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WASHINGTON / LONDRES (Reuters) – L'administration Trump a publié jeudi des lignes directrices pour aider les propriétaires de navires et les assureurs à éviter les risques de sanctions, les normes qui, selon les acteurs maritimes et un haut fonctionnaire du Département d'État, ont été modifiées après des mois de discussions avec l'industrie.

Les directives, connues sous le nom de Global Maritime Advisory, concernent les sanctions contre l'Iran, la Corée du Nord et la Syrie. Le Département d'État a déclaré qu'il était déterminé à perturber l'évasion des sanctions et la contrebande de marchandises, y compris les exportations de pétrole iranien, sur lesquelles l'administration Trump a imposé des sanctions peu de temps après avoir retiré l'accord nucléaire iranien en 2018.

Les expéditeurs et assureurs mondiaux avaient reculé devant un premier aperçu de l'avis que le Département d'État avait présenté en mars, arguant que cela aurait perturbé le commerce international avec des questions juridiques.

Le haut responsable du Département d'État, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a déclaré que les discussions avec l'industrie avaient eu lieu pendant des mois, ajoutant que lui et son équipe avaient tenu plusieurs réunions à Londres, Washington et dans d'autres parties du monde avec l'industrie afin que le document final n'était pas «centré sur l'Amérique».

"Nous avons travaillé sur plusieurs versions de ce document avec l'industrie et chaque itération était une amélioration par rapport à la précédente", a déclaré le responsable. "Nous avons une ligne ouverte et des dialogues continus avec une gamme de représentants de l'industrie de cette industrie."

L'administration Trump a renforcé son application des sanctions à des pays comme l'Iran et le Venezuela, et, par exemple, a infligé des sanctions à une unité du géant du transport maritime chinois COSCO l'an dernier pour le transport de brut sur liste noire. Il a déclaré qu'il ciblerait les intermédiaires ainsi que les transferts de navire à navire.

L'avis maritime a été présenté pour la première fois le 9 mars par David Peyman, secrétaire adjoint adjoint du département d'État. Il a ajouté que cet avis avertirait, entre autres, les expéditeurs de ne pas fermer les transpondeurs et de ne pas stocker de pétrole iranien.

Peyman a depuis quitté ce poste pour occuper un autre poste au Département d'État, et Andrew Weinschenk est désormais sous-secrétaire d'État adjoint par intérim pour le financement de la contre-menace et les sanctions.

Un ancien conseiller principal d'un responsable du renseignement financier au département du Trésor américain a déclaré que les directives élevaient la barre pour la conformité des sanctions pour tout le monde, des propriétaires de navires, des capitaines de navires, des compagnies d'assurance et des institutions financières.

"Bien que présenté comme une orientation non contraignante, le message que les autorités américaines envoient est clair: les entreprises du secteur maritime doivent augmenter considérablement leurs positions de conformité pour éviter de se soustraire aux sanctions américaines", a déclaré Eric Lorber, l'ancien conseiller du Trésor et maintenant vice-président de K2 Intelligence FIN.

L'industrie craignait que certaines parties du plan consultatif initial, qui encourageait les capitaines de navire à prendre des photos des parties effectuant des transferts de navire à navire et à les mettre à la disposition des autorités, auraient rencontré des problèmes juridiques.

Les assureurs étaient également préoccupés par les directives initiales sur les transpondeurs de navire, que certains expéditeurs de pétrole sanctionnés ont désactivés dans le passé, mais qui échouent parfois également par mauvais temps.

Bien que l'administration Trump ait incorporé des changements au cours des derniers mois, l'industrie avait toujours des inquiétudes.

"Il est important de reconnaître que les secteurs de l'industrie maritime visés par les orientations sont souvent soumis à une réglementation nationale et internationale complexe qui peut imposer des exigences contradictoires à une partie", a déclaré une source maritime.

Reportage de Jonathan Saul à Londres, Humeyra Pamuk et Timothy Gardner à Washington; Montage par David Gregorio, Marguerita Choy et Leslie Adler

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