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WASHINGTON (Reuters) – L'administration Trump a déclaré jeudi qu'elle allouait 25 milliards de dollars de subventions d'urgence aux systèmes de transport public confrontés à une baisse massive de la demande due à la pandémie de coronavirus.

PHOTO DE FICHIER: Un travailleur du transport en commun MTA nettoie une station de métro Times Square – 42nd Street presque vide après l'éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19), à New York, États-Unis, le 16 mars 2020. REUTERS / Jeenah Moon / File Photo

Les fonds de la Federal Transit Administration (FTA) des États-Unis, dont 5,4 milliards de dollars pour la région de New York, ont été approuvés par le Congrès la semaine dernière et les systèmes de transit devraient commencer à recevoir des paiements dans les semaines à venir. Les prix ont été décernés un jour avant la date limite du Congrès.

La secrétaire aux Transports, Elaine Chao, a déclaré que "le financement historique de 25 milliards de dollars permettra aux systèmes de transport public de notre pays de continuer à fournir des services aux millions d'Américains qui en dépendent".

Les fonds, principalement pour les régions métropolitaines, comprennent 1,2 milliard de dollars pour Los Angeles, 1,02 milliard de dollars pour Washington, 883 millions de dollars pour Boston, 879 millions de dollars pour Philadelphie, 820 millions de dollars pour San Francisco et 520 millions de dollars pour Seattle.

De nombreux domaines couvrent des systèmes qui se trouvent également dans les États voisins et ont été attribués selon une formule basée sur la population.

Le mois dernier, la Metropolitan Transportation Authority de New York, qui supervise deux chemins de fer, métros et bus de banlieue, a demandé 4 milliards de dollars, le nombre de passagers ayant chuté de plus de 60% dans les métros et certaines lignes de banlieue de New York ayant baissé de plus de 90%.

Le New Jersey Transit a demandé cette semaine un renflouement de 1,25 milliard de dollars après avoir signalé une baisse de l'achalandage de près de 90%. Le district de transit rapide de la région de la baie de San Francisco a également demandé des fonds d'urgence après une baisse de l'achalandage de 90%.

Le réseau de métro de Washington, D.C., où le nombre d'usagers a diminué de 93%, a fermé 19 gares ferroviaires et interdit aux passagers de certaines voitures et réduit les horaires.

L'ALE a déclaré que 22,7 milliards de dollars ont été alloués aux grandes et petites zones urbaines et 2,2 milliards de dollars aux zones rurales. Les fonds "soutiendront les dépenses en capital, de fonctionnement et autres généralement éligibles dans le cadre de ces programmes pour prévenir, préparer et répondre à COVID-19", a indiqué l'agence dans un communiqué.

L'annonce de l'ALE est arrivée un jour avant le calendrier requis par le Congrès.

L'administration Trump s'apprête à octroyer 10 milliards de dollars de subventions aux aéroports américains et 1 milliard de dollars au chemin de fer américain Amtrak, qui a annoncé jeudi une baisse de 96% de l'achalandage et une baisse de 95% des réservations futures. Amtrak a suspendu le service à grande vitesse Acela et réduit d'environ 50% les trajets quotidiens en train.

Amtrak a déclaré que les fonds «aideront à garder les gens au travail et à faire bouger l'économie».

Les aéroports américains ont estimé les pertes à 14 milliards de dollars cette année et certains ont déclaré qu'ils pourraient ne pas être en mesure d'effectuer des paiements d'obligations sans l'aide du gouvernement.

Rapport de David Shepardson; Montage par Tom Brown et Richard Chang

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