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CHICAGO (Reuters) – L’administration Trump a déclaré mercredi qu’il serait plus difficile pour les États de retenir les résidents du programme de timbres alimentaires américain dans un mouvement qui devrait mettre fin aux bénéfices de près de 700 000 personnes.

L'administration Trump prend des mesures pour retirer 700 000 personnes des coupons alimentaires

PHOTO DU DOSSIER: Sonny Perdue, secrétaire américain à l'Agriculture, s'exprimant lors d'un événement organisé par le président américain Donald Trump avec les travailleurs sur "Réduire les formalités administratives, libérer la liberté économique" au bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 17 octobre 2018. REUTERS / Joshua Roberts / Fichier photo

Le président Donald Trump a fait valoir que de nombreux Américains recevant des coupons alimentaires dans le cadre du programme d'assistance nutritionnelle supplémentaire, connu sous le nom de SNAP, n'en ont pas besoin étant donné la vigueur de l'économie et le faible taux de chômage. Le programme fournit de la nourriture gratuite à 36 millions d'Américains.

L'administration a maintenant mis au point une règle qui resserre les règles sur le moment et le lieu où les États peuvent supprimer les limites sur le temps pendant lequel certains résidents peuvent recevoir des prestations. Les changements apporteront plus d'adultes «aptes au corps» sur le lieu de travail, a déclaré le secrétaire américain à l'Agriculture, Sonny Perdue.

"Les États cherchent des dérogations pour de larges zones de leur population, et des millions de personnes qui pourraient travailler continuent de recevoir des avantages du SNAP", a-t-il déclaré à la presse.

Les États-Unis limitent généralement la période pendant laquelle les adultes âgés de 18 à 49 ans, sans personne à charge ou handicapée, peuvent recevoir des coupons alimentaires à trois mois sur une période de 36 mois, à moins de satisfaire à certaines exigences du travail.

Les États peuvent demander des dérogations à ce délai en raison de conditions économiques difficiles. Toutefois, selon le département américain de l’Agriculture, qui gère SNAP, les pays ayant un taux de chômage aussi bas que 2,5% ont été inclus dans les zones abandonnées.

L'agence durcit les directives définissant les endroits où les bénéficiaires peuvent résider pour être éligibles aux dérogations et définit des normes permettant de démontrer si un secteur a suffisamment d'emplois pour justifier une dérogation.

Le taux de chômage américain était de 3,6% en octobre.

«Nous avons besoin de tous ceux qui peuvent travailler pour travailler», a déclaré Perdue.

Mais les critiques disent que les mouvements vont blesser les pauvres Américains.

«C’est une escalade inacceptable de la guerre de l’administration contre les familles qui travaillent, et cela survient à un moment où trop de gens sont obligés d’allonger des budgets déjà maigres pour joindre les deux bouts», a déclaré la représentante américaine Marcia Fudge, démocrate de l’Ohio.

L'administration a cherché à resserrer les exigences relatives aux coupons alimentaires sans l'approbation du Congrès après que le Congrès eut bloqué un effort soutenu par Trump visant à faire adopter de nouvelles restrictions par le biais de la loi agricole l'année dernière.

La dernière règle entrera en vigueur l’année prochaine et permettra au gouvernement américain d’économiser 5,5 milliards de dollars sur cinq ans en supprimant environ 688 000 personnes des coupons alimentaires, a déclaré Brandon Lipps, sous-secrétaire adjoint de l’USDA.

«Pour les personnes touchées, cela signifiera des repas moins nutritifs, ou des repas complètement ignorés», a déclaré Cassie Ramos, associée politique du Centre de défense de la science dans l'intérêt public.

Reportage de Tom Polansek; édité par Jonathan Oatis

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