L’administration Biden agit pour rétablir les mesures de protection de l’eau potable

WASHINGTON (Reuters) – L’administration Biden a pris des mesures jeudi pour rétablir les protections fédérales pour des centaines de milliers de petits ruisseaux, zones humides et autres cours d’eau, annulant une règle de l’ère Trump qui était considérée comme l’une des administrations qui caractérisent les reculs environnementaux.

Il s’agit d’un règlement parfois appelé eaux des États-Unis, ou WOTUS, qui définit les types de voies navigables admissibles à la protection fédérale en vertu de la Clean Water Act. Le règlement a longtemps été un point de discorde entre les groupes environnementaux, les agriculteurs, les constructeurs de maisons, les législateurs et les tribunaux.

L’annonce de l’Environmental Protection Agency et de l’armée rétablit une règle en place avant 2015, tandis que l’administration Biden arrive à elle-même, ce qui devrait être l’année prochaine.

L’administration avait déclaré en juin qu’elle prévoyait d’abroger la règle sur l’eau de l’ère Trump et de publier de nouveaux règlements définissant quelles voies navigables sont protégées par le gouvernement fédéral en vertu de la Clean Water Act. En août, un juge fédéral de l’Arizona a rejeté la règle Trump sur l’eau et rétabli une norme de 1986. Sa portée était plus large que la règle Trump mais plus étroite que ce qui a été établi par l’administration Obama, qui a apporté des protections fédérales à près de 60% des voies navigables du pays.

La règle de l’ère Trump a longtemps été recherchée par les constructeurs, les développeurs de pétrole et de gaz, les agriculteurs et d’autres qui se sont plaints de la portée excessive du gouvernement fédéral des restrictions de l’administration Obama qui, selon eux, s’étendaient dans des ravins, des ruisseaux et des ravins sur des terres agricoles et d’autres propriétés privées. Ils ont souvent soutenu que les protections fédérales étendues pour les voies navigables rendent difficile l’accomplissement de leur travail.

L’action de l’agence jeudi officialise les mesures qu’elle a déjà prises depuis l’ordonnance du tribunal.

Les groupes environnementaux et les défenseurs de la santé publique affirment qu’une règle fédérale forte est cruciale pour protéger d’innombrables petits ruisseaux, zones humides et autres cours d’eau vulnérables à la pollution causée par le développement, l’industrie et les fermes. La règle de l’ère Trump a entraîné une réduction estimée de 25 % du nombre de cours d’eau et de zones humides bénéficiant d’une protection fédérale, ont déclaré des responsables.

Des groupes, dont la National Association of Home Builders et l’American Farm Bureau Federation, ont fait valoir que le tribunal n’aurait pas dû abroger la règle Trump sans se prononcer sur le bien-fondé des contestations judiciaires. La décision du juge en août jette une incertitude sur les agriculteurs et les éleveurs à travers le pays et menace les progrès qu’ils ont réalisés pour gérer de manière responsable l’eau et les ressources naturelles, a déclaré le bureau de l’agriculture à l’époque.

Un porte-parole de l’EPA a refusé de commenter l’appel en justice.

Dans un communiqué, l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, a reconnu l’incertitude liée à la définition de la règle de l’eau. « La seule constante avec WOTUS a été le changement, créant un coup de fouet sur la meilleure façon de protéger nos eaux dans les communautés à travers l’Amérique, a-t-il déclaré.

Le porte-parole de l’EPA, Nick Conger, a déclaré que la proposition de jeudi comprenait des mises à jour reflétant les dernières décisions scientifiques et de la Cour suprême. L’EPA a également déclaré que les exemptions de longue date pour l’eau potable pour les agriculteurs se poursuivront.

Kelly Moser, avocate du Southern Environmental Law Center, qui a fait pression pour une réglementation plus stricte, a déclaré que l’action montre que cette administration est sérieuse à l’idée de revenir rapidement à un mode de protection de la qualité des eaux des nations au lieu de les démanteler. »

Les agences accepteront les commentaires du public sur la proposition jusqu’à la fin janvier.

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L’Associated Press reçoit le soutien de la Walton Family Foundation pour la couverture de la politique de l’eau et de l’environnement. L’AP est seul responsable de tout le contenu. Pour toute la couverture environnementale des points d’accès, visitez https://apnews.com/hub/environment

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