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L’administration Biden presse Israël de faire preuve de retenue dans le sud de Gaza

L’administration Biden craint de plus en plus qu’une prochaine offensive israélienne dans le sud de Gaza n’entraîne des milliers de victimes civiles palestiniennes supplémentaires, ne fasse dérailler de nouvelles libérations d’otages et n’interrompe le flux croissant de l’aide humanitaire, ce qui entraînerait une intensification des critiques nationales et internationales dont Washington est complice. Les actions d’Israël.

« Nous continuerons jusqu’au bout, jusqu’à la victoire », a récemment déclaré le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu aux troupes qu’il a visitées dans le nord de Gaza. Une fois terminée la pause actuelle dans les combats en échange de la libération des otages, « rien ne nous arrêtera », a-t-il déclaré.

Mais « ils ne peuvent pas faire ce qu’ils ont fait au nord dans le sud », a déclaré un haut responsable de l’administration, faisant référence aux bombardements de zones civiles et d’infrastructures qui ont laissé une grande partie du nord de Gaza en ruines et plus de 13 300 Palestiniens morts, selon le rapport. le ministère de la Santé de Gaza, qui ne fournit plus de mises à jour quotidiennes.

Dans des remontrances privées qui sont devenues de plus en plus publiques au cours de la semaine dernière, l’administration a averti qu’« un autre type de campagne doit être mené dans le sud », a déclaré un deuxième haut responsable. Les responsables ont discuté de la situation sous couvert d’anonymat, conformément aux règles fixées par l’administration.

On estime qu’environ deux millions de civils palestiniens se trouveraient désormais dans le sud de Gaza, dont des centaines de milliers ont été évacués du nord à la demande des Israéliens.

« Nous avons clairement fait savoir aux Israéliens que nous ne les soutenons pas dans la poursuite de leurs opérations dans le sud à moins qu’ils n’aient un plan pour faire face au nombre désormais croissant de civils là-bas », a déclaré le porte-parole de la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby.

L’administration fait pression pour des limites opérationnelles strictes autour de ce qu’un responsable a appelé des « zones de déconfliction », où les civils peuvent être « à l’abri de toute activité cinétique », y compris les installations de l’ONU, les hôpitaux et les écoles où les déplacés de Gaza ont cherché refuge.

Les responsables américains ont exhorté Israël à utiliser des munitions plus petites et plus précises – et non les explosifs de 2 000 livres qu’Israël a largué dans le nord alors qu’il cherchait à détruire ce qu’il disait être des kilomètres de tunnels utilisés par le Hamas sous les hôpitaux et les zones résidentielles.

“La notion de base”, a déclaré dimanche le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, dans l’émission “Face the Nation” de CBS, est que “la poursuite des opérations militaires devrait tirer les leçons du Nord et les appliquer dans toute entreprise ultérieure”. C’est quelque chose dont nous avons longuement discuté avec les Israéliens.

Alors qu’un responsable de l’administration a déclaré que la réponse d’Israël à huis clos avait été « réceptive », le gouvernement de Netanyahu et le commandement militaire ont publiquement promis d’utiliser des moyens encore plus énergiques pour remporter l’offensive dans le sud. « Lorsque nous reprendrons le combat, le pouvoir sera plus grand et existera partout dans le monde. [Gaza] bande », a déclaré le ministre de la Défense Yoav Gallant lors d’une visite aux troupes dans le nord de Gaza lundi. L’effort global se poursuivra, a-t-il déclaré, jusqu’à ce que la mission consistant à éliminer le Hamas en tant que force militaire et politique soit accomplie.

Alors qu’Israël a affirmé avoir tué de nombreux hauts commandants du Hamas et un nombre incalculable de militants, beaucoup auraient fui vers le sud de Gaza.

Les responsables militaires israéliens affirment qu’ils prennent au sérieux les conseils américains, mais ils rejettent l’idée selon laquelle des changements opérationnels majeurs sont nécessaires.

« Nous discutons continuellement avec tous ceux qui ont des leçons apprises dans ce domaine, y compris nos homologues américains », a déclaré mardi le porte-parole de l’armée israélienne, Amnon Sheffler, aux journalistes lors d’un point de presse à l’ambassade israélienne à Washington. “Je ne pense pas que jusqu’à présent, nous ayons manqué de grandes leçons.”

Israël insiste pour que ses troupes doit mener des opérations militaires à Khan Younis, la principale ville du sud de Gaza, où des dizaines de milliers de civils palestiniens ont fui sous les ordres d’évacuation de Tsahal et où Israël affirme désormais que le Hamas opère.

« Les terroristes du Hamas se sont déplacés avec les civils vers le sud », a expliqué Sheffler. “Donc, pour atteindre nos deux objectifs, libérer les otages et démanteler le Hamas, il est nécessaire d’agir également dans ce domaine.”

Le message de retenue américain sera répété par le secrétaire d’État Antony Blinken lors de sa rencontre avec des responsables israéliens plus tard cette semaine, a déclaré un responsable, et dans le cadre des discussions en cours à Doha, au Qatar, entre le directeur de la CIA, William J. Burns, et son homologue israélien. son homologue, le directeur du Mossad, David Barnea.

Burns a été l’un des principaux négociateurs dans les discussions entre les États-Unis, Israël et le Qatar, qui sert d’intermédiaire pour le Hamas, qui ont conduit à une pause de quatre jours dans les opérations militaires à Gaza et à la libération d’au moins 80 détenus du Hamas. des femmes, des enfants et des otages étrangers en échange de la libération de prisonniers palestiniens en Israël. La pause, qui a débuté vendredi, a été prolongée mardi de deux jours pour permettre la libération d’au moins 20 autres prisonniers du Hamas.

