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En quelques semaines, 65 000 agents de santé primaires commenceront à recevoir des paiements électroniques de 100 dollars par mois – un montant plusieurs fois plus élevé que le salaire moyen.

Le gouvernement a refusé d’ouvrir librement le trésor au chef de l’opposition Juan Guaidó, qu’il reconnaît comme le président légitime du Venezuela. Mais il a mis les roues en mouvement pour offrir deux ans d’arriérés aux législateurs fédéraux dont les salaires ont suspendu Maduro en 2016.

L’administration Trump prévoit également de combler une faille dans les sanctions qui a permis à d’autres pays d’expédier du carburant au Venezuela, ce qui a aidé Maduro à garder les lumières allumées, au moins en partie, maintenant que l’économie a atteint son plancher.

Mais les dernières tentatives pour resserrer les vis de Maduro sont survenues lorsque les critiques accusent le gouvernement que la campagne de 18 mois de «pression maximale», visant des sanctions sévères, a non seulement chassé l’autocrate du pouvoir, mais aussi l’a chassé du pouvoir. relâché pour resserrer sa prise. .

Ces derniers mois, la Cour suprême pro-Maduro a utilisé une manœuvre juridique discutable pour dépouiller les dirigeants des trois principaux partis d’opposition du Venezuela de leurs titres de leadership et les remplacer par des politiciens plus accommodants dont la loyauté aurait été achetée avec des pots-de-vin.

Les leaders de l’opposition d’origine ont accepté de boycotter les élections parlementaires que Maduro a appelées à décembre, bien que l’on ne sache toujours pas combien de législateurs les rejoindront. Les élections marquent la fin du mandat légal de l’actuelle Assemblée nationale contrôlée par l’opposition à la tête de Guaidó, la position sur laquelle se fonde sa revendication de chef de l’Etat.

La popularité de Guaidó dans les sondages nationaux est tombée en dessous de 30%, le niveau le plus bas depuis qu’il a revendiqué la présidence après que Maduro a été réélu lors d’un vote de 2018, selon les États-Unis et de nombreux autres pays. L’enthousiasme du public initial a diminué l’année dernière lorsqu’une tentative de forcer l’aide humanitaire à traverser la frontière et de provoquer un soulèvement militaire a rapidement frappé, ainsi qu’un complot visant à retourner le cercle intime de Maduro contre lui. Après que des agents près de Guaidó ont conclu puis annulé un accord avec un ancien béret vert américain pour kidnapper Maduro, une mission apparemment voyou lancée par l’entrepreneur en mai s’est soldée par un échec majeur.

Alors que Guaidó lutte pour maintenir l’unité dans une opposition historiquement divisée, Maduro semble le déjouer une fois de plus.

La forte emprise de l’administration Trump sur les fonds gelés détenus auprès de la Réserve fédérale de New York n’a pas aidé. Les responsables et les tribunaux américains se sont opposés aux tentatives de l’opposition d’accéder à Citgo, la société énergétique américaine appartenant au Venezuela, et à d’autres propriétés du gouvernement vénézuélien aux États-Unis. Les bénéfices des propriétés américaines liquidées saisies aux copains de Maduro sont allés au fonds de confiscation du département du Trésor – dont des centaines de millions de dollars ont été utilisés pour aider à payer le mur frontalier du président Trump avec le Mexique.

‘Nous n’avons pas été en mesure de tenir la promesse de payer de Guaidó [lawmakers] sans accès à ces fonds », a déclaré un responsable de l’opposition qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter de la question sensible. « Cela arrive au point où je crois vraiment qu’ils veulent que nous réussissions, mais quelque chose dans leur tête est de saboter leurs objectifs, quels que soient nos objectifs. »

Pendant ce temps, de nombreux Vénézuéliens sont devenus découragés, voyant les sanctions américaines toujours croissantes comme une détérioration de leur vie sans perdre aucun espoir de Maduro.

«Les sanctions fonctionnent parfois et parfois non», a déclaré Ivan Freites, secrétaire de la Fédération vénézuélienne des travailleurs du pétrole et critique du gouvernement Maduro. «Dans ce cas, les sanctions n’ont pas fonctionné. Maduro est toujours au pouvoir et il devient de plus en plus fort chaque jour. « 

Mais Russ Dallen, le chef de Caracas Capital Markets à Miami, a déclaré que « les sanctions fonctionnent » pour ramener la production de pétrole au Venezuela, qui abrite les plus grandes réserves estimées du monde, aux niveaux de 1929. « Ce n’est pas suffisant. pour survivre », dit-il.

L’espoir, a déclaré Dallen, est que le Venezuela «a le réflexe de revenir. . . comme les choses étaient – une société prospère avec des tendances démocratiques. « 

Les organisations caritatives et les Vénézuéliens plus riches n’ayant aucun lien avec le gouvernement disent que les mesures radicales ont rendu difficile pour eux de faire des affaires avec le monde extérieur.

Edison Arciniega a déclaré que lorsque son organisation caritative basée à Caracas, Ciudadania et Accion, a voulu importer des panneaux solaires pour alimenter les communautés pauvres, les fournisseurs étrangers se sont retirés de l’accord parce qu’ils craignaient de violer la loi américaine.

« Même maintenant, il y a une pénurie de désinfectants, de savon et de chlore qui nous permet de faire plus pour lutter contre la pandémie », a déclaré Arciniega. « Mais les fournisseurs ont eu du mal à les importer, et quand on leur demande pourquoi, ils citent les sanctions. »

Les millions de Vénézuéliens qui ont fui le pays mettent à l’épreuve la patience de leurs hôtes dans les pays voisins. Des centaines de milliers de personnes se trouvent également aux États-Unis, où le gouvernement a refusé de leur accorder un statut protégé et où plus de 100 000 demandes d’asile languissent.

