L’administration Biden menace de récupérer les fonds Covid de l’Arizona pour les politiques anti-masques des écoles

La première dame des États-Unis, Jill Biden, s’entretient avec des personnes lors d’une visite d’un site de vaccination COVID-19 à l’Isaac Middle School de Phoenix, Arizona, le 30 juin 2021.

Caroline Kaster | Piscine | Reuters

L’administration Biden a menacé vendredi d’annuler des millions de dollars d’aide fédérale aux coronavirus pour l’Arizona, accusant l’État d’utiliser les fonds pour saper les efforts visant à arrêter la propagation du virus.

Le bureau du gouverneur républicain Doug Ducey a 60 jours pour soit modifier deux programmes scolaires publics subventionnés par le gouvernement fédéral totalisant 173 millions de dollars, soit rediriger l’argent vers des « utilisations éligibles », a déclaré le département du Trésor dans une lettre.

Les programmes imposent des conditions qui découragent le respect du port de masques dans les écoles, contredisant les directives des Centers for Disease Control and Prevention sur la façon de réduire la transmission de Covid, selon la lettre.

Si l’Arizona échoue ou refuse de se conformer aux exigences du Trésor, l’administration Biden peut récupérer cet argent de relance et retenir une deuxième tranche de financement de secours en cas de pandémie, a déclaré le Trésor.

Le bureau de Ducey n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNBC sur la lettre.

Les fonds fédéraux en litige proviennent du programme Coronavirus State and Local Fiscal Recovery Funds, ou SLFRF, une partie de 350 milliards de dollars du programme de secours Covid de plusieurs billions de dollars, surnommé le plan de sauvetage américain, que le président Joe Biden a promulgué l’année dernière.

Les fonds sont destinés « à atténuer les effets fiscaux découlant de l’urgence de santé publique COVID-19, notamment en soutenant les efforts visant à arrêter la propagation du virus », a noté le Trésor dans la lettre adressée au Bureau de la planification stratégique et de la budgétisation de Ducey.

Mais les deux programmes scolaires de l’Arizona utilisent l’argent fédéral pour « imposer des conditions à la participation ou à l’acceptation d’un service qui sapent les efforts pour arrêter la propagation du COVID-19 et décourager le respect des solutions fondées sur des preuves pour arrêter la propagation du COVID-19 », le lettre dit.

le Programme de subventions Education Plus-Up de 163 millions de dollars, par exemple, autorise les fonds à être accordés uniquement aux écoles qui n’appliquent pas les exigences de masque, a écrit le Trésor.

le autre programme en question, d’un montant total de 10 millions de dollars, fournit des subventions pour aider les parents à retirer leurs enfants des écoles réputées imposer « des fermetures et des mandats scolaires inutiles ».

Ce programme « est disponible uniquement pour les familles si l’école actuelle ou antérieure de l’élève nécessite l’utilisation de couvre-visages » pendant la journée scolaire, selon la lettre du Trésor.

La dernière lettre, envoyée par la directrice adjointe de la conformité par intérim Kathleen Victorino du Bureau du Trésor des programmes de relance, fait suite à des mois de va-et-vient entre l’administration Biden et l’État du Grand Canyon.

En octobre, le département du Trésor avait demandé à l’Arizona d’expliquer comment il résoudrait les problèmes identifiés dans les deux programmes scolaires.

L’État a répondu un mois plus tard, détaillant sa raison d’être des conditions anti-masque, mais omettant de « décrire les plans de résolution des problèmes identifiés », a écrit Victorino.

La dernière bataille sur les règles de sécurité de Covid survient alors que la variante hautement transmissible de l’omicron alimente une augmentation sans précédent des cas. La Cour suprême des États-Unis a bloqué jeudi l’application de la règle de l’administration Biden permettant aux employés des grandes entreprises de se faire vacciner ou de subir des tests hebdomadaires, mais la Haute Cour a laissé intact un mandat de vaccination pour les travailleurs de la santé.

Mais les disputes précèdent omicron. L’année dernière, la législature sous contrôle républicain de l’Arizona a tenté d’adopter des dispositions interdisant les mandats de masque et d’autres mesures de sécurité Covid. En novembre, la Cour suprême de l’État a jugé que ces mesures avaient été adoptées illégalement.

Tom Franck de CNBC a contribué à ce rapport.

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