L’administration souhaite que la pause dans les combats et les libérations de prisonniers se poursuivent indéfiniment, au moins jusqu’à ce que tous les otages soient libérés. Au moins 150 personnes restent en captivité, pour la plupart des hommes, dont six ou sept citoyens américains qui n’étaient pas inclus dans l’accord de pause initial. Il n’y a eu aucun accord avec le Hamas pour la libération des soldats israéliens ou des civils de sexe masculin.

« L’accord est structuré de manière à permettre la poursuite d’une pause pour que davantage… soit publié », a déclaré vendredi le président Biden aux journalistes. « J’ai toujours insisté pour une pause dans les combats pour deux raisons : accélérer et étendre l’aide humanitaire à destination de Gaza et, deuxièmement, faciliter la libération des otages. »

Dans le même temps, Biden a déclaré : « J’ai encouragé le Premier ministre à se concentrer sur la réduction du nombre de victimes tout en tentant d’éliminer le Hamas, ce qui est un objectif légitime qu’il poursuit. »

Mais pour beaucoup dans le monde arabe et au-delà, le soutien de l’administration aux objectifs d’Israël et son refus de faire pression pour un cessez-le-feu complet gaspillent les relations que Biden a construites au cours des trois dernières années.

« Nous le soutenons tous », a déclaré le ministre jordanien des Affaires étrangères Ayman Safadi à propos de la libération négociée des otages israéliens et étrangers. « Mais Israël prend 2,3 millions de Palestiniens en otages… en leur refusant de la nourriture et de l’eau et par cette guerre », a-t-il déclaré ce mois-ci lors d’une récente conférence régionale sur la crise.

Biden maintient qu’il est aux côtés des Arabes pour tenter de modérer les actions d’Israël, tout en approuvant ses objectifs. “Mon attente et mon espoir sont qu’à mesure que nous avançons, le reste du monde arabe et la région font également pression sur toutes les parties pour ralentir cela et y mettre fin le plus rapidement possible”, a déclaré Biden. dit.

L’administration est particulièrement satisfaite que ses efforts diplomatiques aient abouti le mois dernier à un accord entre Israël et l’Egypte pour permettre à l’aide humanitaire d’entrer à Gaza par le terminal égyptien de Rafah. La pause dans les combats a permis l’arrivée dans l’enclave de quantités considérablement accrues de nourriture, de carburant et de fournitures médicales.

« Il y a eu des périodes où le président était au téléphone avec le Premier ministre israélien, Jake Sullivan avec son homologue, moi avec le mien, le secrétaire Blinken avec tout ce qui précède chaque soir pour résoudre ce genre de problèmes », a déclaré un haut responsable. responsable étroitement impliqué dans les négociations qui a informé les journalistes cette semaine. « Et notre objectif n’était pas de continuer à devoir passer ces appels tous les soirs, mais de mettre en place un mécanisme de soutien. Et c’est là que nous en sommes actuellement.

Mais la fourniture d’une aide soutenue et accrue deviendra probablement encore plus difficile, voire impossible, si les principales opérations aériennes et terrestres israéliennes se déplacent vers le sud.

« Il est extrêmement important – et depuis le président jusqu’en bas, nous l’avons souligné dans un langage très clair auprès du gouvernement israélien – très important que la conduite de la campagne israélienne, lorsqu’elle se déplace vers le sud, soit faite d’une manière qui dans la mesure du possible, il n’est pas conçu pour provoquer de nouveaux déplacements importants de personnes », a déclaré le haut responsable.

« On ne peut pas reproduire dans le sud l’ampleur des déplacements qui ont eu lieu dans le nord. Ce sera plus que perturbateur. Cela dépassera la capacité de tout réseau de soutien humanitaire, aussi renforcé et solide soit-il., pour pouvoir y faire face », a ajouté le responsable.

Les pays arabes, en particulier la Jordanie et l’Égypte, ont mis en garde l’administration contre le risque de crises multiples et croissantes dans la région si Israël poursuit agressivement son offensive dans le sud de Gaza, selon deux responsables du Moyen-Orient familiers avec les discussions.

La possibilité que des millions de personnes des civils se retrouveront coincés entre les forces israéliennes et la frontière sud de Gaza avec l’Égypte, sans nulle part où aller.

Dans le pire des cas cité par un responsable, des Gazaouis désespérés pourraient se frayer un chemin à travers les points de contrôle du passage de Rafah, à l’extrême sud de l’enclave, déclenchant potentiellement des affrontements avec les gardes-frontières égyptiens. Les soldats israéliens qui poursuivent les dirigeants du Hamas qui tentent de s’enfuir pourraient être pris dans les escarmouches, a déclaré le responsable, qui s’est exprimé à condition que son nom et sa nationalité ne soient pas révélés, citant des sensibilités diplomatiques.

Une nouvelle vague de combats entraînant des massacres de civils palestiniens entraînerait une menace renouvelée de troubles généralisés dans les pays voisins après plusieurs jours de calme relatif, ont déclaré les responsables du Moyen-Orient. La Jordanie, un proche allié des États-Unis, a déjà été secouée par de grandes manifestations pro-palestiniennes, et les dirigeants de la contestation ont menacé à plusieurs reprises de marcher vers la Cisjordanie occupée par Israël si l’assaut israélien se poursuivait.

La Cisjordanie a été témoin d’une forte recrudescence de la violence au cours des six dernières semaines lors d’affrontements entre colons israéliens et forces militaires. Les responsables régionaux craignent un retour à des niveaux de…