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WASHINGTON (Reuters) – L'administration Trump a demandé mardi au Congrès une aide économique d'urgence supplémentaire de 250 milliards de dollars pour les petites entreprises américaines ébranlées par la pandémie de coronavirus, alors que le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a demandé le passage dès jeudi.

FICHIER PHOTO-U.S. Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, se rend à la réunion avec le chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer (D-NY) (non illustré) lors des négociations sur un programme de secours sur la maladie des coronavirus (COVID-19) sur le Capitole à Washington, États-Unis, le 23 mars 2020. / Photo prise le 24 novembre 2018 / REUTERS / Joshua Roberts

Dans une publication sur Twitter, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré qu'il avait consulté les dirigeants du Congrès sur la nécessité d'un second tour de financement.

Si elle est approuvée par le Congrès, l'aide s'ajouterait aux 349 milliards de dollars de prêts à remise accordés aux petites entreprises promulgués le 27 mars dans le cadre d'un plan de relance économique de 2 300 milliards de dollars en réponse à l'épidémie de virus.

Peu de temps avant l’annonce de Mnuchin, McConnell, un républicain, a déclaré dans un communiqué: «Il devient rapidement clair que le Congrès devra fournir plus de fonds ou ce programme crucial risque de se tarir.»

Il a ajouté qu'il travaillerait avec Mnuchin et le leader démocrate du Sénat Chuck Schumer sur l'initiative dans le but d'obtenir l'approbation du Sénat jeudi.

Il n'était pas immédiatement clair si les deux principaux démocrates au Congrès, Schumer et la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi, adopteraient ce calendrier car ils ont fait pression pour un ensemble plus large de mesures qui comprendraient un quatrième projet de loi sur la réponse aux coronavirus depuis début mars.

Une action rapide du Sénat mettrait en évidence l'alarme de la crise pour les petites entreprises fermées à cause de l'épidémie de coronavirus.

Le soutien de McConnell a également marqué un changement d'attitude. Il a averti dans une interview accordée au Washington Post le 1er avril que Pelosi ne devrait pas entreprendre un quatrième projet de loi de relance «prématuré» lié à la pandémie.

Mais quelques jours seulement après le lancement des prêts aux petites entreprises, avec des cas de coronavirus faisant rage dans de nombreuses régions des États-Unis, la pression s'est intensifiée pour obtenir plus d'aide.

"Il est essentiel de compléter le fonds (de prêt) pour garantir que plus de 30 millions de petites entreprises américaines pourront accéder à cette bouée de sauvetage critique", a déclaré le président du comité sénatorial des petites entreprises, Marco Rubio, dans un communiqué.

Les restaurants et les hôtels sont parmi les entreprises les plus durement touchées par l'épidémie de coronavirus, dont beaucoup sont fermées.

Le programme de prêts vise à encourager les petites entreprises à garder leurs employés sur le personnel et à les aider à payer le loyer, les hypothèques, les services publics et autres frais généraux.

Pendant ce temps, les démocrates du Congrès élaboraient une série de mesures supplémentaires qu'ils prévoyaient de pousser dans les semaines à venir.

Mardi, les sénateurs démocrates ont réclamé jusqu'à 25000 $ de primes temporaires versées par le gouvernement fédéral aux travailleurs médicaux et à d'autres services essentiels, tels que les pharmaciens, les épiciers et les camionneurs dont les emplois les exposent à un risque accru d'infection par le coronavirus.

Leur plan prévoyait également des incitatifs de 15 000 $ pour aider à recruter des premiers intervenants et des travailleurs de la santé et des soins à domicile.

Pelosi a consulté lundi des membres ordinaires de sa majorité démocrate au sujet des comités de la Chambre travaillant sur un projet de loi qui pourrait dépasser 1 billion de dollars pour augmenter la mesure de 2,3 billions de dollars adoptée le mois dernier.

Un assistant démocrate de la Chambre a déclaré mardi que les dispositions potentielles comprennent un financement supplémentaire et une plus grande flexibilité pour un fonds de «stabilisation» aidant les gouvernements des États et locaux à faire face à l'épidémie.

L'assistant a déclaré que la législation augmenterait également le financement des agences fédérales, telles que le Département du travail et la Small Business Administration, qui doivent désormais faire face à une croissance explosive des programmes de chômage et de prêt, respectivement.

Dans une interview accordée à CNN, Pelosi a déclaré qu'elle voulait s'assurer qu'un éventail d'institutions financières, y compris des banques appartenant à des communautés et des minorités, pourraient participer au programme de prêts et que les prêts ne se limitaient pas aux entreprises ayant des relations avec les prêteurs.

Certains petits exploitants de restaurants ont fait part de leurs préoccupations quant au fait que le programme de prêts était structuré de manière à ce que les grandes entreprises et les grands franchisés puissent en bénéficier.

Reportage de Richard Cowan, Lisa Lambert David Lawder, Diane Bartz, David Morgan, Susan Cornwell et Patricia Zengerle; Montage par Doina Chiacu, Alistair Bell, Tom Brown et Cynthia Osterman

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