L’administration Biden demande au tribunal de lever la pause

Le président américain Joe Biden prend la parole dans le bâtiment du bureau exécutif Eisenhower à Washington, DC, États-Unis, le jeudi 14 octobre 2021.

Al Drago | Bloomberg | Getty Images

L’administration Biden a demandé mardi à une cour d’appel fédérale de lever immédiatement une ordonnance mettant fin à ses exigences en matière de vaccin et de test Covid pour les entreprises privées, avertissant que retarder la mise en œuvre de la politique coûterait des vies et entraînerait une augmentation des hospitalisations.

Le ministère de la Justice a déclaré à la Cour d’appel des États-Unis pour le sixième circuit que « la menace pour les travailleurs est continue et écrasante » alors que les bureaux rouvrent et que la variante delta hautement transmissible se propage.

« En termes simples, retarder la norme coûterait probablement de nombreuses vies par jour, en plus d’un grand nombre d’hospitalisations, d’autres effets graves sur la santé et d’énormes dépenses. C’est une confluence de préjudices de premier ordre », a déclaré le ministère de la Justice dans son mouvement.

L’administration Biden a demandé au tribunal d’au moins permettre aux exigences de masquage et de test pour les travailleurs non vaccinés de rester en vigueur comme mesure provisoire pendant que le litige se déroule.

« Bien que la vaccination soit le moyen le plus efficace d’atténuer le grave danger de COVID-19 sur le lieu de travail, le masquage et les tests pour les employés non vaccinés sont une alternative raisonnablement efficace », a déclaré l’administration au tribunal.

Les États-Unis signalent environ 95 000 nouvelles infections par jour en moyenne, soit une augmentation de 14% par rapport à la semaine précédente, selon les données de l’Université Johns Hopkins. Aux États-Unis, plus de 1 100 personnes meurent en moyenne chaque jour du virus, selon Hopkins.

Environ 50 000 Américains sont actuellement hospitalisés avec Covid-19, selon une moyenne de sept jours des données du ministère de la Santé et des Services sociaux jusqu’à lundi, en hausse de 6% par rapport à la semaine dernière.

L’administration Biden a été forcée de suspendre la mise en œuvre et l’application de sa politique de vaccination et de dépistage en réponse à une ordonnance de la Cour d’appel des États-Unis pour le cinquième circuit, l’une des cours d’appel les plus conservatrices du pays. Le juge Kurt D. Engelhardt, dans un avis pour un panel de trois juges, a déclaré que la politique était « fatalement imparfaite » et « incroyablement trop large », soulevant « de graves préoccupations constitutionnelles ».

Plus de deux douzaines de poursuites ont été déposées contre la politique Biden. Les procureurs généraux républicains, les entreprises privées et les groupes industriels tels que la National Retail Federation, les American Trucking Associations et la National Federation of Independent Business veulent que les exigences soient annulées. Les syndicats ont intenté une action en justice pour demander aux tribunaux d’étendre les exigences pour couvrir les petites entreprises et protéger davantage de travailleurs.

Ces poursuites ont été transférées au sixième circuit la semaine dernière après que l’administration Biden a demandé à un panel de contentieux multidistrict de regrouper les affaires devant un seul tribunal par sélection aléatoire. L’administration Biden demande maintenant à la Cour d’appel du sixième circuit, basée dans l’Ohio, de mettre fin à la pause ordonnée par le cinquième circuit de Louisiane.

Le ministère de la Justice, dans sa motion de mardi, a rejeté les préoccupations constitutionnelles du cinquième circuit comme étant « sans fondement », arguant qu’exiger des entreprises qu’elles protègent les employés des dangers sur le lieu de travail n’excède pas l’autorité du gouvernement fédéral en vertu de la clause sur le commerce de la Constitution.

L’administration Biden a également déclaré au sixième circuit que l’Administration de la sécurité et de la santé au travail, qui a élaboré les règles en vertu des pouvoirs d’urgence, a bien agi dans le cadre de son autorité en vertu de la loi établie par le Congrès.

L’OSHA, qui contrôle la sécurité au travail pour le ministère du Travail, peut raccourcir le processus normal d’élaboration des règles si le secrétaire au Travail détermine qu’une nouvelle norme de sécurité au travail est nécessaire pour protéger les travailleurs d’un grave danger. La Maison Blanche a déclaré à plusieurs reprises que le virus représentait clairement un grave danger pour les travailleurs, soulignant le nombre impressionnant de morts et les taux élevés de transmission à travers le pays.

La politique de Biden exigeait que les entreprises comptant 100 employés ou plus s’assurent que leur personnel soit vacciné ou subisse des tests Covid hebdomadaires avant le 4 janvier. Les employés non vaccinés devaient commencer à porter des masques à l’intérieur sur le lieu de travail à partir du 5 décembre.

Quelle que soit la décision du sixième circuit, les experts juridiques pensent que l’affaire finira par aboutir devant la Cour suprême.

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