a déjà joué au basketball universitaire pour Georgia State. Sa mère Candi était une gymnaste de collège.

Tennis – Aperçu de Wimbledon – All England Lawn Tennis and Croquet Club, Londres, Grande-Bretagne – 30 juin 2019 Cori Gauff des États-Unis lors d'une séance d'entraînement REUTERS / Tony O'Brien

«Je me sens bénie parce que mes parents n'ont jamais limité mes objectifs», a déclaré Gauff à Roehampton cette semaine. "Mes parents m'ont toujours dit de tirer aussi haut que je voulais."

Vénus pourrait être excusée de sentir un peu son âge alors qu’elle se présente face à une joueuse de 24 ans son junior, mais Gauff ne la considère pas comme une vieille.

"Je ne pense pas que Vénus soit vieille – elle tue toujours le jeu en ce moment", a-t-elle déclaré.

Reportage de Martyn Herman; édité par Clare Fallon

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