L’administration Biden suspend l’application du mandat commercial des vaccins

Le président américain Joe Biden prononce une allocution sur l’autorisation du vaccin COVID-19 pour les enfants âgés de 5 à 11 ans, dans le South Court Auditorium de la Maison Blanche à Washington, le 3 novembre 2021.

Evelyne Hockstein | Reuters

L’administration Biden a suspendu l’application de ses exigences en matière de vaccination et de test pour les entreprises privées après qu’une cour d’appel fédérale a suspendu les règles en attendant leur révision.

L’Occupational Safety and Health Administration, dans un communiqué publié sur son site Web, a déclaré que l’agence « a suspendu les activités liées à la mise en œuvre et à l’application » des exigences « en attendant l’évolution du litige ».

La Cour d’appel des États-Unis pour le cinquième circuit, considérée comme l’une des plus conservatrices du pays, a ordonné la semaine dernière à l’OSHA de « ne prendre aucune mesure pour mettre en œuvre ou appliquer le mandat jusqu’à nouvel ordre du tribunal ».

Le juge Kurt D. Engelhardt, dans un avis pour le panel de trois juges, a qualifié la politique de Biden de « fatalement imparfaite » et « incroyablement large », arguant qu’elle dépasse probablement l’autorité du gouvernement fédéral et soulève de « graves problèmes constitutionnels ».

La Maison Blanche avait précédemment demandé aux entreprises de procéder à la mise en œuvre des exigences.

Les procureurs généraux républicains, les entreprises privées et les groupes industriels nationaux tels que la National Retail Federation, les American Trucking Associations et le National Federal of Independent Businesses ont intenté une action en justice pour annuler les mandats. Les syndicats demandent aux tribunaux d’étendre les mandats pour couvrir les petites entreprises et protéger davantage de travailleurs.

Ces affaires ont été transférées à la Cour d’appel du sixième circuit de l’Ohio cette semaine après que l’administration Biden a demandé à un panel de contentieux multidistrict de regrouper les 34 poursuites devant un seul tribunal par sélection aléatoire. Le sixième circuit, qui a une majorité nommée par les républicains, a ordonné à l’administration de déposer une réponse unique à tous les défis d’ici le 30 novembre.

L’administration Biden, dans sa réponse à la décision initiale du cinquième circuit du 6 novembre d’appuyer sur pause, a averti que l’arrêt de la mise en œuvre des exigences en matière de vaccin « coûterait probablement des dizaines, voire des centaines de vies par jour » à mesure que le virus se propage. Les ministères du Travail et de la Justice soutiennent que l’OSHA a bien agi dans le cadre de son autorité telle qu’établie par le Congrès.

En vertu de la politique de Biden, les entreprises de 100 employés ou plus étaient confrontées à une date limite du 4 janvier pour s’assurer que leurs employés sont vaccinés ou soumettre leurs employés à des tests réguliers. Les employés non vaccinés ont dû commencer à porter des masques à l’intérieur sur le lieu de travail le 5 décembre.

L’OSHA a déclaré qu’il « reste confiant dans son autorité pour protéger les travailleurs en cas d’urgence ». L’agence, qui contrôle la sécurité au travail pour le ministère du Travail, a émis les exigences en vertu de son autorité d’urgence. L’OSHA peut raccourcir le processus normal d’élaboration des règles si le secrétaire du Travail détermine qu’une nouvelle norme de sécurité au travail est nécessaire pour protéger les travailleurs d’un grave danger.

Quelle que soit l’issue de la cour d’appel fédérale, l’affaire sera probablement tranchée par la Cour suprême, selon Carl Tobias, professeur de droit à l’Université de Richmond. « Celui qui perd dans le sixième circuit ira devant la Cour suprême », a déclaré Tobias à CNBC jeudi.

La Chambre de commerce des États-Unis, dans une déclaration à CNBC cette semaine, a conseillé aux entreprises de procéder à la mise en œuvre jusqu’à ce que les exigences soient « définitivement fermées ».

« En fin de compte, les tribunaux vont décider, mais les employeurs doivent toujours considérer cela comme un ETS en direct jusqu’à sa fermeture définitive », a déclaré Marc Freedman, vice-président de la politique de l’emploi de la Chambre, à propos de la norme temporaire d’urgence. « Ils ne doivent pas miser sur les actions préliminaires du 5e Circuit », a-t-il déclaré à CNBC dans un communiqué.

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