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WASHINGTON (Reuters) – Des avocats du ministère de la Justice ont demandé mardi à un juge américain de suspendre une décision exigeant que l'ancien avocat de la Maison Blanche, Don McGahn, témoigne devant le législateur dans le cadre de l'enquête de mise en accusation menée par le Parti démocratique contre le président Donald Trump.

Le juge américain du district, Ketanji Brown Jackson, a rejeté lundi la prétention du gouvernement Trump d’une large immunité protégeant les hauts responsables actuels et les anciens hauts responsables de la Maison Blanche de l’obligation de témoigner devant le Congrès, affirmant que personne n’était au-dessus de la loi.

Le dossier déposé par le tribunal de l’administration mardi a demandé à la juge de suspendre sa décision de lundi alors que l’administration Trump se pourvait en appel devant une juridiction supérieure. La Maison Blanche a enjoint aux fonctionnaires actuels et anciens de ne pas témoigner ni de fournir les documents demandés dans le cadre de l'enquête de destitution de la Chambre des représentants.

Les leaders démocrates de la Chambre ont axé leur enquête d’impeachment sur les actions de Trump concernant l’Ukraine, mais ont discuté de la poursuite du dénombrement de l’entrave au Congrès parmi tous les articles de mise en accusation – des accusations formelles – portées contre lui. Le témoignage de McGahn pourrait renforcer cette partie de leur enquête.

McGahn, qui a quitté son poste en octobre 2018, a défié en mai dernier une assignation à comparaître devant le Comité judiciaire de la Chambre pour témoigner des efforts de Trump pour entraver l’enquête de l’ancien Conseiller spécial Robert Mueller qui avait détaillé l’ingérence de la Russie dans l’élection américaine de 2016. En septembre, la Chambre a ouvert une enquête d’impeachment centrée sur le président républicain, qui avait demandé à l’Ukraine d’enquêter sur ses adversaires politiques.

Les avocats du Comité ont déclaré dans un document déposé devant le tribunal la semaine dernière que la nécessité du témoignage de McGahn était devenue "encore plus pressante", dans la mesure où son enquête sur les conclusions de Mueller entrait dans le cadre de la procédure de mise en accusation exposée dans une résolution de la Chambre approuvée en octobre.

"Dans le cadre de l'enquête d'impeachment de la Chambre des communes, le comité continue d'enquêter sur les cas d'inconduite relatés dans le rapport Mueller, y compris les épisodes dans lesquels McGahn a été impliqué", ont écrit les avocats.

"Etant donné que l’enquête de mise en accusation de la Chambre progresse rapidement, le comité dispose de peu de temps pour recueillir et examiner efficacement le témoignage de McGahn", ont-ils ajouté.

McGahn a déclaré à l’équipe de Mueller que Trump lui avait ordonné à plusieurs reprises de faire retirer l’avocat spécial, puis de lui nier avoir reçu des instructions de la part de celui-ci lorsqu’il avait été informé de l’action par les médias. McGahn n’a pas suivi les instructions de Trump.

Trump, écrivant sur Twitter mardi, a déclaré qu'il "aimerait" laisser les hauts responsables de l'administration témoigner dans l'enquête d'imposition, mais a ajouté: "C'est une arnaque démocrate qui ne va nulle part, mais les futurs présidents ne doivent en aucun cas être compromis."

Le ministère de la Justice, représentant McGahn dans ses fonctions officielles, a déclaré devant le tribunal que le comité avait convenu d'un délai de sept jours pour faire respecter la citation à comparaître. Si le juge n’impose pas immédiatement ce délai, le ministère a déclaré qu’il déposerait une demande urgente mercredi devant la Cour d’appel américaine du circuit du district fédéral de Columbia.

Le ministère a déclaré que la décision du juge n'était que la deuxième dans l'histoire des États-Unis à obliger un haut conseiller présidentiel à témoigner devant le Congrès et que le litige soulevait «des questions importantes et difficiles sur la séparation des pouvoirs». La séparation des pouvoirs renvoie à la Constitution des États-Unis qui attribue des pouvoirs différents. aux pouvoirs exécutif, législatif et judiciaire du gouvernement fédéral.

DOSSIER DE PHOTO: Don Mcgahn, avocat à la Maison Blanche, écoute le nom de Brett Kavanaugh, candidat à la Cour suprême des États-Unis, témoigner devant une audience de confirmation du Comité judiciaire du Sénat à Capitol Hill, à Washington (États-Unis), le 27 septembre 2018. REUTERS / Jim Bourg /

Charles Cooper, avocat de l’ancien conseiller à la sécurité nationale de John Trump, John Bolton, a indiqué que la décision de lundi ne permettrait pas à Bolton ou à son ancien aide, Charles Kupperman, de témoigner dans le cadre de la procédure de mise en accusation.

Bolton a rejoint une poursuite distincte déposée par Kupperman demandant une décision sur le respect ou non de leur assignation à comparaître. Cooper représente Kupperman et Bolton.

Cooper a déclaré que le procès de Kupperman irait de l'avant, soulignant que l'assignation à comparaître dans l'affaire McGahn ne concernait ni la sécurité nationale ni les affaires étrangères.

Reportage de Lawrence Hurley; Autres reportages de Jan Wolfe et Jonathan Landay; Édité par Will Dunham

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