Trump a répété à plusieurs reprises que « toutes les options sont sur la table » pour faire face à Maduro, une référence codée à un éventuel recours à la force. Mais plus d’un an et demi après que les États-Unis aient reconnu Guaidó comme président par intérim et imposé des sanctions sur le pétrole, le moteur de l’économie nationale, il n’a montré aucune envie de l’utiliser.

À d’autres moments, Trump a contredit les politiques de sa propre administration en montrant sa volonté de parler à Maduro et en rejetant Guaidó comme un faible.

« Il semble perdre un peu de pouvoir », a déclaré Trump à propos du chef de l’opposition en réponse à une question d’un journaliste lors d’un événement à Miami cet été. « Nous voulons quelqu’un qui a le soutien du peuple. »

Les défis de leadership pour Guaidó sont devenus de plus en plus publics. Il y a deux semaines, Henrique Capriles, deux fois candidat à la présidentielle bénéficiant d’un soutien important au sein de l’opposition, a laissé entendre qu’il était sur le point de rompre avec le leader soutenu par les États-Unis.

« Jamais l’opposition n’a été dans une situation de lenteur et de fantaisie aussi », a déclaré Capriles dans une vidéo sur les réseaux sociaux. «Continuez-vous à mentir aux gens? Allons-nous régner sur Internet? Soyons sérieux. « 

Les critiques reprochent à Trump de ne pas avoir suivi les sanctions pétrolières d’un deuxième coup fatal, comme un accord avec la Russie et la Chine pour mettre fin à leur soutien à Maduro.

« J’apprécie l’engagement clair de l’administration Trump à aider le Venezuela à retrouver sa liberté et sa démocratie », a déclaré Pedro Burelli, un militant fervent anti-Maduro et ancien membre du conseil d’administration de la compagnie pétrolière nationale vénézuélienne PDVSA, la semaine.

« Mais j’ai toutes les raisons de craindre que la politique ne soit à la dérive, n’ait aucun port en vue et que rien ne ressemble à un calendrier », a-t-il déclaré.

Ces derniers mois, Maduro, un ancien dirigeant syndical de 57 ans, a renforcé sa base de pouvoir en intensifiant l’oppression dans son pays et en renforçant les relations avec l’Iran et la Turquie.

La semaine dernière, les États-Unis ont saisi du carburant destiné au Venezuela – prétendument acheté avec de l’or de mines vénézuéliennes – à bord de quatre navires arrivant d’Iran en violation des sanctions contre ce pays.

Alors que l’administration Trump dit que le Venezuela lui-même aurait plus de carburant si Maduro n’envoyait pas de charges réduites à Cuba en échange d’un soutien en matière de sécurité et de renseignement, pour la plupart des Vénézuéliens, il s’agit probablement de moins d’électricité.

Il y a un large soutien bipartisan au Congrès pour se débarrasser de Maduro, bien que seule une poignée pense que Trump utiliserait – ou devrait – utiliser l’armée américaine pour l’évincer. Mais il y a un sentiment répandu que ce que le gouvernement a fait est soit imprudent, soit insuffisant.

« La politique vénézuélienne depuis un an et demi a été un désastre complet », a déclaré le sénateur Chris Murphy (D-Conn.), L’un des critiques les plus sévères du gouvernement, lors d’une audience au début du mois.

Le gouvernement pourrait faire plus, a déclaré le sénateur Robert Menendez (DN.J.), comme intensifier la répression des livraisons de pétrole à Cuba et appliquer davantage de mesures contre la Russie et la Chine, les soutiens de Maduro.

Même les républicains ont du mal à être optimistes. Le président de la Commission, James E. Risch (R-Idaho), a envisagé la possibilité de mettre davantage de pression sur la Russie, la Chine et Cuba et s’est demandé si ces pays « nous écouteraient ».

L’administration a ses propres frustrations. S’exprimant lors de l’audience, Elliott Abrams, l’envoyé spécial du gouvernement au Venezuela, a déclaré que le gouvernement pense que Maduro « surveille et attend » les élections américaines de novembre pour voir si les perspectives peuvent s’améliorer si le candidat démocrate Joe Biden gagne.

Dans des discours et des articles politiques, Biden s’est engagé à inverser les politiques restrictives de Trump en matière de réfugiés et d’asile. Les conseillers de campagne et les documents politiques indiquent qu’il accorderait immédiatement un statut protecteur à ceux qui ont fui vers les États-Unis, dissipant les craintes d’expulsion.

Les conseillers disent que Biden continuerait les sanctions américaines contre le Venezuela et ferait pousser les accusations existantes contre des responsables vénézuéliens corrompus, y compris Maduro, mais insiste sur la diplomatie en amenant plus d’alliés à la cause.

« La grande différence avec Biden est qu’il est quelqu’un de crédibilité internationale », a déclaré Juan Gonzalez, ancien conseiller politique du vice-président Biden à la Maison Blanche.

Dans le même temps, Biden utiliserait le soutien américain comme levier pour pousser à l’unité au sein de l’opposition vénézuélienne, disent ses conseillers. La reconnaissance de Guaidó ou de toute personne à qui l’opposition appartiendrait continuerait, mais ce serait aux Vénézuéliens, et non aux États-Unis, de décider de l’avenir de Maduro.

La rhétorique de Trump sur le changement de régime vénézuélien, a déclaré Gonzalez, «est une fausse promesse de renforcer le soutien électoral dans le sud de la Floride. L’administration Trump parle fort, mais quand vous regardez ce qu’ils ont fait, c’est en fait très peu. « 

Faiola a rapporté de Miami. Ana Vanessa Herrero et Mariana Zuñiga de Caracas ont contribué à ce rapport.